Bill Nemitz: ¿Pensando en la salud mental? Ya es hora.

Su testimonio, de 700 palabras, duró solo unos minutos. Pero en ese corto tiempo la semana pasada, Chloe Beattie planteó una pregunta fundamental que debería hacer que todo Maine se retorciera: ¿Qué valoramos más, alguien que ayuda a los niños con problemas a recuperarse, o alguien que sirve mesas para los turistas de verano?

“Si bien la industria hotelera de Maine es una parte esencial de la economía de Maine, no es más importante que garantizar que se satisfagan las necesidades de atención de la salud mental de los niños y las familias”, dijo Beattie a los miembros del Comité de Asignaciones y Asuntos Financieros de la Legislatura el lunes.

ella debería saber Esta primavera, Beattie recibirá su licenciatura en trabajo social de la Universidad del Sur de Maine. Este verano, volverá a sumergirse y comenzará a trabajar en su maestría.

Al superar ese obstáculo, les dijo a los legisladores: “Tendré una maestría y una licencia profesional y tendré suerte de comenzar con $40,000 al año. Eso era mucho cuando mis padres estaban comenzando, pero ahora es apenas un salario digno. Sé que puedo servir mesas aquí en Portland y ganar mucho más que eso”.

Si alguna vez hubo una conversación estatal atrasada, es la que Maine está teniendo ahora sobre la salud mental.

Hace poco más de una semana, las enfermeras del Maine Medical Center se quedó afuera en el frío para protestar por el número cada vez mayor de pacientes en plena crisis de salud mental que languidecen en el departamento de emergencias del hospital porque no tienen otro lugar a donde ir.

Y durante esa audiencia legislativa virtual el lunes, un desfile de testigos suplicó a los legisladores que aplicaran parte de esos $1.3 mil millones en ingresos estatales excedentes proyectados durante los próximos 16 meses a la brecha cada vez mayor entre las necesidades de salud mental de Maine y el dinero disponible para satisfacer a ellos.

Dejando a un lado los fondos excedentes, el momento no podría ser mejor: a medida que se acerca rápidamente el segundo aniversario de la pandemia de COVID-19, todos hemos aprendido una o dos cosas sobre la ansiedad, la depresión y el otro estrés que, en un momento u otro. otro, han socavado el sentido de bienestar mental de todos.

“Estamos en este pequeño momento perfecto donde hay más reconocimiento de que la salud mental es un gran problema, en parte debido a COVID, y casi todos se ven afectados por él”, Betsy Sweet, quien hizo una prueba a los legisladores la semana pasada en nombre de Behavioral Health Community Collaborative, dijo en una entrevista. “Entonces, tenemos una oportunidad que nos lleva más allá del estigma que nos ha mantenido crónicamente sin fondos suficientes durante las últimas tres décadas”.

Al mismo tiempo, Sweet bromeó: “Tenemos más dinero que Dios”.

El problema que enfrentan los legisladores: ¿Cuánto de ese excedente, la mitad del cual parece regresar a los contribuyentes en forma de cheques de reembolso únicos, debería destinarse al tratamiento de salud mental? Y, igual de importante, ¿qué tan rápido?

Gobierno La administración de Janet Mills, para su crédito, canalizó el mes pasado $ 116 millones en fondos del Plan de Rescate Estadounidense hacia bonos destinados al reclutamiento y retención de unos 20,000 trabajadores de la salud de apoyo directo entre 311 proveedores en todo el estado. Según la comisionada de Salud y Servicios Humanos, Jeanne Lambew, $50 millones de ese dinero se destinaron específicamente a proveedores de salud conductual. También en la mezcla están los aumentos salariales por costo de vida programados para este mes de julio.

“Escuchamos alto y claro de nuestras propias partes interesadas, nuestros propios proveedores, que la necesidad urgente era la fuerza laboral”, dijo Lambew en una entrevista el viernes por la noche.

Eso suena como un montón de dinero. Pero para apreciar la profundidad de la necesidad, considere la situación en Caminos de Maine, que brinda servicios de asesoramiento y salud conductual basados ​​en la comunidad a familias de todo Maine. También es el lugar donde Beattie, la estudiante de trabajo social, ha trabajado a tiempo parcial y como pasante no remunerada desde junio pasado.

