Ayudando a los californianos a mantener la cobertura después de la emergencia de salud pública

Ilustración: María Carluccio

Para ayudar a las personas a mantener su cobertura de salud durante la pandemia de COVID-19, el gobierno federal proporcionó a los estados más fondos de Medicaid. Estos dólares llegaron con el requisito de que los estados se abstengan de cancelar la inscripción de los afiliados a Medicaid durante la Emergencia de Salud Pública (PHE) designada por el gobierno federal. La adhesión de California a este requisito de cobertura continua ha evitado que millones de personas sean desafiliadas del programa estatal de Medicaid, Medi-Cal, lo que permite a los californianos mantener una cobertura de salud estable durante un momento turbulento.

Actualmente, el PHE se extiende hasta el 15 de julio de 2022. Cuando vence el PHE, la guía federal requiere que Medi-Cal reanude sus procesos normales de renovación durante los siguientes 14 meses, redeterminando la elegibilidad para millones de afiliados actuales de Medi-Cal. A esto se le ha llamado la “desconexión” de la provisión de cobertura continua de PHE.

Las estimaciones sugieren que entre dos y tres millones de californianos pueden perder la cobertura de Medi-Cal durante este período de recuperación, y el total depende de una variedad de factores. La buena noticia es que los investigadores predicen la la gran mayoría de las personas que pierden la elegibilidad para Medi-Cal calificarán para la cobertura basada en el trabajo o el seguro subsidiado a través de Covered Californiael mercado estatal de cobertura privada.

Sin embargo, la elegibilidad no garantiza la inscripción, ya sea para Medi-Cal u otras opciones de cobertura. Durante esta empresa masiva, muchos californianos corren el riesgo de ser desafiliados de Medi-Cal simplemente debido a barreras administrativas o de procedimiento, como las oficinas de elegibilidad de Medi-Cal que carecen de las direcciones actuales de los afiliados después de los últimos dos años tumultuosos. El éxito de California en minimizar el impacto de la cancelación, tanto al evitar desafiliaciones innecesarias de Medi-Cal como al suavizar las transiciones a otra cobertura donde sea posible, será crucial para mantener el acceso a la atención para los californianos con bajos ingresos.

Avancemos, no retrocedamos

En circunstancias normales, cuando las personas solicitan Medi-Cal, pueden luchan con reportar ingresos que fluctúan y con cómo definir su hogar, y pueden tener dificultades para encontrar apoyo en su idioma nativo para ayudarlos en el proceso. Estos tipos de desafíos pueden persistir durante el proceso regular de redeterminación de elegibilidad anual, ya que las personas pueden verse en la necesidad de completar papeleo sustancial, informar cambios complejos y producir documentos en plazos que les cuesta cumplir. Una parte de las personas elegibles pierden la cobertura cada año debido a este tipo de barreras administrativas. Esta rotación de Medicaid conduce a atención retrasada y perdida, menos atención preventiva y mayores costos administrativos para los estados.

Estos tipos de barreras administrativas son los subproductos de políticas específicas y opciones prácticas durante los 57 años de historia de Medicaid. Muchas son las consecuencias del racismo y la xenofobia sistémicos de larga data, que impulsan una orientación que prioriza mantener a las personas fuera en lugar de darles la bienvenida. Ahora podemos optar por regresar a este enfoque excluyente, o podemos usar este momento para continuar transformando Medi-Cal en un programa que priorice inequívocamente mantener a las personas cubiertas.

El progreso ya está en marcha

El gobierno federal y California ya están demostrando un fuerte compromiso para mantener a la gente cubierta. Directrices federales recientes (PDF) proporciona numerosas flexibilidades y materiales de apoyo para ayudar a los estados y los planes de atención administrada de Medicaid a minimizar las interrupciones en la cobertura y la atención.

El Departamento de Servicios de Atención Médica de California (DHCS) ha logrado un progreso sustancial en la simplificación de las renovaciones de Medi-Cal. En muchos casos, Medi-Cal usa fuentes de datos electrónicos en lugar de depender de la acción del afiliado para determinar la elegibilidad. Muchos afiliados recibirán formularios de renovación precargados para reducir la carga de papeleo de los consumidores. Y el DHCS ha estado trabajando para que los formularios y los materiales sean más comprensibles.

Ahora no es el momento de volver a los negocios como siempre. Es hora de comprometerse de todo corazón con políticas y enfoques para superar las disparidades de salud, no recrearlas ni agravarlas.

