Calidad de atención, no acceso, principal preocupación para los médicos rurales

Nota del editor: este artículo describe un informe producido a través de una asociación entre Medscape y Walmart. Walmart no participó en la redacción de este artículo.

Los médicos de atención primaria en las zonas rurales de Estados Unidos están más preocupados por la calidad de la atención que se brinda a los pacientes, según un nuevo informe. El problema era una preocupación mayor que el acceso a la atención, especialmente para los proveedores que tratan a pacientes con enfermedades crónicas y con problemas de salud mental.

Una nueva encuesta de más de 10,000 médicos de atención primaria examinó las barreras para la prestación de atención desde el punto de vista de los médicos en comunidades rurales y no rurales. El informe, Perspectiva de los profesionales de la salud sobre la atención médica en las zonas rurales de Estados Unidos, fue el resultado de una asociación entre Medscape y Walmart.



Dr. John Whyte

John Whyte, MD, MPH, director médico de WebMD, dijo que era “sorprendente” que los profesionales de la salud rurales estuvieran más preocupados por la calidad. “Nos da una nueva perspectiva de dónde debemos enfocarnos, y eso es calidad”.

Históricamente, el acceso a la atención ha sido el mayor obstáculo para brindar atención médica a los aproximadamente 60 millones de estadounidenses que viven en áreas rurales. Y, apuntó Whyte, estos eran los médicos que decían que la calidad de la atención debe mejorar.

Más sobre Metodología de la Encuesta, Hallazgos

Los encuestados fueron invitados aleatoriamente por correo electrónico a responder una breve encuesta en línea. Casi la mitad de los encuestados eran médicos de atención primaria, mientras que el resto incluía asistentes médicos, enfermeras practicantes, enfermeras registradas, farmacéuticos y optometristas. Cada proveedor vio un mínimo de 10 pacientes semanalmente. Quienes completaron la encuesta recibieron una tarjeta de regalo.

Aproximadamente el 30% de los encuestados dijeron que ejercían en áreas rurales y el 70% trabajaban en comunidades no rurales. Los encuestados procedían de todas las regiones geográficas de los Estados Unidos. Los lugares de trabajo incluían hospitales, tiendas minoristas o de abarrotes, farmacias y clínicas ambulatorias, así como centros médicos académicos, instalaciones militares y otras instituciones gubernamentales.

Otros hallazgos clave:

  • Menos del 40 % de los proveedores rurales calificaron la calidad de la atención especializada, urgente y crónica como alta, en comparación con el 62 %, 57 % y 53 % de los proveedores no rurales, respectivamente, para las tres áreas.

  • Solo el 25 % de los proveedores rurales dijeron creer que sus pacientes tienen un acceso razonable a los servicios de salud mental o del comportamiento, en comparación con el 43 % de los médicos no rurales.

  • Mientras que el 45 % de los proveedores de atención primaria rurales frente al 60 % de los no rurales dijeron que la tecnología de salud personal para monitorear a los pacientes sería beneficiosa o muy beneficiosa, el 65 % de los rurales frente al 69 % de los no rurales pensaron que el monitoreo remoto sería beneficioso o muy beneficioso. Este hallazgo también sorprendió a Whyte, quien dijo que esperaba que los proveedores adoptaran las tecnologías. Después de todo, dijo, la telesalud se diseñó originalmente para las comunidades rurales.

¿Qué se necesita?

Los proveedores de atención médica rural mencionaron personal adicional para la atención en equipo, la asistencia financiera del paciente y los sistemas de apoyo comunitario como formas de mejorar la calidad de la atención.

Las mejores oportunidades de mejora, dijeron los encuestados rurales, es aprovechar los enfoques y dispositivos existentes, como mejores equipos médicos y servicios de Internet más confiables.

Los sistemas de apoyo comunitario, como los programas para ayudar a los pacientes fuera del consultorio médico, ayudarían, al igual que la asistencia financiera para los pacientes, dijeron los médicos rurales de atención médica.

Los profesionales de la salud rural dijeron que actualizar el equipo médico y obtener un servicio de Internet más rápido o más confiable ayudaría a mejorar la calidad de la atención que podrían brindar. Los proveedores también informaron que necesitaban más personal, apoyo comunitario y asistencia financiera para los pacientes.

La asociación brindó la oportunidad de obtener aportes valiosos de los proveedores, dijo Whyte, “y nadie habla realmente con los proveedores”. La información es crucial y los resultados ayudarán a impulsar la mejora, agregó.

En cuanto a lo que sigue, Whyte dijo que están hablando sobre la mejor manera de proporcionar liderazgo: “Tenemos esta nueva perspectiva, ¿qué hacemos con ella?”

