Cómo estos golfistas universitarios están usando el juego para promover la salud mental

Taylor Roberts, arriba, y Phoebe Brinker ayudaron a fundar la Copa Impact.

cortesía

Taylor Roberts se enamoró del golf cuando era una niña que crecía en Floridaatraído por la belleza y el desafío del juego, y las conexiones sociales que fomentaba.

Jugó en su primer torneo a los 10 años, compitió durante su adolescencia en el circuito juvenil e ingresó a la Universidad Estatal de Florida en el otoño de 2020 como la mejor jugadora de golf femenina de la escuela.

El golf universitario puede ser una rutina en cualquier época del año.

Pero este fue un período de rutina de castigo.

En un campus cerrado, Roberts pasaba largas horas aislada en su dormitorio, y solo se separaba del trabajo pesado de la clase Zoom para jugar al campo o hacer ejercicio en el gimnasio.

El golf siempre había sido un escape alegre. Ahora, venía con una sensación de deber soñador, parte de los monótonos ritmos de sus días. Otras comodidades, mientras tanto, estaban fuera de su alcance. Los servicios religiosos habían sido eliminados en el campus, lo que privó a Roberts de un ritual que valoraba. Los viajes a casa también estaban prohibidos.


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“La única vez que vi a mis padres fue en los torneos”, dice Roberts. “E incluso entonces, no pude abrazarlos”.

Roberts superó su primer año, pero cuando llegó a casa ese verano, fue “como una burbuja que estalló”.

“No me había dado cuenta del todo de lo difícil que lo estaba pasando”, dice. “Pero de repente todo me golpeó, y simplemente me derrumbé y lloré”.

Ese otoño, Roberts regresó al estado de Florida, pero ella y el programa no encajaban. Su mente estaba en otra parte. Su juego era apático. Cinco semanas más tarde, se retiró de la escuela y se fue a casa, dejando sus palos de naftalina.

Tan sola como se sentía, no estaba sola.

En sus luchas, Roberts se había unido a un número cada vez mayor de sus compañeros en lo que los expertos reconocen como una crisis de salud mental. Ningún grupo de edad es inmune, pero los jóvenes se encuentran entre los más afectados, según estudios de organizaciones líderes como la Asociación Estadounidense de Psiquiatría y el Instituto Nacional de Salud Mental.

Las causas denunciadas son variadas y enredadas: la pandemia, el veneno en línea, el conflicto político. Las presiones de la universidad, y el atletismo universitario, a menudo se suman a una mezcla tóxica.

Mucha gente tiene miedo de pedir ayuda, e incluso si lo hacen, es posible que no esté ahí para ellos.

taylor roberts

Pero si los desafíos de la salud mental van en aumento, también lo hace la apertura para abordarlos.

En su hogar en Florida, los padres de Roberts le encontraron un terapeuta. Las sesiones de charla ayudaron, pero Roberts también quería herramientas más tangibles, técnicas prácticas que pudiera emplear a diario. Por sugerencia de su madre, se inscribió en un curso de seis meses de lo que se conoce como terapia conductual dialéctica, un tratamiento cognitivo destinado a alterar los patrones de pensamiento destructivo. Roberts se mostró receloso al principio, y luego dejó de hacerlo.

“Tomó algo de tiempo y esfuerzo, pero literalmente cambió el cableado de mi cerebro”, dice. “Empecé a pensar en la vida de una manera nueva y a apreciar todas las pequeñas cosas que no había notado, incluso el amanecer en la mañana”.

Su amor por el golf también se despertó.

El otoño pasado, Roberts se transfirió a la Universidad de Florida, donde volvió a competir, su juego y su perspectiva, en una forma más soleada. Casi al mismo tiempo, a través de un contacto en la American Junior Golf Association, Roberts se puso en contacto con Robert Jones Black, el bisnieto de la leyenda amateur Bobby Jones y el fundador del Proyecto Generation Nextuna organización sin fines de lucro dedicada a la salud mental de los jóvenes.

Además de realizar actividades de recaudación de fondos y divulgación educativa, Black ha escrito mucho sobre la salud mental. En una publicación de blog que compartió con Roberts, Black describió el poder de la confianza en sí mismo y las trampas de la búsqueda de la perfección. En su próxima ronda del torneo, Roberts escribió las letras “B” e “I” en su bola: creer e imperfecto, y terminó disparando un 67, saltando en la clasificación.

Roberts estaba aprendiendo una verdad importante: así como ella podía ser su peor enemiga, también podía ser su mejor aliada.

Junto con esta conciencia, se dio cuenta de lo afortunada que había sido de tener familia y otros recursos detrás de ella.

No todos en la oscuridad tenían tal apoyo.

“Tuve suerte”, dice Roberts. “Muchas personas tienen miedo de pedir ayuda, e incluso si lo hacen, es posible que no esté ahí para ellos”.


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Roberts no era de los que dejaban pasar un pensamiento como ese. Ella también tenía un historial de retribuir. En el verano de 2020, recién salida de la escuela secundaria, Roberts y su amiga cercana Phoebe Brinker, otra destacada jugadora del circuito junior, organizaron un torneo llamado Senior Cup, una competencia de celebración con una causa benéfica: el evento recaudó $40,000 para trabajadores de primera línea.

Ahora, casi dos años después, con la temporada universitaria de 2022 en marcha, Roberts volvió a conectarse con Brinker. Tenía en mente otro evento de caridad. Éste recaudaría dinero en nombre de la salud mental.

Aunque Brinker no había experimentado problemas serios de salud mental, estaba muy consciente del problema y ansiosa por ayudar.

“Es muy común en estos días, ves a tantos niños luchando, especialmente en la universidad y a través de Covid”, dice Brinker, quien protagoniza el equipo femenino de Duke. “Taylor tiene tantas ideas geniales y me encanta aprovecharlas con ella y hacer algo con ellas”.

Y así, tienen.

El 25 y 26 de julio, en asociación con East Lake Golf Club, Bobby Jones Golf Course e In Town Club, en Atlanta, y con el apoyo logístico de la American Junior Golf Association, Roberts y Brinker serán coanfitriones de la Impact Cup, un torneo por golfistas universitarios para golfistas universitarios, con un enfoque en la competencia y la aptitud mental.

Junto con dos rondas de juego al estilo de la Copa Ryder, el evento contará con un sólido programa de ejercicios y conversaciones sobre salud mental, incluidas sesiones de meditación caminando y presentaciones de expertos sobre temas como la ansiedad, la depresión, el suicidio y el abuso del alcohol.

“Vas a tener que estar dispuesto a ponerte un poco incómodo”, dice Roberts.

Veintidós jugadores ya se inscribieron para un evento que está programado para 24 competidores, aunque Roberts dice que existe la posibilidad de que el campo se amplíe a 28. Entre ellos, Roberts y Brinker ya han recaudado $70,000. Piden que cada jugador recaude entre $500 y $1,000. Las ganancias se destinarán a AJGA y al Proyecto Generation Next.

“El hecho es que he sido muy privilegiado y no es algo que doy por sentado”, dice Roberts. “Quiero tomar las cosas que aprendí y llevárselas a las personas que quizás no tengan acceso a ese tipo de información”.

No es demasiado tarde para donar. Puedes involúcrate aquí.

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Josh Sens, escritor de golf, comida y viajes, ha sido colaborador de GOLF Magazine desde 2004 y ahora contribuye en todas las plataformas de GOLF. Su trabajo ha sido antologado en The Best American Sportswriting. También es coautor, con Sammy Hagar, de Are We Have Any Fun Yet: the Cooking and Partying Handbook.

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