Comentario: La escuela es donde ocurre la atención médica para los niños. Los cambios en Medicaid pueden ayudar

Las escuelas son lugares donde se brinda atención médica, una parte esencial de la infraestructura de salud pública de la nación. Durante el COVID-19, las escuelas de todo el país respondieron a la llamada a la acción vacunar a los estudiantes y miembros de la comunidad y proporcionar comidas nutritivas y servicios de consejería de salud mental a los niños, a pesar de las aulas cerradas. Incluso antes de la pandemia, las escuelas brindaban atención que apoya el aprendizaje en el aula a los 14% de las escuelas públicas niños que tienen necesidades especiales de atención médica, incluidos aquellos con condiciones crónicas físicas, de desarrollo, conductuales o emocionales.

Un estudio reciente en JAMA Pediatrics encontró que las escuelas son “el sistema de salud mental de facto”, brindando servicios al 57% de los adolescentes que necesitaban atención antes de la pandemia. En 2019, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades encontró que el 37% de los estudiantes de secundaria informaron sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza; 19% habiendo considerado seriamente el suicidio; y el 9% haber intentado suicidarse. Y la necesidad es aún más profunda ahora. De abril a octubre de 2021, la proporción de visitas a la sala de emergencias pediátricas relacionadas con la salud mental aumentó casi un tercio para las edades de 12 a 17 años y un 24 % para los niños de 5 a 11 años.

Como siempre es el desafío en la educación pública, la necesidad supera con creces los recursos disponibles. Pero los cambios en la política federal de pagos de Medicaid allanaron el camino para que las escuelas accedan a millones de dólares para financiar la enfermería escolar, la salud del comportamiento y otros servicios en las escuelas.

Por ejemplo, en 2014, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid ampliaron un antiguo política para permitir que las escuelas sean reembolsadas por brindar servicios cubiertos a cualquier niño elegible para Medicaid. Pero sólo 17 estados han aprovechado este flujo de financiación modificando sus planes estatales de Medicaid (el documento que define los tipos de servicios y proveedores que son elegibles para reembolso) para reflejar la nueva política.

Michigan modificó su plan estatal para incluir analistas de salud conductual, trabajadores sociales escolares y psicólogos escolares como proveedores cubiertos, mientras que la legislatura estatal aprobó $31 millones para financiar proveedores de salud conductual en las escuelas. Desde este cambio, ha habido alrededor de un aumento del 6% en la cantidad de reembolso de Medicaid que se dirige a las escuelas. Luisiana modificó su plan estatal de Medicaid en 2015 y experimentó un aumento del 30 % en sus ingresos de Medicaid como fuerza laboral de enfermería escolar creció 15%. El año pasado, Georgia cambió su plan para permitir que Medicaid pague más servicios de salud escolar. La mitad de los niños de Georgia están cubiertos por Medicaid o el sistema PeachCare del estado, por lo que este cambio es dramático y crea una oportunidad para traer cientos de millones de dólares a los distritos escolares de Georgia para apoyar a los estudiantes más vulnerables.

Más estados pueden posicionarse para aprovechar los fondos de Medicaid para las escuelas aclarando y ampliando el alcance de los servicios y proveedores de salud escolar cubiertos en sus planes estatales de Medicaid. Sin embargo, algunas escuelas enfrentan barreras adicionales, como procesos de facturación complejos. Ese problema se está abordando en el Ley bipartidista de comunidades más seguras, que ordena a los legisladores federales que emitan orientación, lancen un centro de ayuda y liberen $50 millones en subvenciones de planificación en los próximos 12 meses para ayudar a las agencias estatales de Medicaid y las entidades educativas locales a superar estos desafíos. Es probable que estos apoyos incluyan estrategias y herramientas para reducir las cargas administrativas de facturación, especialmente para las escuelas rurales, y las mejores prácticas que las escuelas y las agencias estatales de Medicaid pueden usar para modificar los planes estatales para que los servicios que necesitan los estudiantes y los proveedores que los brindan se conviertan en elegible para el reembolso de Medicaid.

La Colaboración Nacional de Escuelas Saludables Hoja de ruta de diez años para escuelas saludables prioriza optimizar la capacidad de las escuelas para facturar a Medicaid por los servicios de salud escolar y, lo que es más importante, reconoce que cuando los funcionarios de salud y educación no colaboran, es muy difícil lograr este fin. Las enfermeras escolares, los administradores del distrito y los funcionarios de educación estatales deben prepararse para colaborar con las agencias estatales de Medicaid para aprovechar los apoyos que brindará la ley: preparar datos sobre las necesidades de salud de sus comunidades escolares, los tipos de servicios proporcionados en las escuelas (y que las escuelas podría comenzar a proporcionar si se financia) y los tipos de licencias y credenciales requeridas para el personal que brinda servicios en las escuelas. Los funcionarios estatales de Medicaid pueden asegurarse de que las enmiendas al plan estatal reflejen los tipos exactos de servicios que necesitan los estudiantes y que las escuelas son capaces de brindar.

¿De qué otra manera pueden prepararse las enfermeras escolares, los administradores del distrito y los funcionarios de educación del estado?

  • Descubrir que los estados reembolsan por Medicaid. Comparta información sobre los próximos apoyos para aumentar el acceso a los fondos de Medicaid para proveedores y servicios de salud escolar.
  • Involucrarse con la escuela o el distrito Comités Asesores de Salud Estudiantil para recopilar información de la comunidad sobre los servicios de salud a los que quieren acceder, comprender las necesidades de salud no satisfechas de las comunidades escolares y aumentar la conciencia sobre la disponibilidad de los servicios de Medicaid en la escuela.
  • Revisa el Evaluaciones de las necesidades de salud de la comunidad de los hospitales locales para comprender mejor las importantes necesidades de salud de la comunidad y los recursos disponibles para abordar esas necesidades.
  • Hacer conexiones en el agencia estatal de Medicaid y abogar por reembolsar a los proveedores escolares por servicios específicos (p. ej., asesoramiento, atención personal, administración de casos, inmunizaciones) que son una prioridad para los estudiantes.

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