Cómo elegir una aplicación de salud mental

Con terapeutas en alta demanda y largas listas de espera que dificultan encontrar un proveedor, usando un aplicación de salud mental puede parecer una forma tentadora y relativamente económica de obtener ayuda.

Estas aplicaciones afirman ayudar con problemas tan variados como la adicción, el insomnio, la ansiedad y esquizofrenia, a menudo mediante el uso de herramientas como juegos, chatbots de terapia o diarios de seguimiento del estado de ánimo. Pero la mayoría no están regulados. Aunque algunos se consideran útiles y seguros, otros pueden tener políticas de privacidad inestables (o inexistentes) y una falta de investigación de alta calidad que demuestre que las aplicaciones cumplen con sus afirmaciones de marketing.

Stephen Schueller, director ejecutivo de Guía psíquica de una menteun proyecto sin fines de lucro que revisa aplicaciones de salud mental, dijo que la falta de regulación ha creado un “Salvaje Oeste”, que se exacerbó cuando el La Administración de Alimentos y Medicamentos aflojó sus requisitos para productos de psiquiatría digital en 2020.

Es difícil precisar la cantidad exacta de aplicaciones de salud mental disponibles, pero una estimación de 2017 dijo que había al menos 10,000 disponible para descarga. Y estos productos digitales se están convirtiendo en un negocio lucrativo. A fines del año pasado, Deloitte Global predijo que el gasto mundial en aplicaciones móviles de salud mental alcanzaría cerca de $500 millones en 2022.

Entonces, ¿cómo toma una decisión informada sobre si agregar uno a su teléfono? Pedimos orientación a varios expertos.

En general, las aplicaciones de salud mental pueden ayudar a las personas a obtener información sobre cómo sus pensamientos, sentimientos y acciones interactúan entre sí, dijo el Dr. John Torous, director de la división de psiquiatría digital del Centro Médico Beth Israel Deaconess. También pueden ayudar a facilitar las habilidades que los pacientes aprenden durante la terapia, añadió.

La Dra. Stephanie Collier, directora de educación en la división de psiquiatría geriátrica del Hospital McLean, señaló que las aplicaciones de salud mental “pueden funcionar bien junto con los objetivos de actividad física, como los contadores de pasos”, porque el ejercicio puede ayudar a reducir la ansiedad y los síntomas depresivos.

“Del mismo modo”, dijo, “las aplicaciones que enseñan habilidades como la respiración profunda pueden ser útiles para cualquier persona que experimente estrés, ya sea que el estrés sea el resultado de un trastorno de ansiedad o simplemente de las circunstancias”.

Sin embargo, para algunas personas, las aplicaciones no encajan muy bien.

Las aplicaciones funcionan mejor cuando las personas están motivadas y tienen una enfermedad leve, dijo el Dr. Collier. “Es posible que las personas con depresión moderada o grave no tengan suficiente motivación debido a su enfermedad para completar módulos en una aplicación móvil”.

No, y especialmente si tiene síntomas extraños.

“Estos no son tratamientos independientes”, dijo el Dr. Collier. “Pero pueden ser efectivos cuando se usan junto con la terapia”.

Idealmente, las aplicaciones de salud mental enseñan habilidades o brindan educación, dijo Vaile Wright, directora sénior de innovación en el cuidado de la salud de la Asociación Estadounidense de Psicología.

“Podría ser esta apertura para pensar en ‘Tal vez debería buscar más ayuda profesional’”, dijo.

El Dr. Torous ofrece a sus pacientes una aplicación gratuita llamada MindLAMP, que creó para mejorar sus tratamientos de salud mental. Realiza un seguimiento de los patrones de sueño, actividades físicas y cambios en los síntomas de las personas; también puede personalizar la “tarea” que los terapeutas dan a sus pacientes.

En su mayor parte, no. La Administración de Alimentos y Medicamentos regula un pequeño subconjunto de aplicaciones que brindan tratamiento o diagnóstico, o están asociadas con dispositivos médicos regulados. Pero la mayoría de las aplicaciones de bienestar mental no están sujetas a la supervisión del gobierno.

Por lo tanto, algunas aplicaciones hacen afirmaciones de marketing sin fundamento, advierten los expertos, o peor aún, ofrecen información inexacta y potencialmente peligroso información.

“La cantidad de productos supera con creces la evidencia de investigación que existe”, dijo el Dr. Schueller, quien también es psicólogo clínico y profesor asociado en la Universidad de California, Irvine. “Desafortunadamente, gran parte de la investigación que existe en esta área la realizan internamente las empresas”, agregó, en lugar de grupos externos imparciales.

