Biden otorga Medalla de la Libertad a Biles, McCain, Giffords | Salud, Medicina y Fitness

Por DARLENE SUPERVILLE – Associated Press

WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden entregó el jueves el mayor honor civil del país, la Medalla Presidencial de la Libertad, a 17 personas, incluida la gimnasta simone bilisel tardío Juan McCain, el republicano de Arizona con quien Biden sirvió en el Senado, y la defensora del control de armas Gabby Giffords.

“Hoy, aumenta su número de medallas”, dijo Biden al presentar a Biles, una ex niña adoptiva cuyas 32 medallas olímpicas y mundiales la convierten en la gimnasta estadounidense más condecorada de la historia.

“No sé cómo vas a encontrar espacio”, para otra medalla, bromeó Biden. El joven de 25 años es un defensor de la salud mental de los atletas, los niños de acogida y las víctimas de agresiones sexuales. También es la persona más joven en recibir la medalla, dijo Biden.

El presidente demócrata, quien asumió el cargo en un momento crítico durante la pandemia de coronavirus, también honró sandra lindsayla enfermera de Queens, Nueva York, que fue la primera persona en ser vacunada contra el COVID-19 fuera de los ensayos clínicos durante una aparición televisiva en vivo en diciembre de 2020.

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Era la primera vez que Biden otorgaba la Medalla Presidencial de la Libertad. Su lista de destinatarios incluía homenajeados vivos y fallecidos, algunos de los cuales representaban varias etapas de la vida del presidente, desde las monjas católicas que le enseñaron cuando era niño en Claymont, Delaware, hasta los legisladores republicanos con los que sirvió en el Senado y en una universidad. profesor como su esposa, Jill, a los defensores de restringir el acceso a las armas de fuego.

Biden presentó a Giffords como “una de las personas más valientes que he conocido”.

La excongresista de Arizona fundó la organización llamada Giffords para hacer campaña por el fin de la violencia armada y las restricciones al acceso a las armas. La demócrata casi muere después de recibir un disparo en la cabeza en enero de 2011 durante un acto constituyente en Tucson.

Biden señaló que recientemente firmó la legislación de control de armas más amplia en décadas, aunque a él y a otros les gustaría aún más restricciones, y le dio crédito a Giffords y familias como la suya, cuyas vidas han sido alteradas por la violencia armada, por ayudar a que esto suceda.

“Ella es la encarnación de un único rasgo estadounidense característico: nunca, nunca te rindas”, dijo Biden.

Biden también reconoció a los ex senadores republicanos. Alan Simpson de Wyoming y John McCain de Arizona, recordando una era menos partidista de Washington en la que los miembros de diferentes partidos discutían sobre temas durante el día y luego se reunían para cenar por la noche.

McCain murió de cáncer cerebral en 2018. Pasó más de cinco años en cautiverio en Vietnam mientras servía en la Marina de los EE. UU. Más tarde representó a Arizona en la Cámara y el Senado, y fue el candidato presidencial republicano de 2008, compitiendo contra los demócratas Barack Obama y Biden.

Biden dijo que no apreciaba la competencia política, pero “nunca dejé de admirar a John… conocía su honor, su coraje y su compromiso”.

Las 17 personas que recibieron honores “han superado obstáculos significativos para lograr logros impresionantes en las artes y las ciencias, dedicaron sus vidas a defender a los más vulnerables entre nosotros y actuaron con valentía para impulsar el cambio en sus comunidades y en todo el mundo, mientras ardían. senderos para las generaciones venideras”, dijo la Casa Blanca.

El propio Biden sabe lo que es recibir la medalla. El entonces presidente Obama honró las décadas de servicio público de Biden al otorgarle una Medalla Presidencial de la Libertad “con distinción” durante una ceremonia poco antes de que dejaran el cargo en enero de 2017.

Biden cerró la ceremonia declarando: “Esto es Estados Unidos”.

Los otros 13 ganadores de medallas son:

— Hermana Simone Campbell, miembro de Sister of Social Service y ex directora ejecutiva de NETWORK, una organización católica de justicia social.

— Julieta García, expresidenta de la Universidad de Texas en Brownsville. García fue la primera latina en convertirse en presidenta de una universidad, dijo la Casa Blanca.

— Fred Gray, uno de los primeros miembros negros de la Legislatura de Alabama después de la Reconstrucción. Fue un destacado abogado de derechos civiles que representó a Rosa Parks, la NAACP y Martin Luther King Jr. y, a los 91 años, sigue ejerciendo la abogacía.

— Steve Jobs, cofundador, director ejecutivo y presidente de Apple Inc. Murió en 2011.

— Padre Alexander Karloutsos, asistente del arzobispo Demetrios de América. Karloutsos ha asesorado a varios presidentes estadounidenses, dijo la Casa Blanca. Biden dijo que es “uno de mis queridos amigos”.

Khizr Khan, un n inmigrante de Pakistán, el oficial del ejército de Khan fue asesinado en Irak. Khan ganó prominencia nacional y se convirtió en el blanco de la ira de Donald Trump, después de hablar en la Convención Nacional Demócrata de 2016.

— Diane Nash, miembro fundador del Comité Coordinador Estudiantil No Violento que organizó algunas de las campañas de derechos civiles más importantes del siglo XX y trabajó con King.

megan rapinoe. La medallista de oro olímpica y dos veces campeona de fútbol de la Copa Mundial Femenina es la capitana del OL Reign en la Liga Nacional de Fútbol Femenino. Es una destacada defensora de la igualdad salarial de género, la justicia racial y los derechos LGBTQI+. Biden dijo que es la primera jugada de fútbol en recibir la Medalla Presidencial de la Libertad.

— Simpson, quien se desempeñó en el Senado con Biden y ha sido un destacado defensor de la reforma del financiamiento de campañas, el gobierno responsable y el matrimonio igualitario. Biden llamó a Simpson el “trato real” y bromeó diciendo que “nunca se toma a sí mismo demasiado en serio ni me toma en serio a mí”.

— Richard Trumka, quien había sido presidente de la AFL-CIO de 12,5 millones de miembros durante más de una década en el momento de su muerte en agosto de 2021. Fue un ex presidente de United Mine Workers.

— Wilma Vaught. Como general de brigada, Vaught es una de las mujeres más condecoradas en la historia militar de los EE. UU., rompiendo las barreras de género a medida que ascendía de rango. Cuando Vaught se retiró en 1985, era una de las siete generales mujeres en las Fuerzas Armadas.

— Denzel Washington, actor, director y productor ganador de dos premios Oscar. También tiene un premio Tony, dos Globos de Oro y el premio Cecil B. DeMille Lifetime Achievement Award. Es un portavoz desde hace mucho tiempo de Boys & Girls Clubs of America. Washington no pudo asistir a la ceremonia del jueves luego de dar positivo por COVID-19, dijo la Casa Blanca. Biden dijo que Washington recibirá su medalla “cuando pueda llegar aquí”.

— Raúl Yzaguirre. Defensor de los derechos civiles, Yzaguirre fue presidente y director ejecutivo del Consejo Nacional de La Raza durante 30 años.

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