Cómo ayudar a las personas a comprender la complejidad de la salud mental


Khajaun Ewing, de 18 años, posa cerca del cartel de graduación de la Clase 2022 en los pasillos de la Escuela Secundaria Benny Benson en Anchorage. Benny Benson es un programa de recuperación de créditos en el Distrito Escolar de Anchorage. (Anne Hillman/Medios públicos de Alaska)

Khajaun Ewing, de dieciocho años, se sentó en la oficina de su consejero escolar en la Escuela Secundaria Benny Benson mostrando sus nuevos tatuajes. En un muslo se lee, “Puedo hacerlo” en letras mayúsculas. El otro dice: “Lo haré”.

“Es mi grito de guerrero”, dijo. “Cada vez que siento que no puedo hacerlo, me digo a mí mismo: ‘Puedo hacerlo y lo haré’. Y supero todos los obstáculos”.

Ewing tiene planes para su futuro. Sabe que se concentrará en mantener a su familia y ayudar a los demás al estudiar para convertirse en quiropráctico.

“Estoy fascinado con todos los diferentes huesos del cuerpo”, dijo. “La forma en que funcionan las cosas, cómo puedes ayudar a alguien con todos sus diferentes dolores y molestias a lo largo del tiempo”.

Escucha esta historia:

Pero Ewing no siempre tuvo esta perspectiva de la vida. Se saltaba clases para conducir con sus amigos, ignoraba las reglas de sus padres y no le importaba en absoluto el futuro. Estaba fracasando en la escuela hasta que se inscribió en agosto pasado en Benny Benson, un programa de recuperación de créditos en Anchorage. Allí, los profesores le permitieron trabajar a su propio ritmo, lo motivaron a seguir adelante y lo apoyaron para alcanzar sus metas.

“Mi GPA pasó de 1.2 a 3.5 desde que estoy aquí”, dijo.

También estuvo en el cuadro de honor durante cuatro cuartos seguidos.

Con el apoyo de su mentor, Ewing cambió su grupo de amigos y buscó personas que pudieran ser influencias positivas.

“Me di cuenta de que estaba haciendo cosas tontas, así que cambié eso y eliminé a todas esas personas negativas de mi vida”, dijo.

Los tipos de cambios que hizo Ewing estaban todos relacionados con la salud mental. De hecho, los pasos que tomó Ewing, como invertir en relaciones saludables y encontrar formas de servir, son sugerencias hechas en el Asesoramiento del Cirujano General 2021 sobre el apoyo a la salud mental de los jóvenes. Pero Ewing nunca lo enmarcaría de esa manera.

Para Ewing, la salud mental significa una cosa.

No eres feliz. No ser feliz”, dijo. “Esa es mi opinión sobre la salud mental”.

Porque así es exactamente como la sociedad nos enseña a pensar al respecto, dijo Jason Lessard, director ejecutivo del capítulo de Anchorage de la Alianza Nacional sobre Enfermedades Mentales, una organización de defensa de la salud mental.

“Cuando las personas escuchan sobre salud mental, piensan en enfermedades mentales o en los aspectos negativos de la salud mental”, dijo.

Lessard dijo que a menudo las conversaciones sobre salud mental en los medios y en las interacciones personales se centran en problemas negativos o diagnósticos de salud mental. No se enfocan en la idea de que la salud mental es solo otro aspecto de nuestra salud general y que está fuertemente influenciada por el medio ambiente y las personas que nos rodean.

La salud mental también está ligada a nuestra salud física. La falta de alimentos puede provocar irritabilidad al igual que la ansiedad puede causar dolores de estómago, dijo.

“Creo que eso es lo que se vuelve tan complicado sobre la salud mental y el bienestar mental y la salud del cerebro es que está tan conectado con muchas otras cosas”, dijo Lessard.

La Organización Mundial de la Salud define la salud mental como un estado de bienestar en el que las personas pueden darse cuenta de sus propias habilidades, pueden hacer frente a las tensiones normales de la vida y pueden hacer contribuciones a sus comunidades. Esto significa que la salud mental no es solo si tiene problemas o depresión, y apoyar la salud mental no se trata solo de medicamentos o terapia.

Entonces, ¿cómo cambiar las conversaciones sobre la salud mental para que sean más inclusivos en todos los aspectos, desde las cosas positivas a las cosas negativas? ¿Cómo habla de las pequeñas cosas que podemos hacer para mejorar nuestra salud mental sin ser reduccionista?

“Es difícil, y no estoy seguro de saber completamente cómo hacer ese cambio sin sonar también, ya sabes, un poco demasiado, un poco demasiado Pollyanna-ish y prescriptivo”, dijo Lessard.

Parte del problema es que definir la salud mental y todo lo que incluye puede ser difícil, incluso para las personas que trabajan en el campo.

“Tu salud mental es… ni siquiera sé cómo describirla”, dijo Taylor Stapley, especialista en apoyo entre pares. Trabaja con adolescentes en VOA-Alaska, un proveedor de servicios de salud mental en Anchorage. “Es tu manera. Sí, es muy difícil definir eso para mí”.

Stapely dijo que la salud mental incluye los sentimientos edificantes y los duros. Hablando como profesional y como persona en recuperación de adicciones, dijo que la salud mental está influenciada por todo.

“Todo contribuye a ello. Cómo te habla la gente, cómo te mira la gente, cómo te sientes contigo mismo, cómo crees que te ven los demás, tu autoestima, tu falta de autoestima. Tu estado de ánimo en el que estás. Todo contribuye a ello”, dijo.

Entonces, ¿cómo hacemos que las personas piensen en la salud mental y hablen de ella de manera más integral y sin miedo? Tanto Lessard como Stapely dijeron que comienza con más educación.

“Cuanto antes podamos tener esas conversaciones y hablar con los niños sobre sus emociones para que las entiendan un poco mejor”, mejor estaremos a largo plazo, dijo Lessard.

Stapely dijo que la educación abrió conversaciones sobre muchos temas en el pasado y puede hacer lo mismo con la salud mental.

“No tienes que tenerle miedo. Es solo que es lo que es”, dijo Stapely.

La educación sobre salud mental actualmente no es parte de los estándares educativos del estado de Alaska, aunque la legislatura estatal ha discutido facturas sobre el tema durante las últimas tres sesiones legislativas. La Senadora Lisa Murkowski también recientemente presentó legislación federal para financiar programas de promoción de la salud mental y prevención del suicidio en escuelas K-12.

Esta historia es parte de un proyecto continuo de periodismo de soluciones en Alaska Public Media sobre cómo desestigmatizar la salud mental. El proyecto está financiado por una subvención del Fideicomiso de Salud Mental de Alaska, pero es editorialmente independiente.

[Sign up for Alaska Public Media’s daily newsletter to get our top stories delivered to your inbox.]

Leave a Comment

Your email address will not be published.