Buscando poner en marcha la agenda de Biden, Schumer presenta un proyecto de ley para las negociaciones de precios de medicamentos de Medicare

Los senadores demócratas dieron el miércoles un paso formal para revivir la agenda económica del presidente Joe Biden, comenzando con una medida para permitir que Medicare negocie los precios con los fabricantes de medicamentos y frenar el aumento de los costos de los medicamentos en general.

Una propuesta similar murió en diciembre cuando el Sen. Joe Manchin (DW.Va.) decidió oponerse al proyecto de ley Build Back Better de $ 1.9 billones de Biden, que también incluía disposiciones que permitían las negociaciones de medicamentos de Medicare.

Controlar los costos de los medicamentos ha sido muy popular entre el público durante mucho tiempo, con más del 80% de los estadounidenses en apoyo de medidas como permitir que Medicare negocie y poner límites a la inflación de los precios de los medicamentos.

La factura reveló el miércoles haría ambas cosas, además de limitar los costos anuales de medicamentos de bolsillo para los beneficiarios de Medicare a $ 2,000, hacer que las vacunas sean gratuitas para las personas con Medicare y brindar ayuda adicional para que las personas mayores de bajos ingresos puedan pagar sus medicamentos.

El corazón del proyecto de ley son las disposiciones de negociación. Según la legislación, Medicare podría comenzar los nuevos procedimientos de fijación de precios el próximo año, con la Secretaría de Salud y Servicios Humanos identificando hasta 10 medicamentos sujetos a negociación. Los precios resultantes entrarían en vigencia en 2026. Seguirían hasta 10 medicamentos adicionales para 2029.

Los observadores expertos dijeron que el plan era políticamente impresionante, considerando los intereses contrapuestos en juego, e importante para los consumidores de Medicare, el programa federal de seguro de salud para adultos mayores y algunas personas con discapacidades, y más allá.

“Hicieron un trabajo increíble al enhebrar la aguja para obtener los 50 [Democratic] senadores Quiero decir, fue una tarea hercúlea lograr que todos se unieran a esto”, dijo gerard andersonprofesor de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins.

Varios demócratas en la Cámara y el senador demócrata. Kyrsten Sinema de Arizona se había resistido a las versiones anteriores de las disposiciones sobre drogas en el extinto proyecto de ley Build Back Better, amenazando con oponerse a ellas o al proyecto de ley. Estuvieron de acuerdo con los argumentos de la industria farmacéutica de que limitar las ganancias sofocaría las innovaciones farmacéuticas. Finalmente, la mayoría de los demócratas se unieron en torno a una versión del proyecto de ley Build Back Better. Cuando se le preguntó sobre el proyecto de ley revelado el miércoles, un portavoz de Sinema no comentó directamente, pero señaló el abrazo de arizona de las disposiciones finales de Build Back Better.

Aunque las negociaciones entre Medicare y los fabricantes se concentrarían en un máximo de 20 medicamentos, fácilmente podrían tener un impacto enorme, dijo Anderson. “Un número relativamente pequeño de medicamentos es responsable de una gran parte de [Medicare] Gastos de la Parte D, y si los abordan, harán un trabajo importante para controlar los precios de los medicamentos”, explicó.

El proyecto de ley también exigiría que las compañías farmacéuticas paguen reembolsos si suben los precios demasiado rápido. “Si este proyecto de ley se convierte en ley, sería una clara victoria para las personas con Medicare y seguros privados”, ya que se evitaría que los precios aumentaran más que la inflación, dijo tricia neumandirector ejecutivo del Programa de Políticas de Medicare de KFF.

La agencia de cabildeo y política pública para la industria farmacéutica, PhRMA, criticó el proyecto de ley y dijo que sus disposiciones son peores que las de la legislación original Build Back Better. Debra DeShongvicepresidente ejecutivo de asuntos públicos de PhRMA, preguntas repetidas sobre la innovación y dijo que los planes demócratas “fueron de mal en peor para los pacientes”.

