Cannabinoides en medicina: ¿esperanza ilimitada o exageración?

¿Cuál es el papel de los cannabinoides como intoxicantes y en aplicaciones médicas en la actualidad? Esta fue la pregunta que abordó Dieter Braus, MD, psiquiatra y neurólogo de Vitos Clinic Rheingau en Eltville, Alemania, en el Congreso DGIM 2022.

Amortiguación del sistema de dopamina

Independientemente del tipo de dependencia de sustancias adiccion — ya sea alcohol, opiáceos, nicotina o cannabinoides — la vía cerebral es la misma: el dopamina sistema. Este sistema también es responsable de la curiosidad, el deseo, el aprendizaje y las acciones. Varias sustancias conducen a una mayor liberación de neurotransmisores.

El sistema endocannabinoide actúa como amortiguador de este sistema. La estabilización del sistema es inhibida por la unión de alta afinidad del delta (9)-trans-tetrahidrocannabinol (THC) a los receptores CB1. El componente psicotrópico del cannabis representa de forma natural entre el 1 % y el 2 % del principio activo. Sin embargo, esta proporción ahora ha aumentado al 10%-20% como resultado de la cría selectiva. Al mismo tiempo, la proporción de cannabidiol (CBD), la contraparte no psicoactiva, ha caído.

Además del efecto agudo del THC con una sensación placentera y placentera, el consumo crónico produce diferentes efectos. Las vías de señalización retrógradas se interrumpen, lo que lleva a un comportamiento adictivo, una motivación reducida y una emocionalidad negativa. Estos efectos crónicos pueden incluso ocurrir después de solo unos pocos casos de consumo.

Las regiones profundas del cerebro, como el hipocampo, la sustancia negra, la amígdala y el hipotálamo, tienen las mayores densidades de receptores CB1. Todas estas regiones están involucradas en enfermedades relacionadas con el estrés, incluyendo ansiedad, depresióny desorden obsesivo compulsivo.

Riesgo de psicosis

El consumo de cannabis puede provocar problemas cognitivos, reducción de la motivación y desencadenantes de psicosis debido a un desequilibrio en sistemas importantes, especialmente si el cannabis se consume durante las fases vulnerables del desarrollo del cerebro.

El consumo diario de cannabis aumenta cinco veces el riesgo de desarrollar un trastorno psicótico. Varios países han visto un fuerte aumento de las psicosis después de la legalización. Por esta razón, Braus expresó una visión crítica de la legalización.

Abogó por una edad mínima de 21 años para la legalización porque el consumo antes de los 18 años tiene efectos severos en el desarrollo del sistema dopaminérgico. El uso durante la adolescencia tiene efectos significativos en el rendimiento cognitivo en la edad adulta.

Conduce a déficits de atención, alta distracción, menor capacidad de aprendizaje, deterioro de la expresión verbal y problemas con las matemáticas y otras funciones de la memoria. Incluso después de uno o dos usos, se pueden detectar cambios estructurales en el cerebro y, en particular, en la corteza prefrontal medial.

Este desarrollo cerebral adverso contribuye a la formación de redes de ansiedad, con aumento de la irritabilidad y tendencia a los trastornos de ansiedad. Braus afirmó que es alarmante pensar que 1 de cada 3 estudiantes de décimo grado en los Estados Unidos ya ha probado el cannabis.

Uso en neuropsiquiatría

Como resultado de la fisiopatología, el sistema endocannabinoide es un posible objetivo de tratamiento para diversas enfermedades, dolor, inflamaciones, depresión, trastornos de ansiedad y cáncer. Se han llevado a cabo investigaciones básicas en muchas de estas áreas, pero a menudo aún falta evidencia.

En el metanálisis más grande hasta la fecha sobre el uso médico, 79 estudios reclutaron a 6462 pacientes, lo que Braus describió como un número manejable. Esto proporcionó evidencia moderada para el uso de cannabis en el tratamiento del dolor crónico y los espasmos. Hay poca evidencia de la reducción de las náuseas y los vómitos durante la quimioterapia y del aumento de peso, los trastornos del sueño y el síndrome de Tourette.

Todas las aplicaciones provocaron eventos adversos a corto plazo, como mareos, boca seca, náuseas, desorientación, confusión, alucinaciones y trastornos metabólicos.

Las revisiones más recientes, por ejemplo, del campo de la psiquiatría, no han sacado conclusiones claras, a menudo porque los estudios no han sido lo suficientemente metódicos. Además, la cantidad de drogas con diferentes contenidos de THC dificulta la regulación.

Resumen para Neuropsiquiatría

Braus resumió su conferencia haciendo los siguientes puntos:

  • La legalización del cannabis está relacionada con un mayor consumo, incluso en las generaciones mayores.

  • Se recomienda precaución especial con respecto al uso en adolescentes (debido a los efectos sobre la red de ansiedad).

  • El fármaco se asocia con un mayor riesgo de psicosis.

  • Incluso el consumo leve de cannabis entre los 13 y los 16 años está relacionado con un aumento del triple del riesgo.

  • El consumo intrauterino de cannabis puede conducir a una reducción del crecimiento cerebral.

  • Existe evidencia moderada sobre su uso para el dolor crónico y los espasmos.

  • No ha habido estudios fundamentales convencionales, pero sí muchas anécdotas. Sin embargo, existe un gran potencial en teoría.

Este artículo fue traducido del alemán y publicado el coliquio .

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