Cómo Headspace Health está abordando la crisis mundial de salud mental

En esta serie semanal, CNBC echa un vistazo a las empresas que hicieron la lista inaugural de Disruptor 50, 10 años después.

En 2013, la idea de una aplicación para el cuidado de la salud mental puede haber parecido novedosa, si no monumental en términos de un desafío global para una empresa emergente disruptiva. Pero los tiempos han cambiado. Una pandemia global que condujo a un aumento masivo en los desafíos de salud mental y la aceleración en la adopción de la atención médica basada en la tecnología hacen que lo que las empresas emergentes como Ginger.io se propusieron hacer hace más de una década parezca adelantarse a su tiempo.

En general, el Organización Mundial de la Salud estima que aproximadamente mil millones de personas viven con un trastorno mental, y que la gran mayoría de las personas en países de ingresos bajos y medianos donde los trastornos mentales, neurológicos y por abuso de sustancias no reciben ningún tratamiento. El desequilibrio entre la oferta y la demanda de atención de la salud mental aumentó desde la pandemia de Covid-19. Un estudio de Lancet estimó que 53 millones de casos adicionales de trastornos depresivos mayores y 76 millones de casos adicionales de trastornos de ansiedad a nivel mundial en 2020.

Ginger.io, que surgió de un equipo de MIT Media Lab enfocado en agregar y analizar datos de atención médica, apareció en la lista inaugural de CNBC Disruptor 50 en 2013 por liderar el camino en la creación de un sistema de salud mental digital bajo demanda y basado en datos. ecosistema. Eso se convirtió en unicornio en 2021 después de una ronda de financiación de 100 millones de dólares liderada por Blackstone.

En el momento del acuerdo, Ginger reportó ingresos que se habían triplicado año tras año durante tres años consecutivos y más de 500 clientes empleadores, incluidos Paramount, Delta Air Lines, Domino’s, SurveyMonkey, Axon, 10x Genomics y Sephora, así como trata con la empresa de conserjería corporativa de atención médica Accolade y la farmacia en línea advenediza Capsule.

La compañía dijo que la demanda de sus servicios se triplicó durante la pandemia, pero a medida que ha crecido la escala del problema de la atención de la salud mental, las nuevas empresas que lo abordan también han tenido que escalar. A fines de 2021, Ginger se fusionó con un negocio basado en aplicaciones que muchas personas que buscaban un poco de calma durante Covid habían llegado a conocer: la aplicación de meditación Headspace.

La fusión de $ 3 mil millones de Headspace Health y Ginger fue parte de una tendencia de consolidación más grande dentro del espacio de atención médica digital y el movimiento de empresas dispares de tecnología de la salud para implementar un conjunto completo de servicios bajo un modelo conocido como atención basada en el valor. Otros disruptores originales de CNBC: Salud de la luz del castilloque se fusionó con Vera Whole Health, y Audax (ahora parte del negocio basado en la tecnología Optum del gigante de la salud UnitedHealth), se encontraban entre una ola reciente de acuerdos entre algunas de las empresas emergentes de tecnología de la salud más conocidas. Virgin Pulse y Welltok. abrazo comprando PlushCare. Grandes Rondas y Doctores a la carta. Teladoc y la compañía de cuidados crónicos Livongo.

La entidad combinada Headspace-Ginger llega a casi 100 millones de vidas en más de 190 países a través de negocios directos al consumidor y más de 3500 socios empresariales y de planes de salud.

“El aumento de la necesidad es asombroso”, dijo Russell Glass, director ejecutivo de Headspace Health. “Has pasado del 20% de los [U.S.] población con una necesidad al 40%, por lo tanto, una duplicación de aquellos con ansiedad aguda, depresión u otra necesidad de salud mental”.

Los clientes de Headspace Health incluyen Starbucks, Adobe, Delta Air Lines y Cigna.

Los disruptores originales de la atención médica de CNBC: ¿dónde están ahora?

“La salud mental es claramente un desafío global”, dijo Karan Singh, director de operaciones de Headspace Health. Y es un desafío que incluye la complejidad del negocio, desde las diferentes regulaciones en todo el mundo hasta las necesidades basadas en el idioma. “Todos pueden usar un lenguaje diferente para describir las cosas por las que están pasando, pero esto es algo por lo que la mayoría de las personas está pasando”, dijo Singh.

En los EE. UU., a medida que la pandemia continúa y las regulaciones evolucionan, Headspace Health enfrenta el desafío de lograr que los legisladores consideren la telesalud en la misma categoría que la atención médica tradicional.

La administración de Biden se está enfocando en la salud mental entre otras prioridades de atención médica, incluidos los planes para disminuir las restricciones para practicar virtualmente en varios estados, un paso que Glass dijo que hace mucho tiempo que se debe y es fundamental para construir una infraestructura de salud mental que sea equitativa desde el punto de vista económico, racial y geográfico. .

“Resolver esta crisis debería y puede ser nuestro próximo momento lunar JFK”, dijo Glass.

“Creo que vamos a necesitar algunos cambios estructurales para garantizar que algunas de las ganancias que hemos visto en los últimos años realmente persistan”, agregó Singh.

La atención virtual se ha convertido en una forma poderosa y efectiva de acceder a la atención, y muchas personas la prefieren a la atención presencial, o al menos tener la opción.

“El gato está fuera de la bolsa”, dijo Glass. “A medida que los consumidores se den cuenta de lo increíble que es la telesalud, y a medida que los organismos gubernamentales escuchen cada vez más a esos consumidores, veremos que se producen cambios”.

Glass compara la lucha regulatoria actual de Headspace con la que enfrenta Uber y cita cómo las preferencias de los consumidores inspiraron el cambio regulatorio.

Pero el espacio de la salud digital enfrenta desafíos de mercado más agudos, con su libro de jugadas pospandemia cuestionado, resaltado por los desastrosos resultados de ganancias de esta semana de Teladoc, que incluyó una amortización de más de $6 mil millones relacionada con la adquisición de Livongo. Algunos de los nombres más destacados que cotizan en bolsa asociados con la salud digital han visto diezmados sus valores de mercado público durante el año pasado, incluidos Teladoc, Salud de él y de ellay pozo americanoa medida que los servicios básicos de telesalud se convierten en productos básicos y la oportunidad de mercado entre los compradores corporativos y las aseguradoras dispuestas a pagar más por un conjunto completo de atención médica digital parece menos segura.

Headspace Health ve espacio para ambos competidores y más acuerdos.

“Queremos transformar la atención de la salud mental para mejorar la salud y la felicidad del mundo. No lo haremos solos”, dijo Glass. “Un entorno competitivo saludable es fundamental para lograr lo que queremos lograr”.

A principios de este año, Headspace adquirió Sayanauna empresa de bienestar impulsada por IA, que aumenta aún más la amplitud de los servicios y el alcance de la atención en su cartera.

A medida que intenta aumentar el acceso a los servicios de atención de la salud mental, el objetivo final es reducir los costos.

“¿Cómo eliminamos el costo de la atención? ¿Cómo evitamos que las personas necesiten niveles más altos de atención?” dijo Glass.

Singh proporcionó la respuesta. “Concéntrese en la prevención. En última instancia, esa es la única forma de salir de esto”, dijo.

Por Zachary DiRenzo, especial para CNBC.com

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