Cómo están manejando Australia y Nueva Zelanda la ola de invierno de Covid-19: ¿lo están haciendo bien?

Tony Blakely es Profesor de Epidemiología, Unidad de Intervenciones Poblacionales, Centro de Epidemiología y Bioestadística, Escuela de Población y Salud Global de Melbourne en la Universidad de Melbourne. Michael Baker es profesor de salud pública de la Universidad de Otago.

ANÁLISIS: Nueva Zelanda, Australia y muchos países están experimentando otra onda Omicron impulsado por lo último BA.4/BA.5 subvariantes. Nuestra respuesta a esta amenaza es notablemente laissez-faire en comparación con enfoques anteriores, ya que la sociedad se ha inclinado más hacia “vivir con el virus”.

Pero tanto en Nueva Zelanda como en Australia, existe un riesgo real de que las políticas actuales sean insuficientes para evitar que los servicios de salud sean abrumada – y habrá que hacer más dentro de unas semanas.

Podríamos salir adelante con la configuración de políticas actual si muchos más de nosotros nos vacunamos, usamos máscaras y nos aislamos bien cuando estamos enfermos.

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Entonces, ¿cómo se comparan Nueva Zelanda y Australia en la configuración de políticas clave?

¿Mascarillas gratis? ¿Y de qué tipo?

Nueva Zelanda: mascarillas gratis para todos en Aotearoa: disponible en los centros de evaluación, marae y centros comunitariosy proporcionado directamente a escuelas. Alguno 16 millones En los últimos dos meses se han repartido mascarillas quirúrgicas, así como 3 millones Mascarillas N95 (estas últimas para personas de alto riesgo y vulnerables).

Australia: Ocasionalmente, se distribuyen máscaras gratuitas a ciertos grupos (por ejemplo, algunas escuelas pueden tenerlas). Pero el acceso es extremadamente variable. (Además, uno de nosotros, Tony Blakely, ha estado en Australia y Nueva Zelanda en los últimos diez días, y puede informar que el uso de máscaras es mucho mayor en Nueva Zelanda).

Imágenes de Diego Fedele/Getty

Los clientes de David Jones usan máscaras en la tienda Bourke Street Mall en Melbourne, Australia. Ocasionalmente se distribuyen máscaras gratuitas a ciertos grupos.

¿Pruebas rápidas de antígenos (RAT) gratuitas?

Nueva Zelanda: El acceso es similar a las máscaras. 10,4 millones RAT gratis distribuidos en los últimos dos meses.

Australia: El gobierno federal se no extendido Pruebas rápidas de antígenos gratuitas para titulares de tarjetas de concesión pasado el 31 de julio. Nueva Gales del Sur y Victoria hacen que las RAT estén disponibles de forma gratuita para algunos menores cierto circunstancias. Pero a nivel nacional, el acceso a las RAT gratuitas es variable y limitado. (Uno de nosotros, Tony Blakely, recibió cuatro RAT gratis al llegar a Nueva Zelanda y cero al llegar a Australia).

¿Acceder a antivirales (y necesitas ir al médico de cabecera)?

Hay dos antivirales orales disponibles en ambos países: paxlovid y Lavrio.

Ambos son efectivos para prevenir la progresión de la enfermedad (por ejemplo, evitar que termine en el hospital) si se toman dentro de los cinco días posteriores al inicio de los síntomas.

Nueva Zelanda: Disponible para grupos de mayor riesgo: el acceso se ha ampliado del 2% al 10% de los casos. Disponible con receta de médico de cabecera y directamente del farmacéutico. Sin costo si es elegible.

Australia: Disponible a ciertos grupos de mayor riesgo. Receta necesaria de médico de cabecera. copago de A$42,50 (A$6,80 si tarjeta de concesión).

¿Vacunas?

