Caminar sobre la cuerda floja: cómo sobrellevar la depresión

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Hablaba por teléfono con mi mentor y le decía lo bien que me sentía, que había llegado al “otro lado” de un episodio depresivo que había durado años y me había costado una estadía de seis semanas en un hospital psiquiátrico.

Cuando dejé de charlar, mi mentor dijo: “Ten cuidado. Tu depresión siempre podría volver”.

No estaba siendo malo o tratando de arruinar mi desfile, lo dijo porque es verdad y quiere que tenga cuidado.

Tengo trastorno depresivo mayor, junto con trastorno de ansiedad generalizada, trastorno depresivo persistente, trastorno de personalidad por evitación y trastorno por atracón. Ninguno de estos es fácil de tratar, especialmente mi depresión.

Comprender el trastorno depresivo mayor

A menudo me encuentro preocupado por la probabilidad de una recaída. Con el trastorno depresivo mayor, experimento episodios, lo que significa que no estoy deprimido todo el tiempo. Un episodio se define como un período de dos semanas o más en el que experimenta al menos cinco síntomas la mayor parte del día, casi todos los días, incluidos un estado de ánimo deprimido, pérdida de interés en las actividades, trastornos del sueño, fatiga, sentimientos de inutilidad e ideación suicida. . (Sin embargo, esta no es una lista exhaustiva).

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, el trastorno depresivo mayor es muy recurrente; los síntomas regresan para al menos el 50% de aquellos que se recuperan de un primer episodio de depresión. Aproximadamente 80% de aquellos con antecedentes de dos episodios tendrán otra recurrencia. Una estudiar encontró que, en promedio, las personas con antecedentes de depresión tendrán de cinco a nueve episodios separados en sus vidas.

Abordar mis síntomas y mis miedos

Ya he tenido al menos dos episodios depresivos desde que me diagnosticaron formalmente a los 19 años. Me gustaría pensar que estaré “preparado” en caso de que se me presente un episodio, pero ahora tengo pánico incluso si tengo un mal día.

“¿Necesito llamar a mi psiquiatra?”
“Tal vez debería cambiar mis medicamentos”.
“Voy a pasar al modo de batería baja”.

Y así.

Siempre estoy caminando sobre una cuerda floja. Aunque ahora me siento muy bien, y me siento así desde hace meses, todavía tengo que tener mucho cuidado. Necesito dormir lo suficiente, ni demasiado ni muy poco. Debo tomar mis pastillas a la misma hora, dos veces al día, todos los días, y mantenerme al día con las recargas. Tengo que seguir una dieta saludable, beber mucha agua y evitar cualquier desencadenante, como programas de televisión y libros violentos o tristes. Evito dormir la siesta durante el día. Sigo activo. No bebo alcohol y trato de alejarme de situaciones estresantes. Sigo una rutina diaria y estructuro todo lo que puedo. Si bien estas medidas pueden parecer un comportamiento “normal” y responsable, son más que eso: salvan vidas. Si rompo las reglas, me vuelvo emocional, impaciente e irritable. Pierdo el control de mí mismo y mis pensamientos van a un lugar oscuro y negativo.

Abrazando el viaje

Este es el mayor desafío de tener varias condiciones de salud mental; a veces puede parecer que los pensamientos negativos siempre están esperando para colarse por una grieta e infiltrarse en su mente. Al principio, los pensamientos y los síntomas pueden ser más sutiles: dejo de ducharme tanto y luego tomo largas siestas durante el día. Me salto un día de cepillarme los dientes. Pero una vez que mi enfermedad me tiene en sus garras, puede ser implacable y dolorosa. pierdo la esperanza aislo. Me entrego a la oscuridad, perdiendo mi control sobre la cuerda floja.

Otro desafío es luchar contra la vergüenza y la culpa. A menudo, me pregunto: “¿No debería ser más fuerte ahora? ¿No me arrastré ya de regreso de los pozos del infierno? tengo arena. Tengo habilidades de afrontamiento y un increíble sistema de apoyo”. Pero he aprendido a ignorar esa vocecita en mi cabeza que me dice que “debería ser” mejor o que no valgo la pena.

Ha sido un largo viaje. He pasado los últimos cuatro años trabajando en mí mismo, y ha sido un desafío. He tenido días malos, incluso horribles, pero he seguido adelante y ahora estoy viviendo mi mejor vida. yo hice que eso sucediera, con la ayuda de mi grupo de apoyo, terapeuta y medicamentos.

Y aquí estoy ahora, levantándome voluntariamente a las 5:00 am todas las mañanas. Llevo a mis hijos a la escuela y los recojo. Me ducho y me cepillo los dientes todos los días. Tengo una columna sobre salud mental en el periódico local y soy el gerente de comunicaciones de NAMI Greater Corpus Christi. He encontrado el apoyo, el tratamiento y el propósito adecuados.

Quiero ayudar a los demás porque me sentí muy solo en mi viaje y literalmente podría haberme matado. Quiero prestar mi voz a aquellos que no pueden usar la suya.

Entiendo que tengo una enfermedad mental y que nunca va a desaparecer. Eso es difícil de aceptar, pero a pesar de que las probabilidades están en mi contra, sigo apostando por mí mismo.

Heather Loeb es la creadora de “Unruly Neurons”, un blog dedicado a erradicar el estigma de las enfermedades mentales. Heather ha vivido con trastorno depresivo mayor, trastorno de ansiedad generalizada, trastorno de personalidad por evitación y trastorno por atracón durante los últimos 20 años. También escribe una columna sobre salud mental en el Horario de llamadas de Corpus Christi.

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