Boris Johnson promete un plan de protocolo de Irlanda del Norte ‘en los próximos días’ a medida que se avecina el choque de la UE – POLITICO

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El Reino Unido dará a conocer sus “próximos pasos” en el protocolo de Irlanda del Norte “en los próximos días”, dijo Boris Johnson, mientras su gobierno se dirige a un nuevo enfrentamiento con la Unión Europea por las reglas comerciales posteriores al Brexit.

El primer ministro británico viaja a Belfast el lunes para conversar sobre la restauración de un gobierno de poder compartido en Irlanda del Norte. actualmente en espera ya que el Partido Unionista Democrático de la región del Reino Unido exige acción sobre un protocolo Brexit que argumentan es dañino y necesita una revisión.

El Reino Unido negoció el protocolo de Irlanda del Norte con la UE cuando abandonó el bloque. Introduce controles aduaneros y sanitarios sobre las mercancías británicas que llegan a los puertos de Irlanda del Norte para evitar que esos controles se lleven a cabo en la frontera terrestre de Irlanda del Norte con la República de Irlanda, miembro de la UE. Una frontera dura entre Irlanda del Norte y la República fue vista como una amenaza potencial para la paz en la isla de Irlanda.

En un editorial del Belfast Telegraph publicado la víspera de su viaje, Johnson argumentó que el protocolo “no se había adaptado para reflejar las realidades” del acuerdo comercial Brexit firmado entre el Reino Unido y la UE desde entonces, y citó “una pandemia global y una guerra europea que ha creado una crisis del costo de vida en una escala no vista en medio siglo”.

El Reino Unido sostiene que la oferta de la Comisión Europea de reformar el protocolo: se puso en marcha el pasado mes de octubre — no logra reducir suficientemente las cargas de los comerciantes. Bruselas ha respondido que esas propuestas marcaron un punto de partida para las conversaciones y ha advertido de consecuencias de largo alcance para Irlanda del Norte si Gran Bretaña actúa unilateralmente para suspender el protocolo, algo permitido bajo el acuerdo en ciertas circunstancias, pero una medida que podría correr el riesgo de represalias por parte de la UE.

Si bien Johnson insistió en que el Reino Unido “siempre mantendría la puerta abierta de par en par para un diálogo genuino” sobre el protocolo, y “continuaría protegiendo a los [EU] mercado único”, advirtió que el gobierno del Reino Unido enfrentaría una “necesidad de actuar” si el bloque no cambia su posición.

“El gobierno tiene la responsabilidad de garantizar que los consumidores, ciudadanos y empresas de Irlanda del Norte estén protegidos a largo plazo”, escribió Johnson. “Presentaremos una evaluación más detallada y los próximos pasos para el parlamento en los próximos días”.

‘Continuar hablando’

El viaje de Johnson se produce en medio de informes de los medios del Reino Unido de que 10 Downing Street está en desacuerdo con el Ministerio de Relaciones Exteriores, dirigido por Liz Truss, sobre lo difícil que es impulsar cualquier confrontación con la UE. El Reino Unido está preparando la legislación nacional eso podría otorgar a los ministros el poder de ignorar partes del protocolo, pero un alto funcionario del gobierno le dijo al Sunday Times que si bien Gran Bretaña quería “un arma sobre la mesa, no queremos usarla”.

Agregaron: “Es como la disuasión nuclear. El primer ministro no quiere usar armas nucleares, digan lo que digan los tontos”.

Un funcionario del Foreign Office dijo el domingo que aún no se había decidido nada. “La prioridad de Liz en todo esto es defender el proceso de paz y restaurar el poder compartido”, dijeron. “No buscamos una pelea con la UE. Pase lo que pase, queremos seguir hablando incluso si eso significa tener que tomar algún tipo de acción independiente en paralelo para ayudar a restaurar los procesos democráticos en Irlanda del Norte”.

El domingo, el secretario de Negocios, Kwasi Kwarteng, negó que el Reino Unido estaría poniendo en riesgo su reputación internacional si actúa solo en el protocolo.

“Francamente, creo que la gente puede ver que estamos defendiendo el estado de derecho en Ucrania”, dijo a Times Radio. “Y tenemos un buen historial de eso. No estoy preocupado por eso. Lo que me preocupa en este contexto es que el protocolo no funciona para las personas en Irlanda del Norte y crea más inestabilidad política”.

Pero en Irlanda, la posición del Reino Unido está siendo recibida con profundo escepticismo. El Taoiseach Micheál Martin del país sugiere a los periodistas en Cork el sábado que el gobierno de Johnson es responsable del estancamiento del protocolo.

“El desafío fundamental con el protocolo de Irlanda del Norte puede no ser el sindicalismo”, dijo. “Creo que recae en el gobierno británico y el gobierno británico necesita resolver por sí mismo lo que realmente quiere”.

En Dublín, un miembro de la coalición gobernante de Irlanda le pidió a Johnson que dejara en claro durante el viaje a Belfast del lunes que seguirá trabajando con los negociadores de la UE y que escuchará a los partidos que representan a la mayoría pro-protocolo en la región del Reino Unido, no solo a los Unionistas Democráticos. .

“La visita del lunes no puede ser simplemente un ejercicio de marcar casillas”, Neale Richmond, portavoz de asuntos europeos de la fiesta Fine Gael, dijo en un comunicado. “Tenemos que ver que el gobierno británico alivie las constantes amenazas y se comprometa adecuadamente. La acción unilateral no beneficia a nadie y la última semana de amenazas ha sido muy perjudicial para las relaciones”.

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