Beneficios dentales ampliados para beneficiarios de Medicaid a punto de convertirse en realidad – New Hampshire Bulletin

Después de años de acercarse, el estado está listo para brindar a sus aproximadamente 85,000 residentes cobertura de Medicaid no solo para extracciones dentales y atención dental de emergencia, sino también para el diagnóstico y la atención preventiva necesaria para evitar esos problemas graves.

La Cámara y el Senado dieron su aprobación final a Proyecto de Ley del Senado 422 el jueves, y el gobernador. Chris Sununu dijo que lo firmará. Los defensores dicen que es tanto un proyecto de ley de atención médica como de fuerza laboral porque las personas con problemas dentales obvios pueden tener dificultades para ser contratadas. Asegurar el empleo, dicen, es un paso para salir de Medicaid.

“Cuando pienso en todos los proyectos de ley que tenemos año tras año, la mayoría de ellos son tan arcanos. Modifican una definición o cambios en la elegibilidad para un programa que ya existe”, dijo el Sen. Cindy Rosenwald, demócrata de Nashua y patrocinadora principal del proyecto de ley, que comenzó a trabajar en este tema hace casi 15 años. “Hay muy pocos proyectos de ley que tengan un impacto positivo e inmediato en la vida de las personas. Este esfuerzo tendrá un impacto directo y positivo y protegerá financieramente a más de 100,000 Granite Staters. No tenemos muchas oportunidades para hacer eso”.

New Hampshire es uno de menos de una docena de estados que no cubren la atención preventiva de la salud bucal para las personas que tienen Medicaid y Medicaid ampliado. Dos organizaciones han financiado o encontrado subvenciones para brindar estos beneficios ampliados a Granite Staters, pero esta será la primera vez que la cobertura esté disponible en todo el estado. Con las coincidencias federales, se espera que los beneficios adicionales le cuesten al estado un estimado de $7.5 millones o menos al año.

El apoyo público para los beneficios dentales ampliados fue uno de los temas que dominaron la audiencia pública sobre el presupuesto del año pasado, pero el proyecto de ley que los brinda fracasó en los últimos días de la sesión. Sununu vetó un proyecto de ley similar en 2020, al comienzo de la pandemia, diciendo que apoyaba el concepto pero que se mostraba reacio a asumir nuevos gastos en un momento de incertidumbre económica.

En un comunicado el jueves, Sununu dijo: “Expandir la cobertura para incluir beneficios dentales para quienes tienen Medicaid es algo que he apoyado durante mucho tiempo, pero desafié a la Legislatura a hacerlo de una manera en la que los costos sean sostenibles y transparentes. Estoy agradecido por su trabajo en esta sesión para lograr esos objetivos y espero firmar el proyecto de ley”.

Gail Brown, directora de la Coalición de Salud Oral de New Hampshire, ha abogado por el beneficio durante años.

“Después de años de colaboración legislativa, política, defensora y comunitaria, la SB 422 ahora está preparada para abrir la puerta a una atención dental asequible y accesible para los adultos de New Hampshire cubiertos por Medicaid y la expansión de Medicaid”, dijo. “Un beneficio dental apoya la participación individual y familiar en el empleo, la educación y las actividades comunitarias”.

Si el proyecto de ley obtiene la firma del gobernador, Brown dijo que el próximo desafío será reclutar suficientes dentistas para atender a los pacientes de Medicaid, dadas las tasas de reembolso inciertas y las preocupaciones sobre las personas que asisten a las citas.

Bajo SB 422, el estado cubriría exámenes orales integrales anuales, radiografías u otras imágenes, tratamiento para prevenir enfermedades, fluoruro tópico, instrucción de higiene bucal, manejo del comportamiento y asesoramiento para dejar de fumar. La atención dental restaurativa, como el reemplazo de empastes, dientes perdidos o dañados, coronas y puentes, también estaría cubierta, ya que se necesitaría cirugía oral para aliviar el dolor, eliminar infecciones o prevenir la pérdida inminente de dientes.

El acceso a esa amplia gama de atención es lo que los beneficiarios de Medicaid y sus familias han buscado durante años. Eso incluye a Julie Hilliard de Claremont, cuyo hijo adulto, Cameron, no puede obtener cobertura hasta que sus problemas dentales sean lo suficientemente graves como para llevarlo a un hospital.

