Cómo ayudar a los adolescentes que luchan con la salud mental

La ansiedad y la depresión son diferentes pero pueden compartir algunos indicadores. Primero, busque algunos cambios clave en el comportamiento de un joven, como la falta de interés en comer o participar en actividades sociales que antes disfrutaba, patrones de sueño alterados o retraimiento de otros aspectos de la vida. Es complicado; estos comportamientos a veces pueden ser angustia adolescente normal. Sin embargo, un adolescente angustiado puede expresar preocupación excesiva, desesperanza o tristeza profunda, particularmente durante largos períodos de tiempo.

Si un adolescente está lidiando con la angustia o con un problema clínico “es la pregunta de los 64 billones de dólares”, dijo Stephen Hinshaw, experto en problemas de salud mental de los adolescentes en la Universidad de California, Berkeley. La pregunta es sobre “la persistencia, la interferencia con la prosperidad, el puro sufrimiento (de su parte y de la tuya) que pueden ayudar a hacer esta difícil diferenciación”.

Si las líneas se vuelven demasiado borrosas para notar la diferencia, puede ser útil visitar a un pediatra para explorar si existe un problema clínico.

Crédito…Annie Flanagan para The New York Times

El consejo de los expertos es contundente: sea claro y directo y no se asuste ante las preguntas difíciles, pero también aborde estos temas con compasión y no con culpa. Por desafiante que pueda parecer hablar de estos temas, los jóvenes a menudo están desesperados por ser escuchados. Al mismo tiempo, hablar con un padre puede resultar difícil.

“Sea gentil, sea curioso y, con el tiempo, sea persistente pero no insista”, explicó el Dr. Hinshaw. “La vergüenza y el estigma son una gran parte de la ecuación aquí, y si está indignado y juzga, prepárese para un cierre”.

“Un buen número” de adolescentes “prácticamente te ruegan, sin decírtelo tan directamente, que sigas preocupado y cariñoso y que mantengas un diálogo abierto”, dijo el Dr. Hinshaw.

Para los adolescentes que tienen problemas para abrirse, intente trabajar juntos en un pasatiempo o actividad compartida sin mencionar su salud mental. Haz que se sientan cómodos y, con el tiempo, es posible que estén más dispuestos a compartir.

Estos temas son “generalmente muy difíciles de hablar para un adolescente con sus padres o tutores”, dijo Nicole Nadell, profesora asistente de pediatría y psiquiatría en Mount Sinai. “Sea un oyente paciente y activo al principio, refleje al adolescente lo que está diciendo, pensando y sintiendo”.

Si tiene pensamientos suicidas o le preocupa que alguien que conoce pueda tener esos pensamientos, en los Estados Unidos llame a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio al 800-273-8255 (HABLAR)llame al 911, vaya a la sala de emergencias, obtenga ayuda de un adulto o vaya a hablandodesuicidio.com/resources para obtener una lista de recursos adicionales. ES aquí para recursos fuera de los Estados Unidos.

Es un signo de fortaleza, no de debilidad, buscar ayuda.

Las investigaciones muestran que el impulso suicida pasará si se lo puede posponer. Entonces los problemas subyacentes pueden ser abordados. Los investigadores llaman al suicidio “una solución permanente a un problema temporal”. Se necesita ayuda para superar este período de dolor insoportable que conduce a la ideación suicida. Consigue esa ayuda.

Las autolesiones pueden incluir cortarse, golpearse, quemarse u otras formas de mutilación. Estos comportamientos pueden parecer que inducen dolor, pero en realidad tienen la intención de redirigir o hacer que el dolor emocional desaparezca, dijeron los expertos.

La autolesión no suicida se “utiliza predominantemente para volver a regular”, dijo Emily Pluhar, psicóloga de niños y adolescentes de la Facultad de Medicina de Harvard. El comportamiento, explicó, en realidad puede liberar un analgésico para el dolor, un analgésico natural que puede proporcionar una sensación de alivio. “Ayuda a las personas a volver a regularse y a sentirse tranquilas”.

El problema es que tal comportamiento finalmente no funciona para eliminar el problema subyacente y luego puede intensificarse.

Los cortes a menudo ocurren en las muñecas, los tobillos o los muslos. “La autolesión a menudo se oculta a los padres y compañeros por mangas largas y secretos. Si ve evidencia, intente participar en la discusión, aunque es probable que su adolescente intente minimizarla u ocultarla, por vergüenza”, dijo el Dr. Hinshaw.

Si ve heridas que parecen poner a un adolescente en riesgo inminente, llame al 911 o vaya directamente a la sala de emergencias.

Cuando se descubre un corte, es vital que un padre o cuidador reaccione con preocupación y curiosidad compasiva, no con alarma (a menos que el peligro sea inminente). “Primero, sé curioso en lugar de alarmista. La mejor manera de conseguir que su hijo adolescente nunca hablar con usted sobre cualquier problema clave es indignarse o juzgar moralmente”, dijo el Dr. Hinshaw.

Algunas tácticas recomendadas para iniciar y avivar una conversación sobre problemas de salud mental en general incluyen asegurarse de ser genuino y auténtico (admitir si el tema lo pone nervioso) y crear silencio y espacio para que los jóvenes se expresen. E intente un “cambio de configuración”, algunos expertos recomiendancomo un paseo en automóvil o una actividad, que puede hacer que la conversación se sienta natural con menos contacto visual.

