Cero COVID en China: ¿qué sigue?

Cómo China se acorraló en una estrategia de control de COVID-19 insostenible y las escasas perspectivas de cambio. Shawn Yuan informa.

Más de 2 años después de que China pusiera fin a su bloqueo sin precedentes en Wuhan cuando el primer brote de COVID-19 paralizó la ciudad del centro de China, el gobierno chino se mantiene firme en su estrategia de cero-COVID, lo que plantea serias dudas sobre cómo exactamente China va a salir. esta pandemia.

A partir de marzo de este año, la ciudad más grande de China, Shanghai, se vio afectada por su peor brote, con cientos de miles de casos registrados. Los estrictos cierres posteriores en la ciudad han causado estragos entre los residentes, separando familias y agotando los alimentos y los recursos médicos.

Inicialmente, solo se bloquearon ciertos distritos, lo que prohibía los viajes entre distritos y, a medida que el número de casos comenzó a aumentar, el bloqueo se extendió a toda la ciudad: a los residentes solo se les permitía salir de casa una vez cada pocos días, según el nivel de riesgo. del barrio, y los que dieran positivo serían transportados a centros de cuarentena u hospitales, y luego también se prohibiría el movimiento a sus vecinos.

El objetivo de esta ronda de confinamiento sigue siendo el mismo: adherirse a la estrategia dinámica cero-COVID que, en esencia, tiene como objetivo erradicar los brotes con pruebas masivas y confinamientos para lograr cero casos, también denominado derrotar al virus, según lo plantea el Gobierno.

La estrategia cero-COVID ha sido el pilar de las políticas antiepidémicas de China durante más de 2 años. Los funcionarios del gobierno han promocionado durante mucho tiempo el éxito de China en mantener a raya el virus, en marcado contraste con otros países donde el virus ha matado a más de 6 millones de personas. Según las estadísticas oficiales, hasta el momento el virus ha matado a unas 5.000 personas en China continental, aunque muchos han cuestionado la fiabilidad de la cifra y la han atribuido al método chino de contar las muertes por COVID. El presidente Xi Jinping ha dicho repetidamente que “la vida de las personas es de suma importancia”, para justificar los cierres de fronteras y las estrictas políticas de control interno. “La estrategia dinámica cero COVID ha protegido a la mayor parte de China continental de los impactos en la salud y el sistema de salud de la transmisión de COVID en la comunidad”, dijo Ben Cowling, Jefe de la División de Epidemiología y Bioestadística de la Universidad de Hong Kong. Sin embargo, durante la última ronda de confinamiento en Shanghái, a medida que los efectos adversos del confinamiento, incluida la escasez de alimentos y las interrupciones en la economía y el acceso a la atención médica, se vuelven más visibles y, a veces, más perjudiciales que el propio COVID-19, muchos comienzan a Dudo seriamente de la eficacia de las políticas de confinamiento del país para frenar la propagación del virus.

Un residente de Shanghai que habló con La lanceta describió el intento fallido de su padre de recibir diálisis debido a la estricta política de los hospitales de no admitir sin una prueba de PCR negativa para COVID-19, y otro se quejó de la disminución de su suministro de artículos esenciales, incluidos los alimentos. Muchas personas en Shanghai han escrito en las redes sociales sobre los daños colaterales de las reglas de confinamiento, incluidos muchos pacientes con enfermedades crónicas y no relacionadas con COVID-19 que pierden el acceso a la atención médica.

“El gobierno está tratando de eliminar todos los casos de COVID-19, por lo que centró toda su atención en este virus, pero no contó otras enfermedades y tiende a ignorar o descuidar las muertes que no son por COVID-19”, dijo Xi Chen. , profesor asociado de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Yale que se centra en la política y la economía de la salud.

Dos funcionarios de las comisiones de salud a nivel provincial de China que hablaron con La lanceta bajo condición de anonimato también expresó dudas hacia la política. “COVID-19 se ha convertido en una enfermedad altamente politizada en China, y cualquier voz que defienda la desviación del camino actual de cero-COVID será castigada”, dijo un funcionario. “Nadie de arriba realmente escucha las opiniones de los expertos, y honestamente es humillante para nosotros, los expertos médicos”. Otro funcionario también expresó sentimientos similares, diciendo que el daño que ha causado la política ha superado los beneficios que trae. “Esto no es rentable y todos lo sabemos”, dijo el funcionario.

