Biden insta al Congreso a aprobar un proyecto de ley de atención médica mientras las conversaciones de Manchin fallan

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Con su agenda económica estancada durante mucho tiempo en peligro político, el presidente Biden instó el viernes a los demócratas del Congreso a reenfocar sus ambiciones de gasto que alguna vez fueron radicales, y adoptar pronto un paquete que tiene como objetivo reducir los costos de atención médica de los estadounidenses.

La declaración pública de la Casa Blanca reflejó una realidad inevitable: la visión que alguna vez tuvo Biden de rehacer amplias franjas de la economía estadounidense, incluido un intento de invertir sumas históricas en la lucha contra el cambio climático, se había tambaleado quizás por última vez después de meses de Negociaciones fallidas entre los líderes demócratas y el senador. Joe Manchin III (DW. Virginia).

El rápido colapso se debió a los renovados temores de Manchin sobre el aumento de los precios, siete meses después de que preocupaciones fiscales similares llevaron al moderado de Virginia Occidental a hundir el plan de los demócratas de aproximadamente $ 2 billones, conocido como Build Back Better Act. En privado, Manchin les dijo a los líderes demócratas esta semana que no podía apoyar su último impulso para gastar dinero para combatir el cambio climático o aumentar los impuestos a las corporaciones y los estadounidenses ricos, como El Washington Post informó por primera vez El jueves por la noche.

En cambio, Manchin esencialmente le dio a su partido un ultimátum: podrían aceptar un acuerdo más pequeño este julio centrado en los costos de atención médica, o podrían intentar nuevamente con un paquete más grande una vez que tenga la oportunidad de evaluar si la economía ha mejorado. El senador entregó ese mensaje públicamente el viernes, enfatizando en un programa de radio de West Virginia que “la inflación está causando estragos en la vida de todos”.

La demanda inmediatamente dejó furiosos a los legisladores demócratas, ya que acusaron al moderado fundamental una vez más de frustrar a Biden en lo que es un año electoral crítico. El partido ya había abandonado sus propuestas más audaces para expandir el cuidado infantil, la educación y una amplia gama de programas de lucha contra la pobreza, solo para enfrentar la realidad de que las concesiones aún no eran suficientes para ganar el voto obligatorio de Manchin.

Biden, sin embargo, pronto trató de resolver el atasco pidiendo a los demócratas que esencialmente aceptaran el trato, argumentando que incluso un paquete más pequeño proporcionaría un inmenso alivio financiero a los estadounidenses.

“Las familias de todo el país dormirán mejor si el Congreso toma esta medida. El Senado debería avanzar, aprobarlo antes del receso de agosto y llevarlo a mi escritorio para que pueda firmarlo”, dijo en un comunicado emitido durante su visita a Arabia Saudita.

Mientras tanto, Biden se comprometió a tomar “medidas ejecutivas firmes” sobre el cambio climático si el Congreso no lo hacía, y enfatizó que “no retrocedería” en “la oportunidad de crear empleos y construir un futuro de energía limpia”.

Los demócratas ven la esperanza de un acuerdo de gastos con Manchin cuando regrese el Congreso

El llamado a la acción de Biden reflejó el vínculo político imposible que enfrenta su partido, ya que los legisladores han buscado sin éxito durante más de un año para apuntalar el apoyo de Manchin. El senador se volvió cada vez más reacio a emitir su voto a favor de un nuevo gasto una vez que los datos publicados esta semana mostraron que el precio de la gasolina, los comestibles y otros bienes habían bajado. aumentó en más del 9 por ciento el mes pasado en comparación con el año anterior.

“¿No podemos esperar para asegurarnos de que no hacemos nada para agregar a eso? Y no puedo tomar esa decisión básicamente sobre impuestos de cualquier tipo y también sobre energía y clima”, dijo Manchin durante su entrevista radial el viernes. “Pero no voy a hacer algo, y extralimitarme, eso causa más problemas”.

La oposición de Manchin finalmente resultó decisiva, ya que los demócratas requieren su voto para avanzar en la legislación utilizando el proceso conocido como reconciliación presupuestaria, una táctica que permite al partido eludir un obstruccionismo republicano en la cámara estrechamente dividida. El último intento de los demócratas de promover una medida económica corrió la misma suerte, un extenso esfuerzo de $ 2 billones para reformar las leyes federales de salud, clima, inmigración, educación e impuestos que Manchin se negó a apoyar.

“El Senador Manchin ha dicho muchas cosas. Cada vez, lo que deja en claro una y otra vez es que no puede cerrar un trato y que no puedes confiar en lo que dice”, lamentó el representante. Pramila Jayapal (D-Wash.), líder del Caucus Progresista del Congreso el viernes. El bloque de tendencia izquierdista peleó con Manchin durante meses en busca de un paquete más grande. La casa pasó su propia versión de la legislación en noviembre.

Si los demócratas actúan ahora, optando por la prisa, aún pueden lograr reformas importantes en el sistema de salud. Su propuesta facultaría a Medicare por primera vez para negociar los costos de algunos medicamentos recetados en nombre de las personas mayores. También extendería un programa federal que brinda asistencia financiera a millones de estadounidenses que compran seguros a través de intercambios estatales y federales. La iniciativa está programada para expirar este año, dejando a aproximadamente 13 millones enfrentando aumentos de precios, a menos que el Congreso actúe.

Manchin ha compartido durante mucho tiempo con su partido el deseo de reducir los costos de atención médica, lo que llevó a Biden a señalar en su declaración del viernes que los demócratas “se han unido” y “han derrotado a la industria farmacéutica”, que se ha opuesto a sus planes. La declaración de Biden nunca mencionó a Manchin por su nombre, una marcada desviación de la punzante reprimenda que los asistentes del presidente emitieron cuando las conversaciones colapsaron el año pasado.