Scott Hayward, director estatal de Pathways, me dijo la semana pasada que en 2014, la agencia tenía un presupuesto anual de $22 millones y atendía a unas 2100 familias.

“El año pasado, nuestros ingresos totales fueron de alrededor de $11 millones”, dijo Hayward. “Así que nos hemos reducido a la mitad”.

Más recientemente, la escasez de mano de obra en Maine ha afectado duramente al campo de la salud del comportamiento, no solo porque hay menos trabajadores, sino también porque aquellos que buscan trabajo pueden ganar el mismo dinero en una tienda minorista o restaurante con mucho menos estrés.

“A fines de 2019, tenía 265 empleados”, dijo Hayward. “Y hoy tengo alrededor de 130”.

Todo lo cual explica por qué, como señaló Beattie en su testimonio la semana pasada, más de 650 niños en Maine permanecen atrapados en listas de espera para recibir tratamiento en el hogar o en sus comunidades.

“Muchos de estos niños están saturando las salas de emergencia, las unidades de crisis, los hospitales psiquiátricos o corren el riesgo de ser detenidos para menores o ingresar en hogares de guarda. Todos estos servicios son más costosos que el tratamiento en el hogar y menos efectivos para lograr un cambio duradero e impactante”, dijo.

Es decir, como bien señalaron las enfermeras del Centro Médico de Maine a fines del mes pasado, ahora es el momento de actuar. Si bien la administración de Mills actualmente está realizando un estudio de tarifas destinado a aumentar los pagos de MaineCare a los proveedores, nuevamente, con miras a atraer a más trabajadores, el proceso lleva meses y las nuevas tarifas no se implementarán hasta 2023.

Reps. Lori Gramlich, D-Old Orchard Beach, patrocinó un proyecto de ley el año pasado, como lo hizo en la legislatura anterior, que eliminaría las listas de espera al aumentar de inmediato las tarifas de MaineCare en un 25 por ciento, el primer aumento de tarifas de cualquier tipo en 14 años. . Aprobado por la Legislatura el año pasado pero nunca financiado, ese proyecto de ley ahora se encuentra en la mesa del comité de asignaciones junto con otros tres destinados a apuntalar el sistema de apoyo de salud mental de Maine. En total, las facturas costarían colectivamente poco menos de $ 17 millones.

“Me alegra que la administración haya puesto algo de dinero en el presupuesto para abordar los componentes de la salud del comportamiento”, dijo Gramlich en una entrevista. “Pero no es suficiente.”

¿Qué es suficiente? Eso nos lleva de vuelta a Chloe Beattie, quien personifica, o eso esperamos, el futuro del tratamiento de salud mental en Maine. Creció en Harpswell, es hija de dos trabajadores sociales y ve este trabajo no solo como un trabajo o una carrera, sino como una vocación.

Beattie les dijo a los legisladores que su trabajo con Pathways estos últimos nueve meses, brindando tratamiento conductual intensivo en el hogar para niños y adolescentes con miras a mantenerlos en sus hogares, ha sido “el trabajo más desafiante en el que he trabajado”.

Pero vale la pena. Como señaló Beattie, un año después del alta exitosa del programa de tratamiento basado en el hogar y la comunidad de Pathways, 94 de cada 100 niños todavía están en sus hogares. Aún mejor, tienen cuatro veces más probabilidades de ingresar a la fuerza laboral y menos probabilidades, a la mitad, de requerir servicios como adultos.

“Está lleno de resolución de problemas, modelado de empatía y enseñanza de habilidades de comportamiento saludables para toda la familia”, dijo Beattie. “Mientras trabajamos en los objetivos del tratamiento, a menudo nos enfrentamos a comportamientos agresivos y abusivos que requieren una intervención inmediata para garantizar la seguridad. Esto puede incluir conflictos con el cliente o incluso entre otros miembros de la familia. Si bien está claro cuán efectivos son los servicios en el hogar, este es un servicio difícil de proporcionar”.

Por lo tanto, como mínimo, debería pagar tan bien como servir mesas.


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