BA.2, refuerzos y el futuro de la vacunación contra la COVID-19

Si hay un punto en el que todos los expertos están de acuerdo, es este: el aumento repentino de COVID-19 en los Estados Unidos, causado por la subvariante omicron BA.2 hipercontagiosa, será diferente a cualquier otra fase de la pandemia hasta el momento. .

Tan solo en las últimas dos semanas, los contagios han aumentado en más de un 50%, según el New York Timesrastreador de datos COVIDpero las hospitalizaciones por COVID-19 han aumentado solo levemente y las muertes diarias están en su nivel más bajo desde que comenzó la pandemia.

“Este aumento se siente cualitativa y cuantitativamente diferente de los aumentos anteriores en términos de la gravedad de la enfermedad y la mortalidad”, dice Megan Ranney, MD, MPH, médica de medicina de emergencia y decana académica de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Brown en Rhode Island. . “Es probable que se deba a una combinación de vacunas y refuerzos junto con el hecho de que muchas personas se infectaron con la variante omicron original recientemente”.

Sin embargo, los Estados Unidos, y de hecho, la comunidad mundial, todavía están en las garras de una pandemia que continúa presentando riesgos sustanciales para quienes no están vacunados, los ancianos, los inmunodeprimidoy aquellos con ciertas condiciones médicascomo la obesidad y la diabetes.

AAMCNoticias habló recientemente con varios de los principales expertos académicos en COVID-19 por sus consejos sobre la mejor manera de navegar esta próxima fase de la pandemia.

¿Qué tan preocupados deberíamos estar por BA.2?

Si bien BA.2 parece conducir a una enfermedad menos grave, de hecho, no es benigna, especialmente para aquellos que no han sido vacunados o para aquellos que fueron vacunados pero no recibieron una vacuna de refuerzo.

“Si no ha sido vacunado y reforzado, y ciertamente si tiene más de 50 o 60 años, o si tiene otros problemas médicos importantes, debería estar muy preocupado”, dice Eric Topol, MD, fundador y director de la Instituto de Investigación Traslacional Scripps en La Jolla, California. “Si está completamente vacunado, incluido un refuerzo, debe estar bastante seguro de que no se enfermará gravemente si contrae una infección”.

Pero no enfermarse mucho aún puede traducirse en síntomas similares a los de la gripe, que incluyen fiebre, dolores corporales, dolor de garganta, congestión y fatiga, durante una o dos semanas. Y para un pequeño subconjunto de personas, Robert Wachter, MD, presidente del Departamento de Medicina de la Universidad de California, San Francisco, lo sitúa entre el 10 % y el 20 % en pacientes no vacunados y aproximadamente la mitad en pacientes vacunados: un COVID- 19 La infección puede conducir a un COVID prolongado. Esta es una constelación de síntomas, que incluyen fatiga extrema, confusión mental y dificultad para respirar, que pueden persistir durante meses o años.

“[Plus]ha habido una buena cantidad de investigación en las últimas seis semanas sobre un montón de malos resultados un año después de un caso de COVID que incluye ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, coágulos de sangre, diabetes y encogimiento del cerebro”, dice. Los riesgos eran mayores para los hospitalizados por COVID-19, pero estaban presentes incluso en algunos que tenían un caso leve de la enfermedad.

¿Qué tan protegido está con la vacunación y una vacuna de refuerzo?

La vacunación y una inyección de refuerzo brindan una buena protección contra enfermedades graves, según muestran los estudios. Dos grandes estudios publicados en JAMA en enero de 2022 mostró que tres dosis de una vacuna de ARNm tenían una protección del 90% al 95% contra la enfermedad grave o la muerte por las variantes omicron y delta.

Anna Durbin, MD, médica de enfermedades infecciosas en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins en Baltimore, dice que la primera vacuna de refuerzo es particularmente importante para enseñar al sistema inmunitario a reconocer y responder al coronavirus. “Es importante entender que cuando se lanzaron estas vacunas, estábamos en el punto álgido de una pandemia. Queríamos vacunas rápidas y seguras y eso fue lo que llevó a que la serie de inmunización primaria fuera de dos inyecciones, con tres o cuatro semanas de diferencia. Pero cualquier inmunólogo le dirá que ese no es el momento óptimo para un régimen de dos inyecciones. Hubiéramos preferido extender eso a dos o tres meses, pero eso habría retrasado aún más la autorización de las vacunas”.