Luego: “Validar, validar, validar”, dice el Dr. Pluhar, de Harvard. “No tienes que estar de acuerdo con su perspectiva, pero tienes que validar que su perspectiva es importante y que la entiendes”.

El objetivo final es ayudar a un adolescente a encontrar la raíz del dolor emocional que lo lleva a autolesionarse. Una vez que su hijo esté listo, un pediatra u otro experto en salud puede ayudarlo a encontrar una ruta de asesoramiento adecuada. La evidencia respalda varias formas de terapia conductual cognitiva, incluida la terapia conductual dialéctica para ayudar a enseñar habilidades de afrontamiento. Estas habilidades ayudan a las personas a reconocer sus patrones de pensamiento y reformular los problemas de manera más saludable.

Es importante comprender que las autolesiones no son lo mismo que una ideación suicida, que es una anulación mucho más amplia del instinto biológico de supervivencia. Dicho esto, las autolesiones que duran mucho tiempo y que se vuelven más severas pueden ser un predictor de comportamiento suicida.

M, uno de varios adolescentes identificados simplemente por una sola inicial.
Crédito…Annie Flanagan para The New York Times

Puede valer la pena sugerir alternativas saludables a las autolesiones que su hijo podría probar. La investigación muestra que el impulso se puede posponer sacando del hogar el objeto o herramienta que se usó para hacer daño, y usando métodos simples como el ejercicio. El Dr. Nadell de Mount Sinai sugiere algunos:

El Dr. Hinshaw recomienda varios pasos concretos:

  • “Pregunte a otros padres, o participe en grupos de autoayuda/defensa, para tener una idea de los médicos en su área con reputación de evaluaciones/evaluaciones cuidadosas y de vanguardia en comparación con aquellos que son demasiado rápidos en el sorteo. ”

  • “Pregúntele al asesor potencial: ¿Cuántas evaluaciones ha realizado para el TDAH o la ansiedad o la depresión? ¿Cuántas horas suele llevar una evaluación de este tipo? ¿Cuántas, estimaría usted, de esas evaluaciones que realiza terminan confirmando versus refutando un diagnóstico?

  • Pregunte si el proveedor usa escalas de calificación basadas en evidencia que llenan los padres y maestros que brindan medidas objetivas de cómo le está yendo social y académicamente a un joven. Estas herramientas de medición son importantes, dicen los expertos, porque los padres a menudo pueden recibir una imagen distorsionada de cómo se está comportando un joven; por ejemplo, el niño puede parecer malhumorado y conflictivo en casa o quejarse de lo difícil que es la escuela, mientras que en realidad se está desempeñando bien en la escuela. clases, tener amigos y adaptarse bien.

  • Pregunte: “¿Se comunica con la escuela para obtener información adicional? Para cualquier condición, ¿obtiene un historial de desarrollo de los padres, desde la infancia en adelante, sobre hitos, déficits, fortalezas y contextos que parecen acentuar versus ayudar con los problemas en cuestión? ¿Tiene antecedentes familiares de condiciones similares?”

Crédito…Annie Flanagan para The New York Times

Los medicamentos psiquiátricos pueden ser poderosos y efectivos. Pero pueden tener efectos secundarios, interacciones riesgosas con medicamentos y problemas de abstinencia. Por lo tanto, los padres deben abordar el tema de la medicación con la misma indagación clara y reflexiva que harían cuando buscan un terapeuta, pediatra u otro proveedor para ayudar con los problemas de salud mental en general.

“Nuevamente”, dijo el Dr. Hinshaw, “pregunte por médicos/psiquiatras con excelente reputación en este sentido. Y trabaje con un médico/psiquiatra que se esfuerce por obtener la dosis más baja posible del medicamento adecuado para los problemas de su adolescente”.

Idealmente, dijo el Dr. Nadell de Mount Sinai, el prescriptor se especializará como psiquiatra de niños y adolescentes. El desafío en muchas partes del país es que los especialistas no están disponibles o solo aceptan efectivo o seguros privados. Eso significa, dijeron los expertos, que los padres deben presionar a los pediatras o médicos de atención primaria sobre su experiencia y asegurarse de que expliquen los efectos secundarios y las interacciones con otros medicamentos, así como también cómo saber si el medicamento está funcionando y qué tan difícil es dejarlo. la medicacion.

Recuerde, a menudo la mejor primera línea de tratamiento para los problemas de salud mental es la terapia conductual cognitiva u otras técnicas no médicas. Estas estrategias le dan al adolescente herramientas para hacer frente a la ansiedad, el estrés y otros desafíos. La investigación muestra que cuando se necesitan medicamentos, pueden ser más efectivos cuando se usan junto con dichas terapias.

Los expertos dicen que hay hábitos esenciales para promover la salud mental y física. El sueño es enorme. Los jóvenes, con cerebros en desarrollo, necesitan de ocho a 10 horas de sueño. La falta de sueño puede interferir con el desarrollo y puede afectar drásticamente el estado de ánimo y la capacidad de aprender. La actividad física también es vital para el bienestar mental y físico.

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