Pero llegar a un acuerdo este mes también evitaría que los demócratas obtengan un gasto histórico para combatir el cambio climático. Los legisladores del partido esperaban aprovechar su raro control de la Cámara, el Senado y la Casa Blanca para reducir las emisiones peligrosas y disminuir la dependencia del país de los combustibles fósiles, particularmente en caso de que los republicanos tomen el control del Congreso este otoño.

Si, en cambio, los demócratas optan por esperar, ellos puede que tener una última oportunidad de asegurar un acuerdo más grande con Manchin en las próximas semanas. Pero no tienen ninguna garantía de que el senador finalmente los apoye después de más de un año de disputas desafortunadas, un ir y venir aparentemente interminable que ha visto a Manchin buscar demoras o cambiar de opinión. varias veces. Para aumentar la presión, los demócratas tendrían que adoptar una ley antes del 30 de septiembre, o correr el riesgo de perder la capacidad de promover la legislación de gastos mediante la reconciliación al ingresar al nuevo año fiscal.

“El desafío es, ¿tomamos el corto plazo y no obtenemos nada más grande?” preguntó el representante Richard E. Neal (D-Mass.), el líder del Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara centrado en impuestos. “¿O nos reservamos la posibilidad de traer a Joe al redil?”

Neal dijo que quería un “acuerdo más grande”, describiendo el proyecto de ley de $ 2 billones aprobado por la Cámara, que incluía aumentos de impuestos dirigidos a estadounidenses ricos y corporaciones, como “muy popular”. Pero dijo que finalmente recaería en los líderes demócratas, incluido Biden, trazar el camino a seguir.

Enfrentados a un acto de equilibrio difícil, muchos demócratas estallaron en ira el viernes, especialmente aquellos que esperaban con más fervor un acuerdo radical sobre el cambio climático. Algunos reconocieron que no hay garantía de que Manchin finalmente apoye la legislación si esperan al menos un mes para actuar.

“Es exasperante, y nada menos que trágico, que parezca alejarse nuevamente de tomar medidas sobre el clima y la energía”, dijo el Sen. Tina Smith (D-Minn.), una firme defensora de las inversiones para combatir el cambio climático, reconoció que los comentarios de Manchin fueron “ligeramente diferentes esta mañana”.

“Mi preferencia sigue siendo aprobar la mejor legislación que podamos que tenga 50 votos”, dijo. “No siento un alto grado de confianza en este momento, los 50 votos que necesitamos van a ser diferentes en agosto [or September].”

En una rara reprimenda, el Sen. Martin Heinrich (DN.M.) criticó directamente a Manchin por su postura, ya que es el líder del Comité Senatorial de Energía y Recursos Naturales. Al señalar que el país tiene una “oportunidad única para abordar la crisis”, Heinrich tuiteó que se quedó con la pregunta “¿por qué [Manchin is] silla” del panel.

y Sen. Edward J. Markey (D-Mass.), un antiguo defensor de la acción agresiva contra el cambio climático, criticó a Manchin por su enfoque. Markey dijo que todas las señales apuntan a un informe de inflación el próximo mes que es más bajo, ya que los precios de la gasolina comienzan a caer, lo que significa que los legisladores “podrían haber tenido en cuenta eso y avanzar ahora mismo”.

En los días previos al colapso de las discusiones, el líder demócrata del Senado, Charles E. Schumer (DN.Y.), regateó en privado con Manchin, como lo habían hecho durante meses. En un momento, los funcionarios del partido incluso se ofrecieron a abandonar una propuesta clave que establecía un impuesto mínimo a las corporaciones a cambio de gastos climáticos, según una persona familiarizada con el asunto, que solicitó el anonimato dada la sensibilidad de las conversaciones. La medida estaba destinada a abordar las preocupaciones de Manchin sobre el aumento de impuestos a medida que se disparaba la inflación, al tiempo que allanaba el camino para nuevos gastos climáticos.

Pero las últimas concesiones resultaron insuficientes, dijo la fuente, ya que Manchin se mantuvo firme. El viernes, pidió una política energética que combine inversiones en la producción “más limpia” de combustibles fósiles con nuevos esfuerzos federales para fomentar “tecnologías más limpias”.

“En lo que a mí respecta, hemos tenido… buenas negociaciones”, dijo Manchin a la radio West Virginia MetroNews. “No hay ser humano que se exponga a esto si no fuera sincero al tratar de hacer las cosas bien para nuestro país”.

Por el momento, Schumer no ha indicado el camino a seguir en el Senado, donde se sigue trabajando para preparar partes críticas del paquete de gastos para su consideración en el pleno. Los demócratas están listos para enfrentar el estancamiento directamente en su almuerzo semanal privado el martes, dijeron otras dos personas familiarizadas con el asunto. Se espera que traten de diseñar una estrategia a raíz de las demandas de Manchin, dijo el asistente, en un momento en que las tensiones son altas.

Los asistentes de Schumer se negaron a comentar el viernes.

Mientras tanto, en la Casa Blanca, los principales asesores de Biden ya se habían mostrado consternados y cínicos sobre las negociaciones. Solo siete meses antes, el último intento de un gran acuerdo en torno a un paquete económico terminó en acritud pública, con Manchin y la Casa Blanca intercambiando duras críticas sobre quién tenía la culpa del colapso de las conversaciones.

“Así es como la Casa Blanca siempre ha temido que esto termine”, dijo un asesor de la Casa Blanca, hablando bajo condición de anonimato para reflejar conversaciones con funcionarios de la administración. “Realmente es un cambio sorprendente de los sueños de un Green New Deal a esto”.

Tyler Pager y Jeff Stein contribuyeron a este informe.

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