Beneficios para la salud mental de las amistades con diferencia de edad

Mire: el estudiante se convierte en el mejor amigo de la abuela a pesar de la diferencia de edad de 52 años

Un estudiante de 19 años que permitió que una abuela varada, de 71 años, se quedara en su departamento después de que ella perdiera su último autobús a casa, reveló cómo la pareja se convirtió en la mejor amiga a pesar de una diferencia de edad de 52 años.

Rebecca McCurry, estudiante de sociología de la Universidad del Oeste de Escocia, no dudó en ofrecerle a Ann, abuela de cinco hijos, un lugar para pasar la noche después de que la vio deambulando sola por las calles de Glasgow.

Después de unirse a una fiesta en la que estaba McCurry y pasar la noche en sus residencias estudiantiles, la agradecida abuela regresó a Dumfries y Galloway, pero la pareja se mantuvo en contacto.

A pesar de tener más de cinco décadas entre ellos, el dúo se ha convertido en un gran amigo. Hablan todos los días y han visitado las casas de los demás, saliendo juntos a caminar, a cenar y al pub.

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Rebecca McCurry, de 19 años, y Ann, de 71, se han convertido en las mejores amigas a pesar de una diferencia de edad de 52 años. (Rebecca McCurry/SWNS)

Ann había estado en Glasgow visitando a su hermano enfermo cuando se quedó atrapada tratando de llegar a casa en marzo de 2021.

Al no poder quedarse en un hotel debido a las regulaciones de COVID y haber perdido el último autobús a casa, estaba agradecida con McCurry por ofrecerle un lugar para quedarse.

McCurry vio a Ann por primera vez cuando salía de la fiesta a la que asistía.

“No podía creerlo cuando me dijo que había estado dando vueltas durante tanto tiempo”, explica McCurry.

“Ya eran alrededor de las 11:30 p. m. La hice venir conmigo y la pasé a escondidas por mi seguridad diciendo que era mi abuela”.

Después de llevar a Ann a su habitación, McCurry planeó regresar a la fiesta por un tiempo, pero su invitado inesperado también estaba ansioso por venir.

“Ann simplemente se dio la vuelta y dijo ‘¿Dónde está mi invitación?’ así que ella terminó viniendo”, se ríe el estudiante.

“Todos la amaban”.

A la mañana siguiente, McCurry se sorprendió al descubrir a Ann en su cama a la mañana siguiente, habiendo olvidado momentáneamente los eventos de la noche anterior.

“Vi su pelo corto sobresaliendo de mi edredón y me asusté pensando ‘¿Quién está en mi cama?'”, dice.

“Entonces recordé.

“Ann no podía dejar de llamarme ángel, pero me alegró ayudar”.

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El dúo ha entablado una exitosa amistad de diferencia de edad.  (Rebecca McCurry/SWNS)

El dúo ha entablado una exitosa amistad de diferencia de edad. (Rebecca McCurry/SWNS)

La abuela logró llegar a casa sana y salva al día siguiente, pero los inverosímiles amigos se mantuvieron en contacto.

“La encuentro tan interesante”, dice McCurry.

“Ella es un poco hippie y tiene muchas historias geniales y ha hecho todos los trabajos bajo el sol”.

Desde entonces, McCurry ha ido a visitar a Ann, con los amigos yendo a cenar, a caminar por la playa y a un pub local para escuchar música en vivo.

“Fue un fin de semana encantador”, dice ella.

“Simplemente pasamos el mejor momento juntos.

“Creo que le encanta descubrir cómo es ser estudiante en estos días y me encanta escuchar todo sobre ella.

“Después de conocer a Ann, no tengo miedo de envejecer.

“Si eso es lo que es ser un jubilado, entonces cuenten conmigo”.

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Las amistades intergeneracionales van en aumento, en parte debido a la pandemia.  (imágenes falsas)

Las amistades intergeneracionales van en aumento, en parte debido a la pandemia. (imágenes falsas)

Los beneficios de las relaciones con diferencia de edad

Si bien los amigos cercanos suelen tener la misma edad, una investigación reciente de AARP ha encontrado que casi cuatro de cada diez adultos (37%) tienen un buen amigo que es al menos 15 años mayor o menor que ellos.

Y parece que las amistades intergeneracionales podrían estar en aumento, gracias, en parte, a la pandemia.

“Hay una variedad de razones por las que podríamos estar viendo un aumento en las amistades con diferencias de edad”, explica la psicóloga y consultora de bienestar, Cámaras Lee.

“Para muchos, la pandemia ha acercado a las comunidades y ha facilitado las reuniones, ha cambiado las rutinas y los patrones de las personas y los ha animado a probar nuevas actividades.

“La tecnología ha unido a otros, mientras que otros se han estado reuniendo mientras han pasado tiempo considerando lo que es importante para ellos y buscando fuera de sus redes habituales”.

Por supuesto, nuestra red social también se amplía un poco a medida que envejecemos y nos unimos a grupos de fitness, clubes de lectura y otras actividades sociales que abarcan una variedad de grupos de edad.

Del mismo modo, puede conocer a un nuevo amigo con diferencia de edad en la fuerza laboral, donde, según el estudio de AARP, tiene más del doble de probabilidades de entablar amistad con alguien de otra generación que en cualquier otro lugar.

Entablar una amistad con alguien mucho mayor o menor que tú puede ser mutuamente gratificante para ambos.

“Desde una perspectiva externa, hay algo emocionante y novedoso en las amistades en las que la diferencia de edad abarca más de una generación”, explica Chambers.

“Pero detrás de las historias conmovedoras, hay beneficios para ambas partes al cerrar la brecha generacional, y esto incluye aumentar nuestro bienestar mental, ampliar nuestra perspectiva y apoyar un aumento en los comportamientos empáticos y compasivos hacia uno mismo y hacia los demás”.

Este tipo de amistades también pueden ser positivas en términos de romper con los estereotipos y suposiciones generacionales y ampliar nuestra perspectiva.

Un intercambio de habilidades basado en la edad puede ser otra ventaja para mantener una relación con alguien de una generación diferente.

“Un amigo mayor puede ofrecer la capacidad de compartir ideas y sabiduría, habiendo vivido experiencias y desarrollado habilidades para la vida, mientras que es más probable que los amigos más jóvenes puedan compartir habilidades sobre datos, tecnología y cultura popular”, explica Chambers.

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Entablar una amistad intergeneracional puede ser mutuamente beneficioso.  (imágenes falsas)

Entablar una amistad intergeneracional puede ser mutuamente beneficioso. (imágenes falsas)

Más beneficios provienen de tener intereses compartidos y conectarse a través de pasiones y actividades.

“Esto facilita la discusión y la expresión conjunta, algo valioso para ambos amigos y un sentimiento de pertenencia”, agrega Chambers. “Incluso existe la capacidad de sentirnos más seguros con otras generaciones, ganando exposición a puntos de vista diferentes y diversos, y sintiéndonos más conectados con nuestra propia familia a través de las generaciones”.

Sin embargo, una de las ventajas más importantes tiene que ser el potencial que tienen estas amistades para evitar la soledad.

“Las amistades con diferencia de edad dan mucho a ambos lados y generan saltos profundos que evitan la soledad y el aislamiento, que prevalece entre generaciones”, explica Chambers.

“Ya sea que el amigo mayor comparta historia y cultura o el amigo más joven comparta la última tecnología y tendencias, no hay mejor momento para tener un espectro de amigos a través de las generaciones mientras continuamos navegando por el mundo dinámico en el que vivimos”.

Informes adicionales SWNS.

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