Centro de Recursos para la Familia planificado para ayudar a las familias que enfrentan problemas de salud mental y otros desafíos | Local

La hija de Natalie Ulm comenzó el sexto grado como una niña de 12 años vibrante y extrovertida, pero cuando eso comenzó a cambiar, una madre cada vez más desesperada se encontró en una lucha demasiado común para encontrarle a su hija la ayuda que necesitaba.

“Hubo momentos en los que simplemente no sabía lo que haría. Me sentí solo”, dijo Ulm. “Sentí que le había fallado porque no podía encontrar a nadie que la ayudara”.

Gracias a una afluencia de millones de dólares en dinero de estímulo federal, los Servicios Humanos del Condado de Lancaster y los Sistemas de la Región V esperan cambiar eso mediante la creación de un centro de recursos familiares, un lugar único al que las familias en crisis pueden acudir para abordar no solo sus necesidades de salud mental. sino una serie de otros desafíos que pueden enfrentar.

En los últimos años, el condado de Lancaster contrató a dos grupos externos para evaluar las necesidades de la comunidad, dijo la directora de Servicios Humanos, Sara Hoyle, y un tema recurrente fue la necesidad de ayudar a las familias antes de que la situación empeore.

“Una de las cosas que surgieron en los grupos de enfoque es que cuando las familias están en crisis, no es solo una crisis de salud conductual, es una necesidad de asistencia con alimentos, alquiler o acceso a Medicaid”, dijo. “Cualquier cosa para estabilizar a esa familia”.

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Ulm dijo que tener un lugar al que acudir en busca de ayuda habría sido de gran ayuda.

No mucho después del año escolar, su hija dejó de preocuparse por su apariencia, comenzó a arremeter contra ella y a tomar malas decisiones. Comenzó a cortarse, sus calificaciones bajaron de As a Fs, que Ulm reconoció como signos clásicos de depresión y ansiedad.

Eventualmente se enteró de que su hija, que ya estaba lidiando con el trauma que había sufrido por el abuso verbal de un padre que ya no estaba en la imagen, estaba siendo intimidada en la escuela. Un terapeuta al que había estado viendo regularmente dejó su práctica y eso fue difícil.

Ulm se acercó a la escuela en busca de ayuda, hizo que su hija viera a un consejero de crisis, la llevó a un centro de crisis del hospital y a un programa de relevo en Cedar’s Youth Services.

Si bien ofrecieron un alivio temporal, los servicios no brindaron ayuda consistente, o lo que Ulm cree que su hija necesitaba: una evaluación psiquiátrica completa para identificar realmente los problemas y comenzar a tratarlos.

En cambio, saltaban de un programa a otro, hasta que las cosas se pusieron lo suficientemente mal como para que Ulm llamara a los agentes del alguacil, una vez después de que su hija le robara el teléfono celular a su abuela, y una vez cuando arremetió físicamente contra Ulm.

Eso condujo a citaciones penales y, en última instancia, al programa de desvío de salud mental juvenil del condado.

“(Mi hija) está sufriendo”, dijo Ulm. “Ella realmente es una persona tan hermosa con un corazón bondadoso, pero él simplemente se perdió en alguna parte”.

Hoyle dijo que la situación de la familia, y recurrir a llamar a la policía, es demasiado común.

“Lo ves con mayor frecuencia en los niños que tienen problemas de salud mental o de comportamiento”, dijo Hoyle. “Los padres han probado tantas vías y no han obtenido ayuda y cuando se intensifica en el hogar, involucran a la policía”.







sara hoyle

Se espera que Sara Hoyle se convierta en la nueva administradora de servicios humanos del condado.


Foto cortesía


Si bien eso significa que una persona joven finalmente puede obtener los servicios que necesita, también significa que ahora ha sido empujado al sistema de justicia penal.

Renee Dozier, directora de servicios de salud conductual para niños y familias de Region V Systems, dijo que uno de los objetivos es evitar que eso suceda.

“También queremos asegurarnos de que estamos ayudando a las familias brindando oportunidades tempranas para acceder a los servicios para evitar algunas de las consecuencias no deseadas: convertirse en un pupilo estatal para obtener servicios o participar en la libertad condicional para obtener apoyo”.

Los proveedores de servicios sociales conocen desde hace años la lucha que enfrentan las familias para obtener la ayuda que necesitan antes de que las cosas se intensifiquen hasta el punto de un intento de suicidio, un niño que termina en el sistema de justicia penal u otra crisis importante.

John Danforth, especialista en coordinación de reinversión con Region V Systems, dijo que sus proveedores también identificaron esa necesidad, al igual que otros estudios federales y universitarios. Los Sistemas de la Región V administran los fondos públicos para los servicios de salud mental y del comportamiento basados ​​en la comunidad para 16 condados, incluido Lancaster.

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Ahora, la afluencia de dinero de estímulo federal ofrece una oportunidad, especialmente porque la pandemia exacerbó los problemas de salud mental para muchos, incluidos los jóvenes.

El condado de Lancaster ha destinado $6 millones en fondos federales del Plan de Rescate Estadounidense para el centro de recursos. Region V Systems espera destinar dinero remanente de un presupuesto anterior. Ese dinero está disponible porque la expansión de Medicaid ha reducido la dependencia de los fondos proporcionados por la Región V.

El transporte, o simplemente averiguar dónde obtener ayuda para necesidades que van desde alimentos hasta vivienda, puede ser desalentador, dijo Danforth. Por lo tanto, el centro se asociará con otras agencias sin fines de lucro para brindar servicios a las familias. Hoyle dijo que se están asociando con Cedar’s Youth Services para proporcionar camas de crisis.

Algunos de esos desafíos, como la inseguridad alimentaria, se pueden abordar más rápidamente, lo que ayuda a mejorar la situación y permite que la familia trabaje en las necesidades de salud mental del niño, dijo Danforth.

“Lo que estamos visualizando es cuando llega una familia y podemos hacer una evaluación para ayudar a identificar los problemas, los desafíos que enfrenta la familia”, dijo. “La mayoría de las veces no es solo una cosa”.

Los líderes de servicios humanos están en el proceso de resolver los detalles: buscar una ubicación, coordinarse con otras agencias, decidir quién puede referir personas al centro. Tendrán que proporcionar un plan detallado a la Junta del Condado de Lancaster, lo que esperan hacer en los próximos seis meses.

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Dado que la hija de Ulm ha estado en el programa de desviación, un consejero de apoyo de pares se ha reunido con Ulm, y su hija está viendo a un terapeuta y una enfermera practicante para ayudar a encontrar los medicamentos adecuados.

Todavía no ha tenido la evaluación completa que Ulm cree que su hija necesita, y manejar la situación aún es difícil. Pero ella cree que si ese centro de recursos hubiera estado disponible, el último año podría haber sido diferente.

“Hubiera comenzado el proceso mucho antes para mi hija y podríamos estar donde necesitamos estar y no donde estamos”, dijo. “Un lugar como ese habría sido un regalo del cielo para nosotros porque no teníamos adónde ir”.

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