Orígenes de la Asociación

Cheryl Pegus, MD, MPH, vicepresidenta ejecutiva de Walmart Health & Wellness, y Whyte han trabajado juntas anteriormente en proyectos como uno que tenía como objetivo crear conciencia sobre VIH y acceso a la atención para jóvenes negros.

“Siempre hemos tenido ese interés común” en abordar las disparidades, dijo Whyte. Cuando los dos líderes comenzaron a hablar sobre la atención médica rural, Whyte señaló que Medscape tenía el potencial de encuestar a un gran número de médicos y otras personas que practican tanto en entornos rurales como no rurales.

Aproximadamente el 90 % de la población de los EE. UU. vive dentro de las 10 millas de un Walmart y 4000 de las tiendas de la compañía están ubicadas en áreas médicamente desatendidas, según lo designado por la Administración de Servicios y Recursos de Salud.

La compañía también se ha involucrado cada vez más en la prestación de atención directa a los clientes. El gigante minorista lanzó en 2019 el primer Walmart Health, una ventanilla única para muchas necesidades de atención que brinda servicios como exámenes físicos, controles de bienestar, visitas por enfermedad y lesiones, controles dentales, optometría, laboratorios y radiografías. La compañía ahora tiene 24 instalaciones de este tipo en cuatro estados: Arkansas, Florida, Georgia e Illinois.

Walmart ha recibido críticas de los consultores de la industria de la salud que califican la nueva empresa como una “amenaza” para los proveedores de atención médica tradicionales y predicen que la compañía empleará médicos de menor costo, como enfermeras y otros, para reducir los costos de atención. Sin embargo, Whyte dijo que la compañía satisface una importante necesidad no satisfecha y brinda atención atrasada a la atención médica rural.

“El remedio es no proporcionar ninguno”, dijo. “El remedio es brindar la mejor atención que pueda en la comunidad con los proveedores que tiene”.

“Los pacientes quieren ser atendidos por personas que conocen y en las que confían, que son de sus comunidades y que entienden sus desafíos y necesidades locales”, dijo Pegus. “Lo que aprendimos en nuestro estudio HCP rural con Medscape es que las necesidades únicas en las zonas rurales de Estados Unidos son conocidas por los profesionales de la salud en estas comunidades, y su aporte antes de que se implementen los cambios de política es esencial. Nos estamos asociando en todas las comunidades a las que servimos llenar las brechas de atención, comunidad por comunidad, para brindar atención médica de calidad, incluidos programas para apoyar los determinantes sociales de la salud, como la inseguridad alimentaria, la salud materna e infantil, la diabetes y hipertensión soluciones para mejorar los resultados de salud”.

País Doc, Ciudad Doc

Aunque la encuesta no es necesariamente una muestra representativa de médicos rurales, los resultados presentados se alinean con otras investigaciones, dijo Yalda Jabbarpour, MD, directora médica del Centro Robert Graham, un grupo de investigación de atención primaria en Washington, DC. “La brecha en el acceso y la calidad de la atención médica reportada por los médicos en áreas rurales no es sorprendente, pero enfatiza el punto de que debemos duplicar nuestros esfuerzos” para reducir la brecha entre la atención rural y urbana”, dijo.

Japparpour también señaló que la brecha de opinión entre los proveedores rurales y no rurales era menor para los médicos de atención primaria que para los médicos especialistas y de hospitales.

Aunque el 76% de los médicos de atención primaria rural calificaron la atención como accesible o muy accesible, el 84% de los médicos no rurales lo hicieron. Y mientras que el 63 % de los médicos de atención primaria rural dijeron que la calidad de la atención era excelente, el 69 % de los médicos no rurales tenían la misma opinión.

Muchos estudios han demostrado que los especialistas de atención primaria, en particular los médicos de familia, son la fuerza laboral clínica predominante en las zonas rurales de Estados Unidos.

“Ayudan a llenar este vacío de especialistas y salud mental que el informe destaca dada su amplia y extensa capacitación”, dijo Jabbarpour a Medscape. “Pero el informe también subraya la importancia de contar con una base de médicos de atención primaria que haya recibido una formación rigurosa y pueda funcionar de forma independiente para llenar los vacíos en la atención de la salud mental, la atención de maternidad y la atención de pacientes complicados con múltiples enfermedades crónicas”.

Los desafíos que enfrentan los médicos que practican en áreas rurales no han cambiado mucho en los últimos años, agregó. “Los mismos problemas que existían para los médicos rurales hace 5 o 10 años, existen hoy”.

Wal-Mart y Medscape: “Perspectivas de los profesionales de la salud sobre la atención médica en las zonas rurales de Estados Unidos”. junio de 2022.

Kathleen Doheny es una periodista independiente en Los Ángeles. Síguela en Twitter: @DohenyKathleen

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