Biden le dice a los demócratas que aprueben rápidamente un paquete económico reducido | Salud, Medicina y Fitness

Por ALAN FRAM-Associated Press

WASHINGTON (AP) — El presidente Joe Biden pareció inclinarse el viernes ante Senador La demanda de Joe Manchin de un paquete económico reducidodiciéndoles a los demócratas que impulsen rápidamente la medida del año electoral en el Congreso para que las familias puedan “dormir más tranquilas” y disfrutar de los ahorros en atención médica que propone.

La declaración de Biden se produjo horas después de que Manchin, el residente de Virginia Occidental que es uno de los demócratas más conservadores del Congreso, dijera que si los líderes del partido querían aprobar una medida antes del receso del próximo mes, debería limitarse a disposiciones que reduzcan los precios de los medicamentos recetados, extendiendo los subsidios para las personas. comprar un seguro de salud y reducir el déficit federal.

Aun así, la directiva de Biden significaría posponer la acción del Congreso para aliviar el cambio climático y aumentar los impuestos a los que ganan más y a las grandes empresas, componentes que él y los demócratas han querido durante mucho tiempo en el paquete económico. Eso representaría un revés discordante para los objetivos que se encuentran entre las aspiraciones más profundas del partido y retrasaría un enfrentamiento arriesgado sobre el plan hasta la cúspide de las elecciones de noviembre.

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Los comentarios del presidente subrayaron un sentimiento creciente entre los demócratas de que después de meses de negociaciones con Manchin que solo hicieron que la prioridad interna de primer nivel del presidente fuera cada vez más pequeña, era hora de declarar la victoria. Reducir los costos farmacéuticos, ayudar a los consumidores a comprar cobertura de salud y recortar la tinta roja federal son prioridades demócratas y su aprobación les permitiría mostrar logros ante los votantes a los que los republicanos están en camino de oponerse sólidamente.

“Las familias de todo el país dormirán mejor si el Congreso toma esta medida. El Senado debe avanzar, aprobarlo antes del receso de agosto y llevarlo a mi escritorio para que pueda firmarlo”. Biden dijo en un comunicado difundido por la Casa Blanca.

Agradeció al líder de la mayoría en el Senado, Chuck Schumer, DN.Y., quien pasó meses negociando con Manchin, por “su obstinado y decidido esfuerzo para producir el proyecto de ley más fuerte posible” e “incluso ofreciendo compromisos significativos para tratar de llegar a un acuerdo”.

Eso pareció una indirecta tácita a Manchin, a quien la declaración de Biden no mencionó y quien en diciembre hundió una versión mucho más amplia del paquete, de $ 2 billones y 10 años.

Aunque su alcance final sigue sin estar claro, una medida reducida adaptada a las últimas demandas de Manchin podría generar alrededor de $ 288 mil millones en ahorros durante 10 años al permitir que Medicare negocie los precios de los productos farmacéuticos que compra, requiriendo reembolsos de los fabricantes de medicamentos si los aumentos de precios superan la inflación y otros reducciones de costos Gastaría solo una fracción de eso en subsidios de seguro de salud que vencen en enero, y el resto se destinaría a la reducción del déficit, según estimaciones preliminares.

En una señal de movimiento, los demócratas planearon comenzar a investigar el lenguaje de los medicamentos recetados la próxima semana con el parlamentario del Senado, dijo un asistente demócrata, para asegurarse de que no haya disposiciones que violen las reglas de la cámara y deban eliminarse. El asistente no estaba autorizado a discutir los planes públicamente y habló bajo condición de anonimato.

Manchin, cuyo voto es necesario para que los demócratas tengan éxito en el Senado 50-50, también dijo el viernes que si los líderes del partido quieren buscar una medida más amplia dirigida al calentamiento global y aumentar los impuestos a los ricos y las corporaciones, deben esperar hasta más tarde este el verano. Argumentó que eso daría tiempo para ver qué sucede con la inflación y las tasas de interés este mes.

“Esperemos hasta que eso salga a la luz para saber que vamos por un camino que no será incendiario para agregar más inflación”, dijo Manchin en “Talkline”, un programa de radio de West Virginia presentado por Hoppy Kercheval.

Después de meses de citar los temores de inflación entre sus razones para intentar recortar el paquete general de Biden, Manchin expresó su preocupación esta semana después de que el gobierno dijera que la inflación anual alcanzó el 9,1% en junio, el mayor aumento en 41 años. Las encuestas muestran que la inflación es la principal preocupación de los votantes a medida que se acercan las elecciones de noviembre en las que los republicanos bien podrían ganar el control de la Cámara y el Senado.

