¿Ayudarán los terapeutas virtuales a superar la escasez de habilidades en salud mental?

Investigar el año pasado de la Escuela de Medicina de West Virginia mostró que las sesiones de terapia virtual realizadas a través de un enlace de video durante la pandemia fueron generalmente tan efectivas como sus pares en persona. as investigar en el British Medical Journal revela, sin embargo, que tal enfoque aún requiere un profesional de salud mental capacitado, y solo en Inglaterra hay tal escasez que alrededor de 1,5 millones de personas están esperando tratamiento de salud mental.

De hecho, el 40 % de los que estaban en la lista de espera se vieron obligados a ponerse en contacto con los servicios de emergencia en algún momento antes de recibir tratamiento. investigadores de la Universidad de Oxford creen que pueden tener la respuesta, a través de una terapia basada en realidad virtual.

Han desarrollado un programa, llamado cambio de juego VR, que creen que puede proporcionar terapia psicológica automatizada a través de VR. El programa ayuda a los usuarios con la ayuda de un entrenador virtual, que al no involucrar a un humano real significa que se puede ver a muchas más personas.

Poner a prueba

La plataforma se puso a prueba en lo que el equipo cree que es el ensayo clínico más grande jamás realizado para la salud mental de RV. El ensayo mostró que la plataforma fue efectiva para ayudar a los pacientes que habían sido diagnosticados con psicosis, y los mayores beneficios se observaron entre aquellos con los problemas más desafiantes.

La plataforma fue desarrollada a través de un equipo formado por expertos de la industria, la atención médica y la academia. En el corazón del proyecto estaba OxfordVR, una empresa derivada de la universidad que se especializa en crear entornos inmersivos para su uso en salud mental. La plataforma tiene como objetivo ayudar a aquellos que tienen preocupaciones particulares sobre estar afuera. Estos pueden convertirse fácilmente en agorafobia severa, lo que puede afectar significativamente la vida y las relaciones.

La esperanza es que gameChange ayude a tratar la agorafobia y permita a los usuarios volver a participar en actividades regulares y comenzar a llevar el tipo de vida que desean nuevamente.

“La terapia psicológica de realidad virtual ha alcanzado la mayoría de edad con gameChange”, explican los investigadores. “Durante los últimos 25 años, la realidad virtual se ha utilizado en una pequeña cantidad de clínicas especializadas en salud mental. Ha respaldado la terapia en persona brindada por un médico. Sin embargo, con gameChange, la terapia está integrada, por lo que se puede supervisar. por una variedad de personal. Y se puede entregar en una variedad de entornos, incluidos los hogares de los pacientes “.

Haciendo mejoras

El documento revela que la plataforma pudo producir reducciones significativas en la probabilidad de que los usuarios evitaran situaciones cotidianas. El mayor impulso lo lograron los pacientes a los que normalmente les habría resultado más difícil salir de casa. Estos usuarios pudieron llevar a cabo una variedad de actividades que de otro modo habrían sido impensables. Además, estos cambios de comportamiento perduraron cuando se controlaron seis meses después. La plataforma también fue popular entre los usuarios, lo que ayudó a asegurar altas tasas de adopción.

“Estamos encantados de que gameChange haya producido excelentes resultados para las personas con algunos de los problemas de salud mental más desafiantes”, continúan los investigadores. “Las personas que estaban en gran parte confinadas en sus casas han vuelto a salir. Con el uso de los equipos de realidad virtual asequibles y fáciles de usar de hoy en día, creemos que gameChange liderará una transformación en la provisión digital de terapia psicológica basada en evidencia, con el despliegue a escala de tratamientos que realmente trabajar.”

El equipo espera que su trabajo pueda resultar particularmente efectivo dada la escasez de profesionales de la salud mental y el impacto que esto tiene en la disponibilidad de servicios para los pacientes. El problema es especialmente grave para las personas con las dificultades de salud mental más graves, por lo que existe un comprensible entusiasmo entre los usuarios por probar diferentes formas de intervención.

Por ejemplo, hace unos años, investigar de Brigham High University mostró cuán populares eran las aplicaciones de salud mental entre los usuarios. Descubrieron que el 90% de los usuarios informaron sentirse más motivados, más seguros y con sentimientos generales de salud mental y emocional.

“Nuestros hallazgos muestran que las aplicaciones centradas en la salud mental y emocional tienen la capacidad de cambiar el comportamiento de manera positiva”, dicen los autores. “Esta es una gran noticia para las personas que buscan recursos económicos y de fácil acceso para ayudar a combatir las enfermedades y los desafíos de la salud mental y emocional”.

apoyo virtual

Si bien ha surgido una gran cantidad de aplicaciones de salud mental en los últimos años, quizás el área más interesante es el desarrollo de terapeutas virtuales. Investigar de la Universidad del Sur de California descubrió que los terapeutas virtuales pueden ser especialmente útiles en áreas como el PTSD.

Encuentra que los soldados tenían más probabilidades de abrirse cuando hablaban con un avatar virtual que cuando hablaban con un humano, o incluso cuando realizaban una encuesta. Los autores creen que el avatar ofrece las ventajas del anonimato al mismo tiempo que proporciona un grado de conectividad social.

Dada la gran probabilidad de que la escasez de personal continúe al mismo tiempo que la demanda de servicios de salud mental continúa aumentando, sin duda se debe explorar el uso de formas alternativas de prestación de servicios. El estudio de Oxford sugiere que la terapia virtual es popular y efectiva, por lo que puede ser algo que veamos mucho más en los próximos años.

.

Leave a Comment

Your email address will not be published.