En cambio, se necesitó una tercera inyección varios meses después de las primeras inyecciones. “Para entonces, su sistema inmunológico se había calmado después de las inyecciones originales y estaba listo para acelerarse nuevamente”, dice ella.

Si bien la protección contra enfermedades graves sigue siendo sólida después de tres inyecciones, la protección contra infecciones disminuye sustancialmente con el tiempo, en parte porque cada nueva variante del virus contiene más mutaciones que lo hacen más transmisible y más capaz de evadir la respuesta inmunitaria del cuerpo. La cepa BA.1 de omicron transporta más de 50 mutaciones de la cepa de coronavirus original que se originó en Wuhan, China, mientras que la cepa BA.2 contiene una ocho mutaciones adicionales eso parece hacerlo un 30% más transmisible que BA.1.

“Aproximadamente cada dos semanas, nos enteramos de que omicron se ha vuelto un poco más inteligente sobre cómo infectar a las personas”, dice Wachter.

¿Quién debería recibir un segundo refuerzo y cuándo?

Debido a la creciente evidencia de una disminución de la inmunidad después de una primera vacuna de refuerzo, la Administración de Drogas y Alimentos autorizó en marzo una segunda vacuna de refuerzo para cualquier persona mayor de 50 años y para personas inmunodeprimidas que hayan pasado al menos cuatro meses desde la primera vacuna de refuerzo.

Uno estudio de Israel descubrió que una cuarta inyección de la vacuna Pfizer-BioNTech COVID-19 brindó protección contra la infección con omicron entre adultos de 60 años o más, pero esa protección disminuyó rápidamente: alcanzó su punto máximo a las 4 semanas y casi desapareció a las 8 semanas después de la inyección.

La inmunidad de corta duración de un segundo refuerzo, combinada con la evidencia de que el primer refuerzo continúa brindando protección contra enfermedades graves, ha generado desacuerdo entre los expertos, algunos de los cuales creen que los segundos refuerzos tienen un valor limitado para la mayoría de las personas.

“Con estas vacunas y con todas las vacunas contra los virus respiratorios, para ser honesto, nuestro objetivo no es prevenir la infección”, dice Durbin. “Hasta que vea casos en aumento y evidencia de una enfermedad más grave, no recomendaría un [second] refuerzo en este momento para la mayoría de las personas “. Durbin espera ver una vacuna reformulada desarrollada a tiempo para una campaña de refuerzo de otoño.

Topol cree que si es elegible para un segundo refuerzo, debe obtener uno, citando tres estudios que demuestran que un segundo refuerzo es seguro y brinda mayor protección contra enfermedades graves y muerte en personas mayores de 50 años.

“Creo que es un verdadero error descartar la importancia de [second] impulsores”, dice. “Claro, si estás viviendo en una cueva, no necesitas preocuparte. Pero si estás viajando y mezclándote con la gente, y estás en un área donde los casos están aumentando, entonces creo que sería bueno recibir un refuerzo”.

Wachter dice que las personas mayores de 60 años con un alto riesgo de un mal resultado de COVID-19 definitivamente deberían recibir el segundo refuerzo. Pero las personas más jóvenes en los grupos de menor riesgo tienen una decisión más difícil de tomar.

“Los hechos sobre el segundo refuerzo que las personas deben comprender para tomar esa decisión son que, en primer lugar, su inmunidad después del primer refuerzo disminuye considerablemente entre cuatro y seis meses después. Eso es incuestionable. El segundo refuerzo aumenta su inmunidad hasta el punto en que estaba después del primer refuerzo. … Donde se complica es la duración de la protección. ¿Los beneficios de vacunarse ahora superan los riesgos?”

Un riesgo es que en un mes o dos, justo cuando su inmunidad de un segundo refuerzo está disminuyendo, los Estados Unidos experimente un gran aumento en los casos, o decida viajar o asistir a una gran reunión. En ese caso, habrá desperdiciado su refuerzo inmunológico justo cuando más lo necesita.

“Es como un cupón”, dice Topol. “¿Quieres usarlo ahora o guardarlo para más tarde?”

