Casamentero de dietistas agrega visitas virtuales a su régimen

Ryan Davis, a la izquierda, es director ejecutivo de Dietitians On Demand. Alex Taylor, a la derecha, es el gerente de proyecto que supervisa la expansión directa al consumidor. (Fotos de Filip De Mott)

Nota: Esta historia se actualizó para aclarar que el servicio directo al consumidor se brinda a los clientes de manera virtual.

Una empresa con sede en Henrico que proporciona a las organizaciones médicas dietistas a pedido ahora también los ofrece a clientes individuales.

A principios de junio, Dietitians On Demand realizó un lanzamiento silencioso del nuevo servicio directo al consumidor, en el que los dietistas se reúnen virtualmente con los clientes y los guían a través de sus necesidades dietéticas y nutricionales. El servicio está pensado como una alternativa a la búsqueda en la web sobre salud personal.

La compañía, en 7814 Carousel Lane, emplea a cuatro dietistas de tiempo completo específicamente para el servicio y planea contratar hasta 12 más.

Desde su lanzamiento el mes pasado, el servicio ha recibido una respuesta satisfactoria, dijo el gerente del proyecto, Alex Taylor.

“La gente en casa no necesariamente tiene tiempo para clasificar qué es realidad y qué es ficción (en línea)”, dijo Taylor. “Los dietistas pueden cortar ese ruido”.

Las sesiones virtuales se reservan a través de la página web de la empresa. La primera cita tiene un precio de $150, y el cliente puede continuar con el servicio comprando un paquete por varios cientos de dólares. El precio específico varía según el paquete.

Taylor, de 32 años, comparó la configuración con la de un entrenador personal, trabajando uno a uno con el individuo.

Fundada hace 17 años por Alicia Davis, Dieticians On Demand está dirigida por el CEO Ryan Davis, el esposo de Alicia, quien describe el papel de un dietista como a menudo mal entendido o simplificado en exceso. Argumenta que los dietistas clínicos pueden marcar una diferencia considerable para quienes atraviesan cambios radicales de salud, como la quimioterapia o un diagnóstico de diabetes.

Alicia fundó la empresa después de observar que los dietistas consultores ganaban más que ella en un puesto de medio tiempo en un hospital local. Al unirse ella misma a la esfera de la consultoría, comenzó a ganar más trabajo del que podía manejar y se dio cuenta de que los hospitales enfrentaban una escasez de dietistas.

Los dietistas que han trabajado con la empresa durante al menos 10 años se colocan en una pared especial en la oficina.

La pareja vio el problema como una oportunidad y comenzó a relacionar organizaciones como hospitales y salas de maternidad con dietistas en busca de un puesto. Sin inversión externa, la empresa se estableció en 2005 y se convirtió en una empresa nacional en 2013, adquiriendo acuerdos de licencia en otros estados.

Davis estima que la empresa contrató a 600 dietistas el año pasado, desde profesionales que se han quedado en la empresa durante más de una década hasta otros que usan el servicio ocasionalmente.

Con operaciones en la mayoría de los EE. UU., la compañía asigna asignaciones que pueden requerir que un dietista viaje por todo el país, lo que hace que la empresa sea especialmente favorable para dietistas jóvenes y jubilados, dijo Taylor. Para permitir esto, la empresa debe cumplir con los acuerdos de licencia de cada estado.

“La licencia estatal es continuamente el mayor obstáculo con el que se encontrarán (los competidores)”, dijo Taylor.

Al describir la alternativa como una cuestión de poner en riesgo la licencia del dietista, Davis agregó: “Vemos personas que la ignoran porque dicen: ‘Bueno, es telesalud'”.

El nuevo enfoque de la compañía en la atención domiciliaria se produjo cuando el COVID-19 alteró el panorama médico. Entre marzo y septiembre de 2020, la empresa experimentó una importante caída en los ingresos, que Davis atribuyó a la suspensión de los procedimientos electivos.

Pero descubrió que muchos dietistas de tiempo completo se acercaban a su empresa, en busca de un cambio de la vida hospitalaria.

“Tenemos personas influyentes de Instagram en el espacio de dietistas que trabajaron para nosotros y compartieron sus historias sobre viajar por el país”, dijo Davis. “Les gusta estar asociados con una empresa fundada por dietistas, enfocada en dietistas y que realmente está allí para defender su profesión”.

La compañía está en camino de un crecimiento del 55 por ciento este año, dijo.

Los dietistas clínicos se aseguran de que los pacientes que están en tratamiento o que padecen una afección de salud obtengan los nutrientes que necesitan.

Además de las oportunidades profesionales ampliadas que ofrece, el nuevo enfoque en la atención privada también fue incentivado por lo que Davis describió como una limitación cada vez mayor de la atención al paciente en las instituciones médicas. Según Davis, el COVID-19 motivó a los hospitales a reducir sus gastos.

“Desafortunadamente, se están recortando muchos servicios ambulatorios”, dijo, describiendo una práctica frecuente de entregar a los pacientes hojas informativas en lugar de ayuda práctica. Además, los servicios de nutrición tienen una cantidad limitada de cobertura bajo seguros como Medicare, agregó.

“Esperamos que (Dietitians on Demand) pueda ser un recurso para las personas que han sido diagnosticadas recientemente”, dijo Davis.

Antes del enfoque directo al consumidor, dijo Davis, Dietitians on Demand nunca tuvo que lidiar con seguros desde la perspectiva del personal. A pesar de un proceso de solicitud que requiere mucho tiempo, considera que la adopción de asuntos de seguros por parte de la empresa es una propuesta de valor para los dietistas: los empleados pueden concentrarse por completo en ayudar a los clientes sin tener que lidiar con los aspectos financieros y burocráticos de la profesión, en comparación con quienes dirigen su práctica propia.

La compañía también proporciona material educativo e informativo para dietistas, quienes deben recibir 75 horas de créditos educativos en un período de cinco años para mantener su certificación. Como proveedor acreditado, Dietitians on Demand produce recursos educativos para que los dietistas se recertifiquen y se mantengan informados sobre la industria.

Aunque notó una creciente demanda de dietistas, Davis dijo que la escasez de personal podría continuar a medida que el proceso para convertirse en dietista se vuelva más desafiante. Originalmente, se requería que los practicantes prometedores tuvieran una licenciatura y una pasantía de un año. Ahora no pueden continuar sin una maestría y enfrentan un número limitado de oportunidades de pasantías, descubrió Davis.

Davis dijo que lo alentaron a expandir los servicios de red de la compañía a otras ocupaciones médicas, como la enfermería, pero dijo que el plan es mantener a la compañía enfocada en los dietistas.

Mirando hacia el futuro, Davis dijo que prevé que Dietitians On Demand avance más en los esfuerzos de prevención y fomente estilos de vida más saludables.

Taylor añadió: “Me gustaría que la gente hablara sobre la nutrición y su impacto en la salud general con la misma seriedad con la que hablamos sobre la salud mental. Afecta todo”.

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