Cómo Ben consiguió su pene

Cuando Bluebond-Langner comenzó sus rondas, dice, los cirujanos mayores advirtieron: “Tengan cuidado con lo que los conoce”. Sin prestar atención, comenzó a armar el entrenamiento que necesitaría para realizar cirugía superior, vaginoplastia, faloplastia y metoidioplastia (una cirugía menos complicada que construye un pene más pequeño usando solo el tejido natal del clítoris). Esta capacitación la llevó por todo el mundo: a Tailandia y Canadá para estudiar vaginoplastia ya la Ciudad de México, donde aprendió microcirugía, la técnica que facilita la transferencia de colgajo de piel al conectar nervios y vasos a escala microscópica. Comenzó a realizar cirugías urogenitales complejas, incluida la faloplastia para micropene y traumatismos. En la Universidad de Maryland en 2016, realizó su primera faloplastia de afirmación de género. La cirugía, hasta donde ella sabe, fue un éxito. (Ella y el paciente perdieron el contacto después de dos años). Unos años antes, Rodríguez se había mudado a NYU Langone para ser presidente del departamento de cirugía plástica. Eventualmente, reclutó a Bluebond-Langner para que comenzara un programa de cirugía transgénero.

El programa de cirugía transgénero de la NYU ocupa su propia suite en el sexto piso de un edificio de oficinas acristalado en Manhattan. Fui de visita por primera vez en marzo de 2021. Al salir del ascensor, inmediatamente me di cuenta de lo elegante que era todo. La sala de espera tenía máquinas Keurig y orquídeas en jarrones y iPads con escáneres de huellas dactilares futuristas. Lejos de la era del sitio web separado secreto, los nombres de los benefactores estaban pegados en la pared. Al tomar asiento en el sofá de mediados de siglo (o en la tumbona giratoria de cuero o en la silla con detalles cromados), se podría perdonar a un periodista transgénero por sentirse algo más que un poco cínico. Las personas trans en Estados Unidos se encuentran en un vínculo complejo con el establecimiento médico: por un lado, está el llamado a ampliar y mejorar la atención que históricamente se ha negado; por otro lado, la mayoría de nosotros no somos ciegos al hecho de que nuestros cuerpos hacen un buen negocio en un sistema con fines de lucro. “Somos asalariados”, dijo Bluebond-Langner, a modo de explicar que ella no recibe más dinero por más pacientes. “Aunque nos incentivan un poco. Nos darán más recursos”.

Bluebond-Langner es sonriente y directo y generalmente inmune al complejo de dios cirujano. Cuando llegó a NYU en 2017 para comenzar el programa, solo tenía dos colegas: Zhao y Jamie Levine, un microcirujano. A lo largo de los años, el equipo ha crecido hasta incluir personal administrativo, un departamento de investigación, un fisioterapeuta, dos trabajadores sociales y dos enfermeros orientadores. Más de la mitad del equipo se identifica como trans, incluidos dos cirujanos en formación, que Bluebond-Langner espera que algún día sucedan a ella y a Zhao.

La transición médica es una lista interminable de tareas pendientes. Para ser aprobado para la faloplastia, los candidatos deben obtener referencias separadas de dos proveedores de salud mental. Necesitan depilación láser en el sitio donante del colgajo de piel y apoyo durante las etapas de curación recurrentes (ya menudo inmovilizantes). “Desafortunadamente, muchos de nuestros pacientes han sido marginados”, dijo Bluebond-Langner. No siempre pueden depender de sus trabajos o familias para su sustento. Ella ve al equipo de atención del programa como clave para lograr un buen resultado quirúrgico. Aunque los derechos de las personas trans han progresado en el papel, muchos de sus pacientes aún experimentan adversidades (pobreza, vivienda inestable, ostracismo social) que dificultan la recuperación. “Si es difícil conseguir empleo porque eres trans, no te ayudará con la cirugía”.

‘La gente entiende la compensación. Pero no aceptaríamos necesariamente esta tasa de complicación en otros procedimientos.’

Caminando por el pasillo hacia la oficina privada de Bluebond-Langner, pasamos a empujones entre personas que iban y venían con chaquetas deportivas personalizadas de NYU Gender Surgery. (El logo del programa es una tímida hoja de parra.) En el interior, sobre una mesa de consulta, colgaba un cartel autografiado de la actriz de “Pose” Dominique Jackson. En una estantería, números anteriores de Cirugía Plástica y Reconstructiva se apoyaban junto a una pila de libros de mesa de café: “La Biblia de la vagina”, “La gran muralla de la vagina”, “Una celebración de la diversidad de la vulva”. Bluebond-Langner hace tres vaginas por cada pene. A veces termina tres vaginas en un día; cada pene generalmente requiere al menos dos cirugías, pero a menudo cuatro o más. “La demanda es mucho mayor para la vaginoplastia”, dijo. “Creo que esto se remonta al hecho de que es un procedimiento reductivo de una sola etapa. Los riesgos son menores”.

El programa de la NYU ha realizado poco más de 150 faloplastias hasta la fecha. En la consulta quirúrgica inicial, Bluebond-Langner intenta comprender qué tipo de sexo le gusta tener al paciente, para recomendar mejor qué combinación de procedimientos podría mejorar mejor la calidad de vida y minimizar el riesgo de complicaciones. En los primeros días de la medicina transgénero formalizada en los Estados Unidos, un período entre aproximadamente 1960 y 1980, la faloplastia era rara y prácticamente única, con el objetivo de replicar la forma y función idealizadas de un estándar imaginado. pene americano. Si bien esta sigue siendo la esperanza de muchos pacientes individuales, la propia Bluebond-Langner y la medicina en general han comenzado a alejarse de este punto de referencia como medida objetiva del éxito quirúrgico.

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