Cómo el equipo detrás de la producción de Twin Cities de ‘All American Boys’ creó un espacio para apoyar la salud mental del elenco, el equipo y la audiencia

Cuando se le pidió a Theo Langason que codirigiera una producción de “Todos los chicos americanos”, una obra de teatro basada en el éxito de ventas novela juvenil sobre el arresto violento de un adolescente negro, consideró rechazar el trabajo.

“Lo leí”, dijo Langason sobre la obra, “y francamente me asustó. Sabía que tenía el potencial de ser una pieza realmente hermosa, pero también sabía que tenía el potencial de ser realmente desafiante, y no de una manera divertida”.

Langason, cuya carrera de una década en el teatro Twin Cities ha incluido actuar y dirigir varias obras centradas en la raza y el racismo, sabía el costo emocional que este tipo de trabajo puede tener en todos los involucrados en la producción. Como negro de Minnesota, se sentía particularmente cauteloso de involucrarse en otra obra más que se centrara en el lado más desafiante de la experiencia de los negros. Y debido a que la obra estaba dirigida a un público más joven, sintió que un peso extra de responsabilidad se asentaba sobre sus hombros.

“He estado en varias ‘obras de carrera’ o ‘obras de trauma racial’ o ‘obras de racismo’, y en última instancia, siempre me resultaron extractivas como artista”, dijo Langason. Esas experiencias a menudo lo llevaron a preguntarse, recordó, “’¿Para quién estoy haciendo esto? ¿Para educar a un público anciano blanco? Ese había sido el sentimiento general que obtuve de esas experiencias. Ese trabajo ha tenido un costo que temía volver a incurrir en mí mismo”.

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Pero, después de pensar en la oportunidad, Langason decidió que esas preocupaciones reales lo hacían perfecto para el papel. “Confiaba en mí mismo para poder descubrir cómo hacerlo de una manera que se sintiera bien”, dijo. “Estaba emocionado de asumir ese desafío”.

Theo Langason

Langason sabía que si iba a trabajar en “All American Boys”, una colaboración entre los Compañía de Teatro Stages y el Teatro Capri en el norte de Minneapolis, tuvo que asegurarse de que los organizadores crearan un espacio que protegiera la salud mental de todos los involucrados. El tema de la obra es difícil, explicó, y tiene el potencial de desencadenar emocionalmente o incluso dañar.

“Fue una preocupación que saqué del salto”, dijo. “Pregunté, ‘¿Cómo estamos apoyando a los actores en esta pieza, especialmente a los actores jóvenes?’ ‘¿Cómo estamos haciendo eso? en el diseño de la obra?’”. El codirector de Langeson, Cody Braudt, un Teatro para niños ex alumnos y asociado de producción en Stages, estuvo de acuerdo. Los dos expresaron sus preocupaciones a los organizadores de la producción.

En respuesta, Stages y el Teatro Capri contrataron Centro Washburn para niños para brindar una variedad de apoyos de salud mental, incluido un equipo rotativo de terapeutas que asisten a ensayos semanales y ofrecerán sesiones de “conversación comunitaria”, donde la audiencia y los miembros del elenco tendrán la oportunidad de tener una discusión mediada por un terapeuta sobre los problemas planteados en el jugar.

Becky Pilarzyk, terapeuta individual y familiar en Washburn Center for Children, es parte del equipo de terapia que trabaja en “All American Boys”.

Ex estudiante de teatro musical y orgullosa residente de North Side, está emocionada de brindar apoyo de salud mental al elenco y al equipo. Creo que las artes, sea el medio que sea, pueden ser realmente catárticos para las personas al procesar algunos de los factores estresantes y traumas que podrían estar experimentando”, dijo. “Quería poder brindar apoyo mientras el elenco y el equipo trabajaban a través de todas las emociones que surgen cuando trabajas con material desafiante”.

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Miles Johnson interpreta a Rashad en “All American Boys”. El estudiante de St. Louis Park High School ha estado en otras obras en Stages, incluida “Eres un buen hombre, Charlie Brown”. Este es su primer concierto de actuación donde un equipo de salud mental es parte de la producción.

“En el primer ensayo”, recordó Johnson, “les explicaron a nuestras familias que alguien estaría allí para apoyarnos”. Sabía que la obra abordaba temas serios y dijo que sentía que era “muy inteligente” tener ese recurso disponible.

Johnson dijo que Langason les dijo a los miembros del elenco que había actuado en obras centradas en la raza y el racismo cuando era un actor joven: “No fue divertido para él. Fue algo tan difícil de retratar sin ayuda para aprender cómo lidiar con esto y cómo actuar bien. Creo que es importante que tengamos a alguien con quien hablar si lo necesitamos”.

Listo y esperando

Durante la producción de “All American Boys”, el equipo de salud mental de Washburn de dos terapeutas se unió a los ensayos un día a la semana, dijo Pilarzyk.

becky pilarzyk

becky pilarzyk

Lo llamamos ‘Miércoles de Washburn’. Nos ponemos a disposición del elenco y el equipo 30 minutos antes de que comiencen sus ensayos. Luego nos quedamos durante al menos la mitad del ensayo”. Hasta ahora ha sido bastante tranquilo, explicó Pilarzyk. “Principalmente nos acabamos de establecer. Simplemente estamos presentes y disponibles”.

Este enfoque discreto tiene como objetivo dar a los participantes un mensaje claro de que el equipo de apoyo de salud mental está allí cuando se les necesita. Está perfectamente bien si nadie se sienta con ellos, explicó. Lo más importante es saber que el apoyo está ahí.

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“Solo he tenido un par de miembros del elenco que han venido a saludarme”. Pilarzyk dijo. “Su siendo simplemente una presencia, un recurso. No nos han utilizado mucho, pero todos saben que estamos ahí y que estamos disponibles en cualquier momento”.