Ambos países están ampliando gradualmente el acceso. Las diferencias en un punto en el tiempo pueden no estar presentes en unas pocas semanas. Dicho esto, a mediados de julio de 2022:

Nueva Zelanda: Curso primario (es decir, las dos primeras vacunas) disponible para todas las personas de cinco años en adelante. Primer refuerzo disponible para todos los mayores de 16 años. El segundo refuerzo (es decir, la cuarta dosis) está disponible para todas las personas mayores de 50 años (pero se dirigió más a las personas mayores de 65 años, a menos que sean maoríes o pasifikas, en cuyo caso se priorizó a todas las personas mayores de 50 años). Libre. Vacunas obligatorio para los trabajadores del sector salud y discapacidad.

Australia: PAGScurso primario y la elegibilidad para el primer refuerzo es la misma que en Nueva Zelanda. Sin embargo, se recomienda un segundo refuerzo para personas inmunocomprometidas y mayores de 50 años, y disponible para personas de 30 a 49 años si lo desean. Libre. Vacunas obligatorias para algunos trabajadores en algunos entornos.

¿Apoyo de ingresos para las personas que dan positivo?

Nueva Zelanda: varias formas de asistencia, incluyendo Régimen de Apoyo a Licencias por Covid-19 para las personas que necesitan autoaislarse.

Australia: muy restringido disponibilidad.

¿Mandatos de máscara?

Nueva Zelanda: obligatorio para el transporte público, el comercio minorista, las visitas a centros sanitarios y de atención a la tercera edad y los lugares públicos.

Australia: obligatorio en entornos de cuidado de la salud y de la tercera edad, en el transporte público y en algunos otros entornos (pero el cumplimiento es bajo).

El uso real de máscaras es mayor en ambientes interiores en Nueva Zelanda, según la observación directa en Nueva Zelanda y Victoria por parte de uno de nosotros, Tony Blakely, durante julio.

¿Autoaislamiento obligatorio?

Nueva Zelanda: Obligatorio siete días autoaislamiento siguiente resultado positivo de la prueba. Contactos domésticos también necesitan aislarse durante siete días, a menos que hayan tenido Covid-19 en los últimos tres meses.

Australia: Si da positivo por Covid-19 usted debe aislar inmediatamente. Sin embargo, las circunstancias bajo las cuales puede salir del aislamiento pueden depender de cual estado estas en. Los miembros del hogar en muchos lugares no tienen que aislarse, siempre que no presenten síntomas.

Las RAT son útiles, pero deben distribuirse como parte de una estrategia de control y prueba de Covid cuidadosamente diseñada.

Peter Meecham/cosas

Las RAT son útiles, pero deben distribuirse como parte de una estrategia de control y prueba de Covid cuidadosamente diseñada.

¿Alguno de los dos países lo está haciendo bien?

Según los criterios anteriores, Nueva Zelanda está claramente “ganando”. Pero acertar en la configuración de políticas a largo plazo es algo más que tener la evaluación más favorable en algunos criterios seleccionados (pero importantes).

Si el objetivo es minimizar las hospitalizaciones, las muertes y las enfermedades a largo plazo, existe un argumento para minimizar las infecciones pasando de la mitigación a una estrategia de eliminación.

Los estudios longitudinales muestran cada vez más altas tasas de reinfección, que conllevan muchas de las mismas consecuencias para la salud como la infección inicial.

A medida que la pandemia avanza (y sigue y sigue), debemos considerar cada vez más rentabilidad.

Otorgar RAT gratis a todos es un costo para los gobiernos y tiene consecuencias de sostenibilidad. Estas intervenciones deben ser eficaces y compararse con enfoques alternativos.

Estas son decisiones complejas y difíciles de cuantificar. No tenemos una bola de cristal lo suficientemente buena para saber qué es lo “correcto” ahora; desafortunadamente, solo lo sabremos con el beneficio de la retrospectiva.

tony blakely es Profesor de Epidemiología en la Unidad de Intervenciones de Población, Centro de Epidemiología y Bioestadística, Escuela de Población y Salud Global de Melbourne en la universidad de melbourne y miguel panadero es profesor de salud pública en Universidad de Otago.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

tanto en Nueva Zelanda como en Australia, existe un riesgo real de que la configuración política actual sea insuficiente para evitar que los servicios de salud sean abrumada

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