Durbin teme que aquellos que esperan demasiado para recibir un segundo refuerzo tengan que esperar para recibir una vacuna reformulada en el otoño. “Mi gran esperanza es que en el otoño tengamos una vacuna diferente a la que hemos tenido”.

Sin embargo, hay buenas noticias para aquellos que están vacunados y reforzados, que también tuvieron una infección de omicron avanzada. “No necesitan [a second booster]”, dice Durbin. “Tienen un poco de ventaja porque estaban infectados”.

De hecho, si bien es posible la reinfección con BA.2 después de una infección con BA.1, es rara y ocurre principalmente en personas no vacunadas, según un pequeño estudio danés.

¿Cómo pueden las personas evaluar su propio riesgo?

Wachter reconoce que la tentación de levantar las manos en esta etapa de la pandemia es real. “Hago esto para ganarme la vida y es confuso para mí”, dice. Muchos de sus 263.000 Gorjeo seguidores han dicho: “Tú dime lo que estás haciendo. Yo haré eso.”

Wachter está completamente vacunado y recibió su segundo refuerzo hace unas dos semanas. Lleva una máscara N95 o el equivalente en espacios interiores llenos de gente y siempre que está cerca de personas cuyo estado de vacunación o síntomas actuales no conoce, como en la tienda de comestibles o en un avión. “Me sentiría un poco mal si tuviera COVID en un lugar donde realmente podría haberme mantenido protegido”, dice. Pero sale a cenar con amigos e invita a amigos a su casa.

Ranney dice que el valor de una máscara de alta calidad no puede subestimarse. “Este es el momento en el que debe esperar que si está fuera de casa, realizando actividades en interiores, yendo a restaurantes y conciertos sin una máscara de alta calidad y que le quede bien, debe esperar que si no tiene omicron en la primera ola, que te vas a contagiar de COVID”, dice ella. “[BA.2] eso es contagioso.”

Su laboratorio ha desarrollado una calculadora de riesgo de COVID-19: MiCOVIDRisk.aplicación — que puede ayudarlo a determinar su riesgo de contraer COVID-19. Ingresa su actividad planificada, cuántas vacunas recibió, su ubicación, si la actividad es en interiores o exteriores y otros factores, y la aplicación escupe su riesgo de contraer la enfermedad. También le da opciones para cambiar ese riesgo.

“Si elige estar fuera de casa sin una máscara, existe un riesgo”, dice Ranney. “Solo necesita ser consciente para poder tomar una decisión informada”.

¿Cuál es el futuro de la vacunación?

Independientemente de si recibe un segundo refuerzo o no ahora, es probable que haya otro refuerzo en el otoño.

Durbin predice que tendremos una vacuna bivalente, una vacuna diseñada para combatir al menos dos cepas del coronavirus. Moderna recientemente Anunciado que su vacuna bivalente que contiene cepas de los coronavirus beta y originales funcionó mejor que su vacuna existente.

Ranney también cree que tendremos una vacuna bivalente, pero tiene la esperanza de que el refuerzo de otoño incorpore algunos elementos de la cepa omicron. “Va a ser demasiado pronto para algunos de los emocionantes tipos de vacunas, como las vacunas nasales”, dice ella. “Pero sospecho que lo que obtendremos en el otoño se adaptará a las tensiones que estamos viendo. Existe la posibilidad de que haya una vacuna combinada contra la gripe COVID, pero eso aún está en el aire”.

Una preocupación entre todos los expertos es la fatiga del refuerzo, especialmente si hay rendimientos decrecientes para las siguientes inyecciones de refuerzo.

“Con cada nuevo refuerzo, estamos perdiendo más y más personas”, dice Wachter. “No estoy seguro de que si se avecina un aumento y hay una campaña que dice que hay una nueva vacuna, eso conducirá a una aceptación masiva”.

El uso de antivirales y otras terapias para contrarrestar los peores efectos de la COVID-19 también será fundamental, dice Topol.

La casa Blanca Anunciado esta semana que estaba duplicando el número de farmacias y clínicas que venderían Paxlovid, una pastilla antiviral que ha demostrado reducir el riesgo de hospitalización y muerte en personas infectadas en casi un 90%.

“Tenemos que tener estrategias complementarias”, dice Topol. “No podemos seguir yendo al modo de refuerzo; no es una forma ideal de contrarrestar un virus”.

Leave a Comment

Your email address will not be published.