BA.5 impulsa nuevas convocatorias para financiar vacunas COVID-19 de próxima generación

El aumento de la variante BA.5 está generando nuevas solicitudes de financiación para una Operación Warp Speed ​​​​2.0 para acelerar el desarrollo de vacunas COVID-19 de próxima generación que pueden atacar mejor las nuevas variantes.

La subvariante BA.5 de omicron que ahora constituye la mayoría de los casos de COVID-19 en EE. UU. genera preocupación porque tiene una mayor capacidad para evadir la protección de las vacunas actuales que las cepas anteriores del virus.

Pfizer y Moderna están trabajando en vacunas actualizadas dirigidas a BA.5 que podrían estar listas este otoño, pero los expertos dicen que para cuando estén listas, una nueva variante muy bien podría haberse afianzado.

Como alternativas a los fabricantes de vacunas que persiguen cada variante, los expertos apuntan a la investigación sobre vacunas “pan-coronavirus” que son “a prueba de variantes”, dirigidas a múltiples variantes, así como vacunas nasales que podrían reducir drásticamente la transmisión del virus.

Hay investigaciones en curso sobre estas vacunas de próxima generación, pero a diferencia de 2020, cuando la Operación Warp Speed ​​​​del gobierno federal ayudó a acelerar el desarrollo de la vacuna original, esta vez hay menos fondos y asistencia.

La financiación de COVID-19 que podría ayudar a desarrollar y fabricar nuevas vacunas más rápidamente se ha estancado en el Congreso durante meses.

“No existe la Operación Warp Speed”, dijo Eric Topol, profesor de medicina molecular en Scripps Research. “Así que se está moviendo muy lentamente. Pero al menos se está moviendo”.

Leana Wen, profesora de salud pública en la Universidad George Washington, escribió en un El artículo de opinión del Washington Post esta semana dice que EE. UU. necesita una “inversión urgente” en vacunas de próxima generación y “necesitamos una ‘Operación Warp Speed ​​​​Parte 2′”.

“No funciona seguir jugando al whack-a-mole” tratando de adaptar las vacunas a cada variante, dijo en una entrevista.

Pero Topol dijo que la administración de Biden se ve obstaculizada por la falta de fondos del Congreso para intensificar los esfuerzos en las vacunas mejoradas.

“Aquellos que están interesados, en la administración, el obstáculo para ellos es que no pueden obtener ningún financiamiento”, dijo.

Los funcionarios de salud de la administración señalaron la financiación cuando se les preguntó sobre las vacunas de próxima generación en una conferencia de prensa el martes.

“Necesitamos recursos para continuar ese esfuerzo y acelerar ese esfuerzo”, dijo Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas del gobierno. “Entonces, aunque estamos haciendo mucho y el campo parece prometedor, para continuar, realmente necesitamos tener un flujo continuo de recursos para hacerlo”.

Pero la financiación de COVID-19 se ha estancado en el Congreso durante meses. Los republicanos han dicho durante mucho tiempo que no ven ninguna urgencia en aprobar el dinero. Los demócratas, aunque en general piden la financiación, se han visto atrapados en sus propias divisiones internas, como cuando un grupo de demócratas de la Cámara objetado una forma de pagar la nueva financiación en marzo.

“Por supuesto, una mayor financiación aceleraría algunas partes del desarrollo”, dijo en una entrevista Karin Bok, subdirectora interina del Centro de Investigación de Vacunas de los Institutos Nacionales de Salud (NIH).

También advirtió que el desarrollo de vacunas de próxima generación, como las vacunas nasales, llevaría más tiempo que las vacunas originales, porque se han sentado menos bases en los años anteriores.

Los expertos enfatizan que incluso para BA.5, las vacunas actuales aún brindan una protección importante contra enfermedades graves y hospitalización, y es urgente que las personas reciban sus vacunas de refuerzo ahora. Pero también hay potencial para mejorar aún más las vacunas.

Además de la financiación, otro obstáculo es obtener copias de las vacunas COVID-19 existentes para usar en investigación, dijo Pamela Bjorkman, profesora del Instituto de Tecnología de California. trabajando en un vacuna de última generación.

“Diría que hemos desperdiciado al menos seis meses”, con varios obstáculos de procedimiento en ese frente, dijo. “Es simplemente ridículo”.

Por ejemplo, dijo que en un momento en que su equipo pudo obtener acceso a la vacuna AstraZeneca COVID-19, tomó dos o tres meses obtener un permiso de importación para enviarla desde el Reino Unido.

“Este es un tema candente”, dijo Bok, del NIH, sobre el acceso a las dosis de vacunas existentes para los investigadores. “El gobierno está trabajando muy duro en un acuerdo con las empresas para que nos lo proporcionen a nosotros y a todos los investigadores… que están financiados por los NIH”.

Cuando se le preguntó acerca de proporcionar dosis de vacunas para los investigadores y cualquier conversación con la administración en ese frente, un portavoz de Moderna dijo: “Proporcionamos vacunas en ciertos estudios iniciados por investigadores donde los médicos y científicos proponen investigaciones que han diseñado y quieren realizar con nuestro apoyo, ” apuntando a un estudio sudafricano como ejemplo.

En términos más generales, la Casa Blanca dice que está trabajando para acelerar la investigación de vacunas de próxima generación y pronto tendrá más anuncios.

“Permítanme ser muy claro: claramente necesitamos una verdadera vacuna de próxima generación”, dijo el martes a los periodistas el coordinador de respuesta COVID-19 de la Casa Blanca, Ashish Jha.

“Oirá más de nosotros en los próximos días y semanas”, agregó. “Esto es algo en lo que hemos estado trabajando con bastante asiduidad”.

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