Columna: ¿La expansión de Medicaid conduciría a una mejor atención médica y mejores negocios? | columnistas

Lindsay M Keisler

En la Cámara del condado de Catawba, nuestro objetivo es servir como la voz fuerte a favor de los negocios, abogando por la libre empresa y trabajando junto con el gobierno local para garantizar un entorno comercial amigable que se necesita para que todos los negocios en el condado de Catawba crezcan y se mantengan.

Dos problemas importantes que afectan a los negocios surgen repetidamente a la superficie de nuestras encuestas de impacto con nuestros socios: la falta de talento disponible y calificado para cubrir la demanda laboral y el aumento de los costos relacionados con los empleados, incluidas las primas de seguro médico. Hay muchos factores en juego en cuanto a la causa de cada uno de estos problemas críticos que experimentan las empresas. Sin embargo, datos recientes han demostrado que ambos problemas empeoran debido a la brecha de cobertura. La brecha de cobertura consiste en personas que ganan demasiado para calificar para Medicaid pero muy poco para calificar para un subsidio en el mercado de seguros de salud.

A nivel estatal, el 76% de quienes están en la brecha de cobertura están trabajando; del 24% restante, muchos tienen una discapacidad médica o están al margen de la fuerza laboral porque han tomado la decisión de que no vale la pena renunciar a su seguro médico para aceptar un trabajo. En el condado de Catawba, el 14,2 % de los trabajadores no tiene cobertura de atención médica.

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Una solución para cerrar la brecha de cobertura que ha sido adoptada por 38 estados y ahora bajo seria consideración en la Asamblea General de Carolina del Norte es expandir Medicaid.

La Cámara del Condado de Catawba no se ha pronunciado sobre este tema; sin embargo, nuestros estándares de política pública a favor de las empresas están dirigidos por nuestros principios rectores adoptados por nuestra junta directiva. Uno de estos principios rectores establece: “La Cámara del Condado de Catawba apoya las políticas que hacen que el seguro médico sea asequible y accesible, y crea opciones de seguro, especialmente para las pequeñas empresas”. Con esto en mente, nos comprometemos a conocer las implicaciones que esta solución propuesta tiene para los negocios y, por lo tanto, estamos atentos a todos los posibles remedios para este punto crítico.

Recientemente, nuestro Grupo de trabajo de defensa escuchó una presentación sobre el caso comercial para la expansión de Medicaid de Erica Palmer Smith, directora ejecutiva de la coalición estatal Care4Carolina de 152 miembros. Esta coalición se formó para observar el impacto de la expansión de Medicaid en otros estados y los impactos potenciales que esta política puede tener en Carolina del Norte. Palmer Smith recordó al grupo de trabajo que aquellos de nosotros que estamos asegurados actualmente pagamos por los no asegurados a través de tarifas de seguro médico más altas y transferencia de costos para subsidiar la atención caritativa que brindan nuestros hospitales. Presentó datos que mostraban que la fuerza laboral total creció en los estados que ya tomaron la decisión de expandir Medicaid, lo que generó más trabajadores disponibles para los negocios y la industria. Además, nos enteramos de que los habitantes de Carolina del Norte ya están pagando la expansión de Medicaid en los otros 38 estados que han ampliado Medicaid a través de nuestros dólares de impuestos federales.

Una objeción importante que plantea la mayoría son las importantes implicaciones de costos en las que incurriremos como estado si se produjera la expansión. Palmer Smith explicó que los contribuyentes de Carolina del Norte no soportarán una carga adicional ya que el gobierno federal pagará el 90 % del costo de la expansión y los hospitales cubrirán el 10 % restante. El gasto en el que incurrirán nuestros socios hospitalarios será menor de lo que actualmente tienen que gastar en atención no compensada para aquellos que actualmente no tienen seguro, por lo tanto, en última instancia, su carga disminuirá significativamente. Además, nos enteramos de que, como parte del Plan de rescate estadounidense, el gobierno federal proporcionará a los estados un nuevo incentivo: un aumento del 5 % durante dos años en la tasa de coincidencia federal para Medicaid. Para Carolina del Norte, eso significaría una entrada de alrededor de $1.7 mil millones en los próximos dos años. Las estimaciones oficiales sitúan el costo de cerrar la brecha de cobertura a través de Medicaid en $700 millones durante ese lapso, lo que dejaría $1 mil millones para que el estado invierta en otros esfuerzos valiosos.

Los defensores dicen que la expansión de Medicaid sería la solución integral, brindando cobertura a aproximadamente 600,000 habitantes de Carolina del Norte, un tercio de los cuales tienen hijos menores de 18 años, e incluye aproximadamente 9,900 personas en el condado de Catawba, que actualmente no tienen seguro. También afirman que apoyaría y estimularía a las pequeñas empresas y les permitiría pagar cobertura para ellos mismos y ofrecer seguros a sus empleados. Si Carolina del Norte experimenta los mismos beneficios que se ven en otros estados de expansión, las primas de seguro de salud patrocinadas por el empleador pueden ver disminuciones en las tasas, en algunos casos de hasta un 25% y la cantidad de trabajadores disponibles aumentará. Finalmente, dicen que una fuerza laboral saludable es una fuerza laboral más productiva. Aquellos que viven con condiciones no tratadas o crónicas tendrán acceso a la atención necesaria para controlar sus condiciones y permanecer en la fuerza laboral.

Hace varias semanas, un grupo de republicanos del Senado, encabezados por el presidente provisional del Senado de Carolina del Norte, Phil Berger (R-Eden), presentó un proyecto de ley. Al presentar el nuevo proyecto de ley que cerraría la brecha de cobertura, Berger declaró: “Necesitamos cobertura en Carolina del Norte para los trabajadores pobres… sin crear problemas para el presupuesto estatal”. La expansión de Medicaid, explicó, “ha evolucionado hasta el punto de que es una buena política fiscal estatal”. El proyecto de ley fue aprobado por el Senado con una votación de 44 a 1 y fue apoyado por el senador del condado de Catawba, Dean Proctor.

A medida que se desarrolla el proceso y la Cámara considera la expansión de Medicaid, la Cámara del Condado de Catawba estará escuchando, tanto la conversación en la Asamblea General como aquí mismo en casa. Como siempre, agradezco la oportunidad de escuchar a los líderes empresariales locales sobre este tema o cualquier otro, por lo tanto, contácteme en lkeisler@catawbachamber.org.

Lindsay M. Keisler es presidenta y directora ejecutiva de la Cámara del Condado de Catawba.

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