Además, hay Sin requisitos que todas las aplicaciones de bienestar cumplan con la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros Médicos, conocida como HIPAA, que rige la privacidad de los registros de salud de un paciente.

en un artículo recienteel Dr. Torous y sus colegas examinaron las brechas regulatorias en las aplicaciones de salud digital y revelaron varios problemas que podrían surgir, como números de teléfono inexactos para líneas de ayuda de crisis de suicidio. El documento también destacó una estudio anterior que encontró que 29 de las 36 aplicaciones mejor clasificadas para la depresión y el abandono del hábito de fumar compartían datos de usuario con Facebook o Google, pero solo 12 lo revelaron con precisión en sus políticas de privacidad.

Y en marzo, un estudio concluyó que una aplicación creada para ayudar a las personas con esquizofrenia no funcionó mejor que un placebo (en este caso, un temporizador de cuenta regresiva digital).

“Todas estas aplicaciones que afirman ser efectivas en estudios tempranos o preliminares o de factibilidad probablemente necesiten estudiarse a sí mismas con ciencia de mayor calidad”, dijo el Dr. Torous.

Por último, solo porque una aplicación es popular en el mercado en línea no significa que va a ser más seguro o más eficaz.

“Como médico que ha usado aplicaciones en el cuidado durante más de cinco años, siempre fue complicado entender qué aplicaciones combinar con los pacientes”, dijo el Dr. Torous. “Realmente tienes que pensar en cómo podemos respetar los antecedentes, las preferencias y las necesidades individuales de las personas”.

En lugar de buscar la “mejor aplicación” o la que tiene la mayor cantidad de calificaciones, intente tomar una decisión informada sobre qué aplicación sería la mejor opción para usted, agregó.

Un lugar para comenzar a investigar es el sitio web Aplicaciones mentales, que fue creado por médicos de Beth Israel Lahey Health en Massachusetts. Ha revisado más de 600 aplicaciones y se actualiza cada seis meses. Los revisores analizan factores como problemas de costo, seguridad y privacidad y si la aplicación está respaldada por investigaciones.

Otro sitio web, Guía psíquica de una mente, evalúa la credibilidad de las aplicaciones de salud, la experiencia del usuario y la transparencia de las prácticas de privacidad. El proyecto, que está afiliado a la Universidad de California, Irvine, tiene más de 200 aplicaciones en su base de datos y cada una se revisa anualmente.

Aunque MindApps y One Mind Psyberguide presentan una descripción general de la política de privacidad de una aplicación, es posible que desee profundizar en los detalles usted mismo.

Mire qué tipo de información recopila, sus medidas de seguridad y si vende información a terceros o usa información para anuncios, dijo el Dr. Collier.

De acuerdo a un estudio de 2019menos de la mitad de las aplicaciones móviles para la depresión tienen una política de privacidad, y la mayoría de las políticas de privacidad se proporcionan solo después de que los usuarios ingresan sus datos.

“No es de extrañar que algunas personas tengan reservas sobre el uso de aplicaciones móviles como esta cuando no saben si se están utilizando sus datos o cómo”, dijo la autora principal del estudio, Kristen O’Loughlin, asistente de investigación graduada en el Escuela de Medicina de la Universidad de Virginia Commonwealth.

Elija su aplicación según la información disponible y su propio nivel de comodidad con la divulgación de información personal, agregó.

La respuesta a esta pregunta puede depender de a quién le preguntes. Pero todos los expertos hablaron muy bien de la aplicaciones de bienestar mental desarrollado por el gobierno federal, como PTSD Coach; Entrenador de atención plena; y CPT Coach, que es para personas que practican la terapia de procesamiento cognitivo con un proveedor profesional de atención de la salud mental.

Estas aplicaciones no solo están bien estudiadas, sino que también son gratuitas, sin costos ocultos. Tienen excelentes políticas de privacidad y afirman que la información personal será nunca se compartirá con un tercero.

Además de esas aplicaciones, el Dr. Collier recomienda:

  • respirar2relajarse (una aplicación diseñada por una agencia del Departamento de Defensa de los EE. UU. para enseñar a respirar con el vientre)

  • Caja de esperanza virtual (una aplicación producida por la Agencia de Salud de Defensa que ofrece apoyo en la regulación emocional y la reducción del estrés)

    Para obtener más sugerencias, consulte esta lista de aplicaciones en el departamento de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Universidad de California en San Francisco. sitio web. La lista, que se creó en consulta con el Dr. Schueller, incluye varias opciones gratuitas.

Leave a Comment

Your email address will not be published.