Casi la mitad de los jóvenes LGBTQ+ han considerado el suicidio; los expertos dicen que los recursos escolares de salud mental son esenciales para reducir el riesgo

LOS ÁNGELES – Es junio, lo que significa que los colores del arcoíris han tomado la forma de los logotipos de las principales empresas, y las calles de las históricas comunidades LGBTQ+ de Los Ángeles están llenas de vida.

Las celebraciones se han ganado a lo largo de generaciones, pero detrás de ellas hoy hay una realidad que no siempre es fácil de poner en el punto de mira.

“Soy lesbiana los 365 días del año. No solo durante junio. Tengo estas cosas a las que me enfrento los 365 días del año”, dijo Caroline Menjivar, directora de educación y programación de GLSEN, una organización sin fines de lucro que trata de informar mejor a las escuelas K-12 para prevenir el acoso y la intimidación LGBTQ+. Ha existido durante 32 años.

Menjivar se tomó un momento de su carrera por el Senado del estado de California para hablar con Eyewitness News en nombre de GLSEN.

“Pienso en la pequeña Caroline. Sabes, en mi escuela secundaria, pensé que mis dos amigos y yo éramos los únicos homosexuales en todo el universo”, dijo.

Menjivar reconoció los cambios positivos que se han producido en torno a los temas LGBTQ+, como más celebraciones y representación en los medios, pero dijo que “aún queda mucho por hacer”.

“Cuando comencé mi trabajo para GLSEN y visité varias escuelas, una niña pequeña me preguntó cómo yo, como lesbiana, trabajaba en el gobierno local. Como si eso hubiera sido una barrera para mí para estar en cualquier tipo de trabajo. Entonces eso se queda conmigo”, dijo.

Los estudiantes LGBTQ+ tienen un mayor riesgo de suicidio

Más recientemente, los números que el equipo de GLSEN ha estado tratando de reducir son asombrosos. Los adolescentes LGBTQ enfrentan problemas de salud mental a un ritmo mucho mayor que sus pares heterosexuales o cisgénero.

De acuerdo a un Encuesta de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de estudiantes de secundariasus pares homosexuales, lesbianas y bisexuales tienen tres veces más probabilidades de considerar el suicidio en comparación con sus pares heterosexuales, y cinco veces más probabilidades de intentar suicidarse.

Una encuesta diferente de El Proyecto Trevor encontraron que los niños transgénero y no binarios tenían 1,6 veces más probabilidades de considerar el suicidio, en comparación con sus pares cisgénero lesbianas, gays y bisexuales.

Tienen el doble de probabilidades de intentarlo.

El mismo estudio de Trevor Project encontró que el 72 % de los jóvenes LGBTQ+ informaron síntomas de trastorno de ansiedad generalizada en las últimas dos semanas y el 62 % de los jóvenes LGBTQ+ informaron síntomas de trastorno depresivo mayor en las últimas dos semanas.

“Estamos teniendo un mayor número de personas, sí, abiertas a la salud mental, lo cual aplaudo, por favor, por favor, por favor. Pero tampoco estamos brindando el apoyo para que nuestros terapeutas de salud mental asuman esta carga adicional”, dijo Menjivar. .

Los jóvenes LGBTQ+ también pueden tener dificultades para acceder a la atención de la salud mental. Según The Trevor Project, casi la mitad de los jóvenes LGBTQ+ querían recibir asesoramiento de un profesional de la salud mental, pero no lo recibieron. Esto fue más común para los jóvenes LGBTQ+ de color.

Es posible que los profesionales de la salud mental escolar no tengan suficiente capacitación

Laura Ross, consejera escolar en Georgia, defiende la causa.

Ross es parte del Asociación Americana de Consejeros Escolares y fue reconocida a nivel nacional por su trabajo como Consejera Escolar del Año 2020, el mismo año en que su trabajo se volvió tan imposible e importante como siempre.

Ella dijo que tener recursos de salud mental en la escuela es esencial, especialmente para los estudiantes LGBTQ+ que tal vez no tengan otro lugar a donde acudir.

“Si no tienes eso en tu casa o tienes miedo de no tenerlo en tu casa, entonces eso significa que si no tienes eso en la escuela, entonces no lo tendrás en ningún lado”, dijo Ross. .

Sin embargo, no todos los consejeros tienen la capacitación para ayudar a los estudiantes LGBTQ+.

GLSEN, en asociación con el Consejo Estadounidense de Trabajo Social, la Asociación Estadounidense de Consejeros Escolares y la Asociación Estadounidense de Trabajo Social Escolar, publicó un informe en 2019 que encontró que la educación puede faltar para los profesionales de la salud mental escolar.

El estudio encontró que más de 7 de cada 10 recibieron poca o ninguna capacitación para trabajar específicamente con jóvenes LGBTQ+.

Sin embargo, un porcentaje más alto de trabajadores de salud mental escolar tuvo desarrollo profesional en el área. El estudio encontró que poco menos de dos tercios habían recibido educación formal o capacitación sobre temas estudiantiles específicos de LGBTQ durante sus carreras profesionales.

Aproximadamente 6 de cada 10 informaron haber leído investigaciones y literatura relacionada con LGBTQ o haber consultado con colegas sobre su trabajo con estudiantes LGBTQ+ en las escuelas al menos algunas veces en sus carreras profesionales.

“Si voy a una conferencia de consejeros escolares, si hay sesiones para apoyar a los estudiantes LGBTQ+, iré a eso”, dijo Ross. “Voy a encontrar esos recursos e ir y profundizar en GLSEN y Escuelas acogedoras y a todos los demás para averiguar cuáles son las formas en que, ya sabes, se han conocido que funcionan para apoyar a nuestros estudiantes LGBTQ+ y constantemente estoy buscando eso”.

El consejo de Ross para cualquier persona que quiera apoyar a los niños LGBTQ+ es simplemente preguntar cómo y dejar que ellos marquen el camino.

“Escuchamos a nuestros estudiantes y escuchamos la voz de los estudiantes y empoderamos sus voces, y nos dicen lo que necesitan y lo que será útil para ellos. De los estudiantes LGBTQ+ y también de sus aliados y lo que han visto”, dijo Ross. .

Y tan importante como lo que han visto, dijo Menjivar, es lo que no han visto.

“Vemos celebraciones con orgullo en estas áreas muy prósperas que, en realidad, ya tienen aceptación. Necesitamos más energía en áreas que necesitan representación. Donde tienes abuelitos, tías, abuelos que necesitan ver que la gente queer existe”, dijo. .

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