Estrechamente ligada a la implementación estricta de China de medidas no farmacéuticas para controlar el COVID-19 está su campaña de vacunación, que según Yanzhong Huang, miembro principal del Consejo de Relaciones Exteriores, aparentemente no tiene relación con la intensidad de las medidas de confinamiento implementadas. . Después de una campaña de vacunación inicialmente lenta, China intensificó las inoculaciones con sus vacunas de fabricación nacional, sobre todo las de Sinopharm y Sinovac, pero no se dio prioridad a los grupos vulnerables. A fines de febrero de 2021, la tasa de vacunación en China continental solo alcanzó el 3,56 %, en comparación con el 53 % de agosto del año pasado y el 87 % actual. A partir de datos de la ola más reciente del brote en Hong Kong, los expertos de la Universidad de Hong Kong informaron que dos dosis de la vacuna Sinovac fueron 72 % efectivas contra enfermedades graves o mortales en personas mayores de 60 años en un estudio no revisado por pares. estudio que analiza infecciones entre el 31 de diciembre de 2021 y el 8 de marzo de 2022. Con una dosis de refuerzo, la efectividad alcanza el 98%. Sin embargo, la tasa de vacunación en China continental entre las personas mayores sigue siendo baja: a pesar de que más del 87 % de la población ha recibido dos dosis de la vacuna, entre los mayores de 80 años, poco más de la mitad ha recibido dos dosis y menos del 20 % han recibido un refuerzo, según Zeng Yixin, viceministro de la Comisión Nacional de Salud.

Esta falta de protección en los grupos más susceptibles a enfermedades graves dificulta que China cambie su política de manera segura. “Es alucinante que durante la mayor parte de los últimos 2 años, China haya tenido muy pocos casos pero no haya vacunado completamente a los ancianos, que corren el mayor riesgo de infectarse y desarrollar síntomas graves del virus”, dijo Huang. . “La experiencia en Singapur demuestra que una salida segura de cero COVID es posible si la cobertura de vacunas en adultos mayores puede alcanzar un nivel muy alto”, dijo Cowling.

Huang y Chen dijeron que las dudas sobre las vacunas se han visto fomentadas por la falta de urgencia para vacunarse en China. El control de China de COVID-19 les da a los ciudadanos menos razones para vacunarse, especialmente cuando hubo información errónea generalizada sobre los efectos secundarios de las vacunas, como ataques cardíacos frecuentes y alergias graves. La lógica dice: no hay necesidad de vacunarse cuando no hay virus en primer lugar.

El Gobierno de Pekín sigue comprometido con la estrategia cero-COVID. “Es imperativo que mantengamos la cabeza despejada y nos adhieramos inquebrantablemente a la política general de dinámica cero COVID, y luchemos resueltamente contra todas las palabras y hechos que distorsionan, dudan y niegan las políticas antiepidémicas de nuestro país”, dijo el presidente Xi durante una reunión. el 5 de mayo, mientras continúa el confinamiento en Shanghái y aumenta el número de casos en Pekín.

Los expertos en salud dicen que se deberán cumplir varias condiciones antes de que China considere un cambio de política, excluyendo la posibilidad de que China pierda el control total del virus, lo que esencialmente obligaría al Gobierno a vivir con el virus, como lo que sucedió en Nueva Zelanda.

Intensificar la vacunación entre las personas mayores mientras se fortalece el sector de la atención de la salud es un “requisito previo” absoluto, según Chen. También será necesario informar al público sobre la naturaleza cambiante de la infección: la disminución de la gravedad de la variante B.1.1.529 (omicron) y la reducción de los riesgos después de la vacunación. Un argumento utilizado con frecuencia por el Gobierno y quienes defienden la estrategia COVID-0 es que una vez que la política se relaja, el sistema de salud pronto estará sobrecargado y habrá un aumento inmanejable de muertes. Para abordar este problema, los expertos han propuesto soluciones que están alineadas con la práctica internacional. Chen dijo que el Gobierno debería comenzar a redactar reglamentos o pautas sobre el tratamiento de pacientes con diversos grados de gravedad, con el objetivo de no admitir a todos los infectados con el virus en el hospital (como se requería anteriormente) solicitando cuarentena domiciliaria, y salir del hospital y camas de unidad de cuidados intensivos para quienes más las necesitan. “Si se puede prohibir que millones de personas salgan de casa durante un confinamiento, entonces realmente no tiene sentido el argumento de que no se puede pedir a las personas con síntomas leves que no visiten los hospitales”, dijo Huang.

Sin embargo, incluso con las pautas médicas actualizadas, el panorama político de China también desempeñará un papel fundamental. Huang dice que, con el Congreso del partido acercándose cuando el presidente Xi está listo para asegurar un tercer mandato presidencial sin precedentes, el gobierno se esforzará por mantener la estabilidad que ha sido la base de la ambición política de Xi.

Dado que la temporada de influenza comenzará poco después de la fiesta del Congreso, el cronograma para la reapertura de China es, en el mejor de los casos, turbio. “El momento más temprano posible para que China abandone las medidas actuales es a principios del próximo año, e incluso eso no tiene garantía alguna”, dijo Chen.

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