Cómo hablar con los adolescentes sobre el suicidio: consejos para padres y entrenadores

foto de un adolescente estudiando

Si usted o alguien a quien ama está luchando con pensamientos suicidas, existen recursos para obtener ayuda. Llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800.273.TALK (8255) oro 911.

El tema del suicidio no es una discusión fácil, pero sí necesaria para ayudar a orientar y proteger la vida y la salud mental de nuestros adolescentes. Cada año, aproximadamente 45 000 estadounidenses mueren por suicidio y, en 2020, el suicidio fue la segunda causa de muerte entre los estadounidenses de 10 a 14 años.

“Es fundamental fomentar un entorno en el que la comunicación abierta sea la base”, dice Jerry Walker, PhD, psicóloga de Medicina de Nebraska. “Un oído abierto y empático es nuestra primera prioridad. Nunca es demasiado tarde para trabajar en mejorar la comunicación: la gran clave es la confianza y la vulnerabilidad. Animo a los padres a ser abiertos, vulnerables y dispuestos a hablar sobre sus propias dificultades y fracasos”.

Para ayudar a mantener las líneas de comunicación abiertas a largo plazo, hemos elaborado una guía de referencia rápida para padres, tutores y entrenadores.

Cómo mantener abiertas las líneas de comunicación

  • Comience temprano a establecer las “normas” para la comunicación. Si no lo has hecho antes, empieza ahora
  • Los niños toman señales de cómo los adultos les han respondido en el pasado. Practique discusiones abiertas y sin prejuicios para que su adolescente se sienta seguro
  • Sea abierto y vulnerable. La vulnerabilidad es clave para generar confianza
  • Temprano y con frecuencia, tenga conversaciones sobre cómo mantener abiertas las líneas de comunicación.
  • Designe varias personas de confianza (idealmente adultos responsables) o agencias en las que su adolescente también pueda sentirse seguro al confiar

Preguntas para hacer que pueden ayudar a fomentar una comunicación abierta, darle una idea de cómo les está yendo y las áreas de posible crecimiento:

  • ¿Qué haces para divertirte? ¿Qué es agradable para ti que no es necesariamente productivo?
  • ¿Qué haces para manejar el estrés?

Qué hacer y qué no hacer sobre cómo hablar con los adolescentes sobre el suicidio

Hacer:

  • Pregunte directamente sobre pensamientos de suicidio, depresión y ansiedad. Nombrar estas cosas es importante para abrir la puerta a una discusión.
  • Mantenga una mente abierta y una actitud sin prejuicios. Recuerde, tener pensamientos suicidas no es culpa de nadie. Escuche el mensaje detrás de las palabras.
  • Esté preparado para escuchar y empatizar incluso si no entiende
  • Si un adolescente está dispuesto a hablar y ha expresado que lucha con pensamientos de autolesión, pregúntele si tiene un plan de suicidio. No plantará ninguna idea si ya han pensado en cómo pueden hacerlo. El objetivo es averiguar qué tan avanzado está el adolescente en el proceso para ayudar a los padres a saber qué pueden hacer para crear un entorno seguro.
  • Si tienen pensamientos de suicidio, pregúnteles si tienen la intención de seguir adelante con sus planes. ¿Los pensamientos son pensamientos intrusivos o en realidad tienen la intención de lastimarse a sí mismos?

Cuyo:

  • invalidar sus sentimientos. A menudo, las personas no pueden evitar tener estos pensamientos y necesitan que alguien les ayude a procesarlos. Valide sus sentimientos en su lugar
  • Trate de “concentrarse solo en lo positivo”. No ignores lo que comparten. Deja espacio para las emociones negativas
  • Dirija la conversación inmediatamente hacia la resolución de problemas. Aunque esto puede ser tentador, lo que los adolescentes necesitan es que alguien los escuche, que se sientan escuchados, comprendidos y validados.

Qué observar en los adolescentes de alto rendimiento

  • ¿De dónde viene su motivación? Motivación intrínseca (hacer las cosas por sí mismo) o extrínseca (miedo a defraudar a los demás)
  • ¿Tienen tendencias perfeccionistas (esto puede conducir a la ansiedad)?
  • ¿Sienten culpa y duda de sí mismos?
  • ¿Cómo están aliviando el estrés? ¿Qué hacen para divertirse (que no es productivo)?
  • ¿Se sienten conectados con los demás y apoyados?

Los niños y adolescentes corren un mayor riesgo de suicidio si:

  • Son hombres (cuatro veces más riesgo que las mujeres)
  • Identificarse como homosexual, bisexual o transgénero
  • Sufren de múltiples condiciones psiquiátricas, como depresión y ansiedad.
  • Es víctima de abuso: emocional, físico, sexual
  • Han intentado suicidarse previamente
  • Lucha con la impulsividad o la agresión.

Mire y escuche:

  • Si han expresado haber sido acosados, acosados, aislados o rechazados socialmente.
  • Si sienten una falta de control sobre las cosas que les suceden (esta es una gran necesidad en la etapa de desarrollo)
  • Pensamientos que no solo son cosas malas sino que nunca mejorarán

Si expresan ser intimidados o acosados:

  • Pregúnteles cómo creen que se debe abordar el problema y empoderarlos para que lo hagan.
  • Involúcrelos en la toma de decisiones para que sientan cierta sensación de control sobre el resultado.

Consejos adicionales para entrenadores:

  • Sea consciente de cómo, cuándo y dónde ocurren las conversaciones delicadas
  • Fomente relaciones de confianza con los estudiantes para que sientan que pueden acudir a usted
  • Sea consciente de cómo los demás pueden ver y cómo se siente el estudiante en el momento de continuar una conversación.

Recursos:

Línea de vida nacional para la prevención del suicidio: 1.800.273.HABLAR (800.273.8255)
Chat de la línea de vida para la prevención del suicidio: Gato salvavidas: Salvavidas
Recursos para padres: https://afsp.org/teens-and-suicide-what-parents-should-know

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