Para prepararse para la relajación, el Departamento de Servicios de Atención Médica de California, la Asociación de Directores de Bienestar de California y socios clave y partes interesadas han estado colaborando durante más de un año. DHCS ha brindado información y orientación a los planes y condados, ha comenzado la comunicación directa con los afiliadoss para ayudar a los condados a recopilar información de contacto actualizada de los afiliados, y lanzó una Campaña estatal “Embajador de cobertura” para llegar a los afiliados a través de mensajeros confiables, como proveedores y grupos comunitarios. El departamento también informa que está desarrollando numerosos recursos para los condados, incluida la capacitación sobre el procesamiento de renovaciones y el tratamiento de problemas complicados como la determinación de ingresos, junto con materiales para ayudar a los condados a prepararse para las redeterminaciones.

Mientras tanto, Covered California se prepara para notificar automáticamente y completar la selección del plan para los californianos que pierden Medi-Cal (así como aquellos cuya cobertura privada haya finalizado) que siguen siendo elegibles para la cobertura subsidiada a través de un plan del mercado. (Las personas aún deberán confirmar su selección y pagar su primera prima para evitar una interrupción en la cobertura).

Podemos y debemos hacer más

Debemos asegurarnos de que los californianos con bajos ingresos puedan obtener y mantener fácilmente su cobertura durante la cancelación, pero también más allá. California debería:

  • Garantizar que los condados tengan la capacidad y la infraestructura suficientes para responder de manera oportuna a las preguntas de los afiliados a Medi-Cal sobre la relajación con un servicio y soporte al cliente de alta calidad y culturalmente receptivo. en los idiomas que necesitan sus clientes. El DHCS debería considerar la creación de una única línea de ayuda en todo el estado que salude a las personas en su idioma preferido, brinde información básica y brinde una cálida transferencia a los condados.
  • Maximice todas las flexibilidades federales disponibles para renovar rápidamente Medi-Cal para la mayor cantidad de inscritos posible, incluidas personas mayores y personas con discapacidades, según las fuentes de datos existentes y sin requerir que los consumidores produzcan más información. Esto incluye confirmar la elegibilidad de los afiliados al verificar las fuentes de datos electrónicos federales, estatales y locales según lo permitido actualmente, así como aprovechar la información de otros programas de beneficios.
  • Continuar el trabajo en curso para desarrollar sistemas y procesos claros y consistentes, con las protecciones adecuadas para el consumidor, para que los planes y sus proveedores recopilen la información de contacto existente de los afiliados y la proporcionen. directamente a Medi-Cal durante la relajación y más allá. Los planes y proveedores están en una posición ideal para este rol.
  • Aproveche el programa “Embajadores de cobertura” del DHCS para ampliar y fortalecer las asociaciones entre Medi-Cal, los condados, las escuelas, las organizaciones de servicios legales y comunitarias y otras partes interesadas para enfocarse en la divulgación y la asistencia a quienes corren mayor riesgo de perder la cobertura. Esto incluye apoyar recursos en el idioma y culturalmente apropiados, desarrollar mensajes más específicos para abordar poblaciones específicas que pueden pasarse por alto y compartir información según lo permitido. Esto también se aplica a los afiliados de alcance restringido y a los californianos con doble elegibilidad, muchos de los cuales tal vez ni siquiera se den cuenta de que tienen cobertura de Medi-Cal.
  • Crear responsabilidad al monitorear sistemáticamente las acciones de elegibilidad negativas, incluido el seguimiento de las razones de las denegaciones y hacer que el estado y los condados hagan una pausa cuando sea necesario. Los datos de monitoreo disponibles públicamente, proporcionados lo más cerca posible del tiempo real, le darían al estado una válvula de seguridad para que pueda presionar el botón de pausa en el desenrollado si es necesario para investigar y abordar los problemas a medida que surjan.

La pandemia ha exacerbaron las disparidades de larga data en los resultados de salud. Aquellos que han sido dañados de manera desproporcionada por la pandemia (negros, latinos/x y otras personas y comunidades de color) son los mismos grupos con mayor probabilidad de perder la cobertura debido a barreras administrativas durante la cancelación de las protecciones pandémicas de Medi-Cal.

Ahora no es el momento de volver a los negocios como siempre. Es hora de comprometerse de todo corazón con políticas y enfoques para superar las disparidades de salud, no recrearlas ni agravarlas. Si se hace bien, puede ser un paso valioso hacia un sistema de atención médica justo y equitativo para los californianos.

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