“Lo que está cubierto en New Hampshire es que entrarán y sacarán el diente”, le dijo al Boletín en noviembre. Incluso entonces, las limpiezas no están cubiertas, dijo Hilliard. Un anestesiólogo propuso una solución, diciéndole a Hilliard que debería sacar todos los dientes de su hijo y terminar con eso.

“Incluso podría aprender a comer bistec sin dientes”, recuerda Hilliard que dijo.

ABLE NH, que aboga por las personas con discapacidades, dijo que el proyecto de ley demuestra un acuerdo bipartidista de que la equidad en la salud también es una política pública fiscalmente prudente.

“ABLE NH se enorgullece de haber estado en el equipo que logró este paso positivo en la política de atención de la salud bucal para los ciudadanos más vulnerables del estado de Granite: los beneficiarios de Medicaid”, dijo la directora ejecutiva Lisa Beaudoin. “Para la comunidad de personas con discapacidad, el acceso a la atención de la salud oral preventiva y restaurativa significa que ya no tendrá que utilizar la costosa atención de la sala de emergencias para las infecciones dentales debido a caries no tratadas. Unas bocas sanas y libres de dolor darán lugar a mejores tasas de empleo para las personas con discapacidades, así como a mejores resultados generales de la atención de la salud”.

SB 422 pide usar casi $ 21 millones en dinero de liquidación, asegurado por el estado en enero contra una empresa contratada para administrar el beneficio de farmacia de Medicaidcabe, para cubrir los tres primeros años.

Los nuevos beneficios no tendrían límite en los beneficios o copagos por servicios preventivos. La otra atención dental tendría un tope de $1,500 al año y requeriría un copago aún no especificado para aquellos con ingresos familiares. por encima del 100 por ciento del nivel federal de pobreza, que es de $27,750 para una familia de cuatro.

La cobertura para dentaduras postizas se brindaría solo a los beneficiarios de Medicaid con discapacidades del desarrollo, trastornos cerebrales adquiridos y aquellos en el programa Choices for Independence, que incluye a personas mayores y personas con enfermedades o discapacidades crónicas.

Los beneficios ampliados comenzarían en abril de 2023.

Brown dijo que la coalición hubiera preferido que no hubiera copago, pero se complació en ver que los servicios preventivos quedaran excluidos de eso. Calificó el proyecto de ley como aceptable, dada la otra cobertura por la que ella y otros han defendido durante años.

“Tenemos que empezar en alguna parte”, dijo Brown.

La comunidad dental del estado ha apoyado la legislación para ampliar los beneficios, pero los dentistas aquí y a nivel nacional han planteado una serie de preocupaciones, dijo Brown.

Les preocupan las bajas tasas de reembolso que no cubren los servicios, algo que otros centros de atención primaria y hospitales han dicho durante mucho tiempo que es un problema. Las ausencias a las citas son otro obstáculo, dado que esta población puede tener dificultades para encontrar transporte o experimentar otras barreras, como no tener tiempo libre remunerado en el trabajo.

“La población objetivo probablemente no tenga los recursos para estar allí el 100 por ciento del tiempo”, dijo Brown. “Esta es una preocupación válida porque una silla vacía es una silla vacía”.

Para ayudar con eso, los dentistas quieren que Medicaid brinde administración de la atención que les recuerde a los pacientes sus citas y garantice que tengan transporte.

AmeriHealth Caritas, una organización de atención administrada por Medicaid que comenzó a trabajar en New Hampshire en 2019, brinda atención preventiva, de diagnóstico y de restauración básica y periodontal para sus miembros adultos.

Aspire Living and Learning, una organización sin fines de lucro que brinda tratamiento y apoyo a personas con discapacidades intelectuales y del desarrollo, recibió $19,000 en subvenciones de Northeast Delta Dental Foundation, Bangor Savings Bank y Cogswell Benevolent Trust para brindar atención dental integral a los adultos con Medicaid. sirve

John Whittemore, director senior de operaciones del programa, dijo que Aspire Living and Learning ha podido ayudar a 11 personas en sus 18 citas. La organización sin fines de lucro paga directamente a los proveedores y brinda a sus clientes transporte a las citas.

“Estas subvenciones han brindado a las personas a las que servimos acceso a atención dental a la que no habrían tenido acceso a través de Medicaid, incluida la atención preventiva”, dijo Whittemore.

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