Cómo aliviar el estrés y la ansiedad al volver a la escuela, según un experto en mindfulness

La temporada de regreso a la escuela siempre es emocionante y abrumadora al mismo tiempo. Especialmente si eres un estudiante de primer año en la escuela secundaria o la universidad, el semestre de otoño puede ser emocional y mentalmente desafiante a medida que haces malabares con lo académico y un nuevo entorno social. Es importante cuidar su salud mental para que pueda prepararse para el éxito a medida que obtiene su título y continúa encontrándose a sí mismo, y practicar la atención plena es una de las mejores maneras de hacerlo. He aquí cómo aliviar el estrés y la ansiedad al volver a la escuela, según un experto en atención plena.

Según el profesor de mindfulness y meditación de Headspace Samantha Snowdenes útil incorporar prácticas conscientes en su día a día para mantenerse conectado a tierra, controlar el estrés y crear hábitos saludables que cambien la forma en que se mueve a través de los desafíos de la vida.

Comenzar la escuela nuevamente trae una actualización en su vida social a medida que se une a nuevos clubes y actividades en el campus y se vuelve a conectar con amigos de clases anteriores en el patio. También puede estar anticipando comenzar un nuevo trabajo o pasantía, o adquirir nuevos pasatiempos. Cuando hay mucho en su plato y su agenda diaria está reservada por hora, es natural que surjan sentimientos de ansiedad. Recuerda que no estás solo y, de hecho, las generaciones más jóvenes están especialmente vulnerable a experimentar luchas con la salud mental debido al predominio de la cultura digital y las ramificaciones del confinamiento.

“La salud mental es una práctica continua”, le dice Snowden a Elite Daily. “Es algo que tenemos que hacer un poco todos los días, ya sea un reflejo de meditación, [practicing] gratitud, o desarrollar la confianza en uno mismo y nuestra autocompasión”.

Imágenes de Delmaine Donson/E+/Getty

¿Qué significa atención plena?

“La atención plena se ocupa de la forma en que nos relacionamos con nosotros mismos, cómo nos relacionamos con nuestros estímulos internos, como nuestros pensamientos y nuestros sentimientos, y cómo nos relacionamos con el mundo externo, como otras personas, sonidos y sensaciones”, dice Snowden. “Una definición cohesiva de atención plena es que es nuestra capacidad innata de estar presente con amabilidad, apertura y curiosidad, y la voluntad de estar con nuestro paisaje interno, tal como es momento a momento”.

Ella explica que la atención plena no se trata de deshacerse de los pensamientos intrusivos (aunque eso es el resultado de la práctica). En cambio, se trata de cambiar las relaciones para que estemos reconociendo y “saludando” lo que descubrimos en nosotros mismos con un sentido de curiosidad radical. Tomar conciencia de estos sentimientos y pensamientos se desarrolla a través del estudio y la práctica, ya sea meditando o disminuyendo la velocidad.

Cómo practicar la atención plena durante su día ocupado

Puede aplicar prácticas de atención plena a diferentes aspectos de la vida para mejorar su enfoque, atención y regulación emocional de sentimientos difíciles como la ansiedad, el estrés y la decepción, que son especialmente relevantes para los estudiantes que sienten la presión de las transiciones de la vida.

Snowden comparte que cuando estaba aprendiendo mindfulness por primera vez como estudiante universitaria en UCLA, eligió una señal en su vida para recordarle que debía reenfocarse durante el día. “Cada vez que tenía que subir escaleras, hacía una práctica de ‘STOP’, que es un acrónimo que significa: deja de hacer lo que estás haciendo, respira hondo, observa cómo te sientes o cualquier sensación corporal, y percibir”, dice ella. “Y luego subía las escaleras muy despacio y concentraba mi atención en el momento presente, es decir, sonidos, imágenes, olores y todos mis sentidos. Esta es una forma de fomentar el hábito de volver en el momento”.

Puede elegir una señal simple en su día que tenga sentido para usted, ya sea cada vez que apaga una pantalla, toca su tarjeta de identificación en el campus o ve su color favorito en una habitación.

Cómo lidiar con la ansiedad a través de la atención plena

Si siente un estrés abrumador por una próxima presentación de clase o un examen, o se siente con poca confianza en sí mismo o agotado, haga todo lo posible para alejarse del entorno estresante y tómese un momento para reducir la velocidad. Esto podría parecer participar en una breve meditación, escuchando música relajante, o incluso haciendo una breve rutina de ejercicios o estiramientos para quitarse el nerviosismo. Si necesita ayuda para relajarse, también puede probar “Ejercicios SOS” breves en el Aplicación de atención plena del espacio de cabeza que están diseñados para guiarlo a través de fuertes sentimientos de ansiedad.

“Me imagino a un estudiante ocupado en una biblioteca preparándose para un examen, y pueden simplemente ir a un espacio tranquilo y elegir una práctica que satisfaga lo que necesitan en ese momento, ya sea solo para tratar de relajarse o si sienten que tener más claridad”, dice Snowden.

Recuerde extender la amabilidad hacia usted mismo en estos momentos tensos también, al monitorear la forma en que se habla a sí mismo mientras trabaja con los sentimientos que está atravesando. Acostúmbrate a animarte internamente, como si fueras tu mejor amigo.

Producciones SDI/E+/Getty Images

¿Por qué es importante la atención plena?

Parte de “hacerse adulto” es aprender a cuidar su salud física, emocional y mental. Dominar la atención plena reduce el estrés tanto en el momento como a largo plazo y ayuda a comprender quiénes somos, qué es lo que más nos importa y fomenta la confianza en uno mismo en la toma de decisiones. Snowden explica que incluso puede mejorar su salud física debido a que refuerza su sistema inmunológico, la salud del corazón y las elecciones diarias en torno a la nutrición alimentaria y el ejercicio. Las prácticas de movimiento como el yoga y los estiramientos, los ejercicios para comer conscientemente y la música que optimiza la concentración que puedes probar desde la privacidad de tu sueño son formas sencillas de apoyar tu bienestar mientras estás en la escuela.

Puede iniciar un ejercicio guiado en el calor del momento o comprometerse con la práctica constante de la atención plena en su rutina diaria para obtener resultados a largo plazo. Por ejemplo, Headspace descubrió que en solo 10 días, los principiantes en atención plena que usaban su aplicación experimentaron una reducción significativa del estrés, las emociones negativas y el agotamiento, al tiempo que experimentaban un aumento en la positividad, la concentración y una mejora del sueño. Practicar la atención plena con el tiempo también fomentará la autocompasión y, a su vez, una mayor compasión por los demás.

blackCAT/E+/imágenes falsas

Nunca debe dudar en invertir su tiempo en el cuidado personal, especialmente durante una transición dramática de la vida de salir de casa, navegar por nuevas distracciones y enfrentar nuevos desafíos que lo ayudarán a convertirse en una versión más fuerte y brillante de sí mismo. Es la primera vez que eres realmente responsable de cuidarte a ti mismo, así que establece como meta este semestre establecer ejercicios de atención plena entre clases o sesiones de estudio para prepararte para un nuevo año académico exitoso y gratificante.

Experto citado:

Samantha Snowden, Profesora de Meditación Mindfulness en Headspace

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