“Los demócratas debilitaron las protecciones para los costos de los pacientes incluidas en versiones anteriores, al tiempo que duplicaron las políticas gubernamentales de fijación de precios que amenazarán el acceso de los pacientes y las innovaciones futuras”, dijo DeShong en un comunicado. Parecía referirse a la eliminación de una regla de la administración Trump que habría enviado reembolsos de medicamentos directamente a los consumidores, a un costo de cientos de miles de millones de dólares para el gobierno, y a otros elementos que no están en el nuevo proyecto de ley, como límites a la insulina. costos

Sin embargo, los resúmenes de políticas que usaron los demócratas para redactar el proyecto de ley y que compartieron los empleados demócratas, con la condición de que no se publicaran, sugirieron que los demócratas creían que poner fin a los monopolios de precios de los medicamentos de hace 15 y 20 años estimularía la innovación al fomentar empresas para desarrollar nuevos medicamentos.

Los defensores de la reforma también elogiaron el trabajo. “Big Pharma ha ganado dinero con trucos y abusos durante años, mientras que los consumidores han sufrido las consecuencias”, dijo Frederick Isasi, director ejecutivo de Families USA. “Esta reforma ayudaría a garantizar que cuando las empresas obtengan ganancias, lo hagan porque están innovando y sirviendo a sus clientes, no contratando a los mejores abogados y cabilderos”.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, espera aprobar el proyecto de ley para fines de julio, pero el camino hacia ese objetivo podría ser complicado.

Schumer tiene la intención de aprobar el proyecto de ley a través de un proceso conocido como reconciliación presupuestaria. Bajo la reconciliación, los proyectos de ley pueden avanzar de manera acelerada, evitando una maniobra obstruccionista del Senado. Los demócratas podrían aprobar la medida con el apoyo de los 50 senadores demócratas y el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris.

La advertencia es que los proyectos de ley de reconciliación deben tener una conexión con los presupuestos y deben ser aprobados por el parlamentario del Senado. El miércoles, la oficina de Schumer entregó el proyecto de ley de Medicare al parlamentario Elizabeth MacDonoughque podría golpear porciones de ella.

Dado que los demócratas han considerado estas disposiciones anteriormente, no esperan grandes cambios. Sin embargo, los topes en los precios de los medicamentos son solo una parte de lo que esperan tener en el proyecto de ley de reconciliación. Schumer todavía está negociando con Manchin para presentar elementos que aborden el cambio climático, la producción de energía y los impuestos. Exactamente cuáles resulten ser esas disposiciones podría afectar la recepción del proyecto de ley en la Cámara, donde los progresistas se han enfadado por las posturas de Manchin.

Por lo menos, avanzar en el proyecto de ley de drogas haría que otros objetivos demócratas fueran más fáciles de lograr, ya que le ahorraría al gobierno federal una gran cantidad de dinero, que luego podría aplicarse a otros programas. Si bien aún no hay nuevas estimaciones disponibles, se estimó que las disposiciones sobre medicamentos transferidas de la propuesta anterior Build Back Better reducirían el gasto federal en alrededor de $ 300 mil millones en 10 años.

Y dado que los demócratas se enfrentan a unas sombrías elecciones intermedias este otoño, tienen buenas razones para unirse en torno a las populares medidas relacionadas con las drogas. “Creo que hay presión para que los demócratas cumplan”, dijo Anderson.

El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, ya ha amenazó con bloquear otras leyes si los demócratas continúan con el proceso de reconciliación, pero poco puede hacer para detener el proyecto de ley de precios de medicamentos si los 50 senadores demócratas permanecen unidos. Lo máximo que los republicanos podrían esperar razonablemente es ofrecer enmiendas. Bajo la reconciliación, cada lado tiene votos garantizados en numerosas enmiendas.

A los demócratas y algunos grupos de defensa les gustaría que los legisladores usen el proyecto de ley de reconciliación para abordar otros problemas relacionados con la salud, como extender los subsidios de primas mejorados para la cobertura comprada en los mercados de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio y expandir la cobertura para los residentes de bajos ingresos de los estados que han disminuido. para expandir Medicaid bajo la ACA.

“Esperamos que se publique una legislación adicional en breve que reinvierta los ahorros de poner fin a los abusos de las compañías farmacéuticas”, dijo Isasi de Families USA. “Tomadas en conjunto, estas reformas serán una oportunidad histórica para crear atención médica asequible y seguridad económica para las familias”.

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