Las conversaciones comunitarias son otra parte importante del papel de los terapeutas.

“Los dos directores liderarán las conversaciones de la comunidad después de varias actuaciones”, Pilarzyk dijo. El apoyo a la salud mental también es importante para los miembros de la audiencia, cree ella: “Esta obra podría ser desencadenante para ellos, si han experimentado personalmente la brutalidad policial, si conocen a alguien que la experimentó o si están saturados con la conversación de los medios. Es posible que necesiten procesar lo que están experimentando y que necesiten algún tipo de apoyo”.

Langason dijo que cree que, para los miembros del elenco y el equipo, el simple hecho de saber que el equipo de terapia está presente da un mensaje de que los líderes de la producción se preocupan por proteger su salud mental.

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“Sobre todo, creo que es saber que el apoyo allí ha tenido el mayor impacto. Es un refuerzo de la idea de que su salud mental es lo más importante”, dijo. “Si necesita tomarse un tiempo del ensayo para hablar con la gente de Washburn, puede hacerlo. Se han convertido en parte de esta pequeña comunidad que creamos que está trabajando en el programa”.

En lugar de impedir que los actores asuman riesgos en sus actuaciones, Langason cree que contar con profesionales de la salud mental les da a sus jóvenes actores una sensación adicional de fuerza o apoyo para que puedan asumir riesgos.

“Cuando la barandilla está ahí, puedes acercarte un poco más al borde”, él dijo. “Cuando sabes que te apoyan, puedes profundizar en lo que es ser actor. El acto de interpretar a otra persona y entrar en su psique es un acto vulnerable, especialmente cuando tiene que ver con un trauma racial en curso. Tener ese apoyo es fundamental”.

Como afroamericano, Johnson dijo que el tema de la obra lo detuvo. “Jugó un papel en mi debate sobre si este sería un buen espectáculo para mi salud mental”, dijo. “Es una pieza realmente pesada con mucha violencia”. Al principio, pensó que rechazaría el papel, pero cuando el personal de Stages le pidió que hiciera una audición para el papel, Johnson cambió de opinión y decidió intentarlo.

Ahora que obtuvo el papel principal de Rashad, Johnson dijo que está contento de haber accedido a intentarlo, aunque hay momentos en que las actuaciones se sienten desafiantes. “No diría que me siento motivado por estar en esta obra”, dijo, “pero tiene un costo emocional”.

Al final de cada actuación, los miembros del elenco recitan una lista de afroamericanos que han sido asesinados por la policía. “Te sorprende que esto es solo una fracción de a quién le ha sucedido”, dijo Johnson. “Si dijéramos cada nombre, continuaría durante años y años”.

Langason decidió dedicar cada ensayo a una persona negra que fue asesinada por la policía. “Hacer eso es muy difícil”, dijo. Él sabe que es importante dar ese mensaje, pero también sabe que es igual de importante proteger a su elenco y equipo del dolor que esto podría causar: “Quería asegurarme de poder protegerme de eso, y también ayudar a los artistas”.

Johnson dijo que tener un equipo de profesionales de la salud mental disponible durante toda la producción lo ayuda a él y a sus compañeros actores a sentirse seguros de que, si el peso de la obra alguna vez les resulta demasiado difícil de soportar, hay personas que pueden sostenerlos.

“Creo que sin duda es útil que estén allí para hacernos saber que no están solos”.

Un sentido de responsabilidad

Langason dijo que él y Braudt ha ajustado elementos de la obra, como el brutal asalto de un adolescente afroamericano por parte de un oficial de policía, que tenían el potencial de ser particularmente difíciles de interpretar para sus jóvenes actores.

Querían asegurarse de que estas situaciones se manejaran de una manera que respetara la salud mental del elenco y el equipo. El asalto, por ejemplo, es abstracto en lugar de una recreación literal.

“¿Qué estamos mostrando directamente versus qué estamos abstrayendo?” preguntó Langason. “En realidad, nunca ves una representación literal de la violencia policial en la pieza. Se abstrae como una forma de no obligar al joven negro que interpreta a este personaje principal a tener que encarnar ese trauma”.

También trabajó duro para cambiar el enfoque de la obra hacia los dos personajes principales, un enfoque que proviene del libro. “Aunque el libro establece esta dualidad de niño blanco/niño negro, entré y dije: ‘Vamos a oponernos a esta falsa equivalencia que supone que una persona blanca que lucha por enfrentarse al racismo existente es el la misma cantidad de carga que es ser una persona negra que vive bajo el racismo”.

En cuanto a los críticos que pueden decir que este enfoque protector elimina el realismo de una producción, Langason recuerda sus propias experiencias como actor. “Seguía siendo el punto de vista de que para ser un buen actor tienes que pasar por el dolor. Si no tienes una crisis nerviosa, no eres un verdadero actor”.

No tiene por qué ser así, dijo, y le complace ver que esa actitud se está desvaneciendo: “Creo que el campo realmente está cambiando para decir: ‘En realidad, no tenemos que desnudar nuestras almas así. No tenemos que volver a traumatizarnos. Ahora, en una sala de ensayo, podemos decir: ‘Los directores no dirigen nuestras vidas’. Hay mucho más consentimiento presente”.

Aunque ha escuchado el dicho “el espectáculo debe continuar” muchas veces, Johnson dijo que también aprecia el hecho de que sus directores tengan en cuenta su salud mental. “Si la obra pone en peligro la salud mental o física de alguien, es importante prestar atención”, dijo. “Eres más que un personaje en una obra de teatro. Tú eres un ser humano. Debes prestar atención a cómo afecta tus emociones”.

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