En su declaración, Biden dijo que la acción sobre el clima y la energía limpia “sigue siendo más urgente que nunca”, pero reconoció su disposición a aceptar demoras en la acción del Congreso.

“Si el Senado no toma medidas para abordar la crisis climática y fortalecer nuestra industria nacional de energía limpia, tomaré medidas ejecutivas enérgicas para enfrentar este momento”, dijo.

Las opciones de Biden para la acción ejecutiva o las regulaciones de la Agencia de Protección Ambiental podrían incluir el rechazo de permisos para la perforación de petróleo y gas en tierras y aguas federales, el endurecimiento de la contaminación permitida de las plantas a carbón y la restricción de las tuberías de gas natural.

Los comentarios de Biden marcaron el último retroceso que él y los líderes demócratas del Congreso han hecho desde que inicialmente impulsaron objetivos de mayor alcance a principios del año pasado que habrían costado $ 3.5 billones o más.

Esas prioridades también habrían proporcionado prejardín de infantes gratuito, cuidado infantil a bajo costo, licencia familiar pagada y más. En última instancia, fueron víctimas de las escasas mayorías de los demócratas en el Congreso y de los cambios en el clima político y económico que han hecho que se intensifiquen las preocupaciones de los votantes sobre la inflación y la economía.

Cualquier plan que surja enfrenta cierta oposición unánime de los republicanos, quienes argumentan que sus aumentos en el gasto y los impuestos inflamarían aún más la inflación.

Manchin le había dicho a Schumer el jueves que no podía apoyar un proyecto de ley ahora que incluiría otros objetivos del partido como luchar contra el cambio climático y aumentar los impuestos a las corporaciones ricas y grandes, según un demócrata informado sobre esas conversaciones.

Los dos legisladores han estado negociando un paquete que se esperaba que alcanzara alrededor de $ 1 billón en 10 años, con aproximadamente la mitad utilizada para reducir los déficits federales.

Manchin dijo que consideraba que sus conversaciones con Schumer “todavía continúan”. Sin embargo, su última postura provocó una mezcla de ira y pragmatismo entre sus compañeros demócratas.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, demócrata por California, dijo a los periodistas que no estaba segura de lo que quedaba en la propuesta de su partido, pero agregó: “Por supuesto, me decepcionaría mucho si salvar el planeta estuviera fuera del proyecto de ley”. Schumer no respondió a las solicitudes de comentarios.

Reps. Pramila Jayapal, D-Wash., quien encabeza el Caucus Progresista del Congreso, dijo que estaba escéptica sobre la aceptación de Manchin de un paquete centrado en la atención médica. “Mira, el tipo ha cambiado de opinión” antes, dijo Jayapal a los periodistas. “Entonces, veamos. No tengo confianza”.

“Si hubiera una garantía de que podríamos lograr un acuerdo más grande en septiembre, estoy abierto a eso”, dijo el representante Richard Neal, demócrata por Massachusetts, quien preside el Comité de Medios y Arbitrios de redacción de impuestos. al altar, en algún momento tenemos que decir ‘Sí, acepto’”.

Retrasar la acción hasta después de las vacaciones de agosto dejaría a los demócratas frente a un reloj que corre peligrosamente. Los poderes presupuestarios especiales vencen el 1 de octubre que les permitiría impulsar la legislación a través del Senado 50-50 sobre una sólida oposición republicana, con el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris.

Eso supondría un riesgo de que cualquier ausencia demócrata debido a COVID-19 u otras razones los dejaría sin los votos que necesitan. También impulsaría la acción del Congreso hasta solo unas semanas antes de las elecciones de noviembre, cuando cualquier voto puede convertirse rápidamente en un anuncio de ataque de campaña dañino.

Manchin dijo que le preocupaba que aumentar los impuestos corporativos provoque despidos y que algunas de las propuestas ambientales de su partido obstaculicen “lo que este país necesita para hacer funcionar el motor económico”.

Otros demócratas dicen que las iniciativas de la medida más amplia estarían más que pagadas al hacer que las personas con altos ingresos y las grandes corporaciones paguen los costos. Y han notado que la reducción del déficit ayuda a controlar la inflación al reducir la necesidad de endeudamiento del gobierno, lo que de otro modo ayudaría a impulsar las tasas de interés.

Los reporteros de AP Farnoush Amiri, Matthew Daly y Will Weissert contribuyeron a este despacho.

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