Californianos piden conservar energía en medio de brutal ola de calor | Salud, Medicina y Fitness

Por JOHN ANTCZAK y EUGENE GARCIA – Associated Press

LOS ÁNGELES (AP) — A los californianos que se sofocan por la ola de calor que se alarga en el oeste se les pidió que reduzcan el aire acondicionado y eliminen el consumo de electricidad nuevamente durante horas críticas el viernes y nuevamente el sábado para evitar estrés en la red eléctrica del estado que podría conducir a apagones continuos.

El sábado será el cuarto día consecutivo de solicitudes del operador de la red eléctrica del estado de cortes voluntarios durante las últimas horas de la tarde y la noche para equilibrar la oferta y la demanda mientras millones de residentes soportan temperaturas de tres dígitos.

El Operador Independiente del Sistema de California dijo que varios generadores se han visto obligados a dejar de funcionar debido al calor extremo, lo que hace que los suministros de energía sean más estrictos.

La demanda de electricidad el jueves alcanzó un pico de 47,357 megavatios, el más alto desde septiembre de 2017. Cal ISO acreditó la conservación y la reducción del uso comercial para mantener estable la red.

“La principal preocupación ahora son las temperaturas aún más altas pronosticadas para el domingo, lunes y martes, con cargas proyectadas que ascienden a más de 49,000 megavatios el martes”, dijo Cal ISO en un comunicado.

En agosto de 2020, una ola de calor récord provocó un aumento en el uso de energía para el aire acondicionado que sobrecargó la red. Eso provocó dos noches consecutivas de apagones continuos, que afectaron a millones de miles de clientes residenciales y comerciales.

Gobierno Gavin Newsom declaró el miércoles una emergencia para aumentar la producción de energía y relajó las reglas destinadas a frenar la contaminación del aire y los gases que causan el calentamiento global. Hizo hincapié en el papel que estaba jugando el cambio climático en la ola de calor.

“Septiembre ha tenido un comienzo abrasador en el oeste con temperaturas récord y se espera que el clima de incendios se expanda y se asiente en esa parte del país este fin de semana del Día del Trabajo”, dijo el Servicio Meteorológico Nacional.

La autora Stephanie Solomon, de 33 años, trajo a su tortuga mascota junto con una piscina portátil para bebés con una sombrilla en miniatura para mantenerla fresca mientras vendía libros para niños en el muelle de Huntington Beach.

“Hace mucho calor aquí hoy. Bueno, Penelope Joy es una tortuga del desierto, así que creo que ella es la única que realmente disfruta de este calor tan caluroso como el de hoy”, dijo Solomon, mientras los surfistas y nadadores buscaban refugio en el océano.

Solomon dijo que estaba consciente de la situación eléctrica y que su aire acondicionado estaba apagado mientras ella estaba fuera. Pero planeaba activarlo por teléfono en su camino a casa para “asegurarse de que esté bien y fresco allí”.

Esa no era una opción para algunos cuando las temperaturas subieron a los 90 grados el martes en Colorado. Alrededor de 22,000 clientes de Xcel Energy no pudieron aumentar su aire acondicionado después de recibir mensajes que decían que los termostatos estaban bloqueados temporalmente.

Los clientes se habían inscrito en un programa que permite a la empresa de servicios públicos ajustarlos cuatro grados por encima de la configuración anterior cuando la demanda de electricidad es alta, dijo la compañía.

Por lo general, los clientes pueden optar por anular los ajustes, pero la compañía dijo que eso no estaba permitido debido a una emergencia debido a una pérdida inesperada de generación de energía y calor.

Un cliente, Christopher Empson, dijo que su termostato estaba bloqueado en 81 grados (27,2 grados centígrados). Dijo que no recordaba haberse inscrito en el programa y que deseaba que hubiera más comunicación sobre lo que la empresa tenía el poder de hacer.

“Estaba un poco sorprendido”, dijo, y “hay algunas personas que, si su termostato se bloquea, eso puede ser de vida o muerte”.

Las “Alertas flexibles” de California instan a la conservación entre las 4 pm y las 9 pm, las horas en que disminuye la producción de energía solar. El operador de la red insta a las personas a usar electrodomésticos grandes, cargar autos eléctricos y enfriar sus hogares más temprano en el día, luego subir los termostatos a 78 grados (25,5 grados Celsius) o más.

“La medida de conservación número 1 más efectiva es configurar los termostatos a 78 o más” porque los acondicionadores de aire son los mayores usuarios de electricidad en el verano, dijo en un correo electrónico Anne Gonzales, vocera del operador de la red.

“Tradicionalmente hemos pedido 78 grados, porque tiene un buen efecto en nuestra demanda y todavía es cómodo para permitir que los consumidores participen fácilmente”, dijo. “Siempre les pedimos a los consumidores que lo fijen más alto, si pueden y si la salud lo permite”.

Mantener las temperaturas demasiado bajas puede hacer que los acondicionadores de aire funcionen constantemente, agregó Jay Apt, profesor de la Facultad de Ingeniería de la Universidad Carnegie Mellon.

“Si coloca a ese cachorro demasiado bajo, correrá todo el tiempo”, dijo Apt. “Eso va a hacer dos cosas, la primera es que va a usar una gran cantidad de energía y la segunda es que no va a dar tiempo de recuperación”.

El objetivo es permitir que las unidades se enciendan y apaguen, dijo Apt, y 78 grados es una estimación aproximada del punto óptimo que puede variar según el aislamiento de un edificio.

En California, los clientes de Pacific Gas & Electric, la empresa de servicios públicos más grande del país, pueden ofrecerse como voluntarios para permitir que la empresa controle sus termostatos conectados a Internet durante las olas de calor. El programa ajusta automáticamente el cronograma del termostato para que use menos energía durante los momentos de máxima demanda.

Los clientes pueden obtener $ 75 por participar y pueden optar por no participar simplemente cambiando su termostato a una temperatura diferente. La compañía no bloquea los termostatos, dijo la portavoz de PG&E, Katie Allen.

Mientras tanto, las ciudades y condados de California estaban abriendo centros de enfriamiento.

“Hemos abierto centros de enfriamiento en el pasado, pero parece que esta ola de calor es real”, dijo el Dr. Ori Tzvieli, oficial de salud en el condado de Contra Costa al este de San Francisco.

Algunos de los centros de enfriamiento serán específicamente para personas sin hogar, y un equipo de extensión también saldrá a repartir agua a las personas sin hogar e informarles sobre los recursos disponibles, dijo Tzvieli.

Las autoridades también dijeron que el calor agravaría los efectos del smog. El Distrito de Gestión de la Calidad del Aire del Área de la Bahía emitió una alerta por niveles nocivos para la salud de contaminación por ozono, especialmente para niños, personas mayores y personas con afecciones respiratorias y cardíacas.

García informó desde Huntington Beach. Los reporteros de Associated Press Olga R. Rodríguez en San Francisco, Adam Beam y Don Thompson en Sacramento, y Colleen Slevin y Jesse Bedayn en Denver contribuyeron a este despacho.

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