Ayuda disponible para personas mayores que luchan con problemas de salud mental

Los residentes mayores de Nueva Jersey han estado, y continúan estando, entre los grupos más vulnerables a los estragos físicos de COVID-19. Las personas mayores sufrieron algunos de los síntomas más graves y, a menudo, enfrentaron condiciones potencialmente mortales. Y, lamentablemente, muchos perdieron la vida, especialmente en los aterradores primeros días.

Ese peligro en sí mismo también causó problemas de salud mental. El miedo, la ansiedad y el aislamiento cobraron un precio terrible en muchas comunidades. La confusión sobre qué estaba pasando exactamente se sumó al sentimiento general de impotencia, al igual que las controversias políticas sobre los esfuerzos de mitigación.

Afortunadamente, hay ayuda disponible. Las vacunas evitan los peores síntomas físicos y los profesionales de la salud conductual pueden ayudar con el aspecto emocional. NJBIZ habló recientemente con la Dra. Carrie Ditzel, psicóloga clínica y gerente clínica del Programa de Geropsicología en Salud conductual de Baker Streetun proveedor de atención con sede en Paramus con ubicaciones en el norte de Nueva Jersey.

“Lo único bueno que he visto salir de esta pandemia, es bueno y malo, es que estoy asombrado de cuántas personas normales, personas que estaban lidiando y avanzando con la vida y viviendo la vida antes de la pandemia, el estrés de la pandemia empujó un poco a algunas personas al límite que, de lo contrario, se las habrían arreglado bien”, dijo Ditzel. “Y están buscando ayuda, esa es la belleza de esto. El estigma no es tan malo como para que las personas no busquen esa ayuda”.

La Dra. Carrie Ditzel es psicóloga clínica y gerente clínica del Programa de Geropsicología en Baker Street Behavioral Health, un proveedor de atención con sede en Paramus con ubicaciones en el norte de Nueva Jersey.

Lo que sigue es una versión abreviada de la discusión. Las preguntas y respuestas han sido editadas por su extensión y claridad. Un video de la entrevista completa está disponible en njbiz.com/njbizconversations.

NJBIZ: Me gustaría comenzar por obtener su opinión sobre algunos de los problemas más comunes que ha encontrado de algunas de las personas mayores que, sé que había mucho miedo sobre los efectos físicos de contraer COVID y luego hubo el problema del aislamiento. ¿Eran esas las cosas principales que estabas viendo o había algunas cosas que no eran inmediatamente obvias para nosotros en el exterior?

Carrie Ditzel: Creo que clavaste los dos grandes. Solo el miedo que todos sentimos, pero fue realmente elevado para los adultos mayores, porque al principio, especialmente, tenían más riesgo de enfermarse gravemente. … Además, los medios mostraban a personas en centros de atención a largo plazo y personas en hospitales y se trataba de adultos mayores. Entonces ese miedo condujo a lo que todos hicimos, pero tal vez aún más intenso es ese aislamiento y el cierre y todo lo que era necesario para el bienestar de todos.

Pero creo que los adultos mayores lo sintieron más intensamente en algunos aspectos. Lo comparé de manera similar a lo que vimos con nuestros hijos. Tenían un cierre extremo con la escuela y las situaciones sociales. Las personas de nuestras familias, en el otro extremo del espectro, también lo hicieron. Los que vivíamos en el medio, igual trabajábamos, éramos remotos, nos conectábamos de otras maneras, porque teníamos obligaciones. Mientras que los adultos mayores pueden no haber tenido esas mismas oportunidades. … Entonces creo que el aislamiento fue más intenso. El miedo fue probablemente más intenso para muchas personas.

Creo que la otra cosa que sucedió con algunos adultos mayores, no con todos sino con algunos adultos mayores, es que cualquier problema físico o cognitivo con el que pudieran haber estado lidiando no se abordó de manera tan agresiva o puede haber disminuido de alguna manera. porque no salían. Solo estabas lidiando con cosas con las que absolutamente tenías que lidiar.

Así que creo que eso podría ser algo que estamos viendo ahora que las personas vuelven y se involucran con sus adultos mayores. Pueden notar algunas condiciones de salud física o cognitivas que pueden haber progresado durante ese período de tiempo.

P: Quiero llegar a eso en un momento, pero primero plantea un punto interesante y se trata, y esto afecta a todas las disciplinas, donde los pacientes, no necesariamente las personas mayores, pero solo las personas en general, no cumplieron con algunos de las cosas ordinarias que harían en el curso del cuidado de su salud. Eso debe haber sido particularmente agudo, especialmente entre las personas mayores, ya que, nuevamente como anécdota, la necesidad de permanecer aislados: sentían muy fuertemente que no podían salir a ningún lado y estar en contacto con nadie. Eso debe haber creado algunos problemas.

POSEE: Seguro, y cuando lo piensas, este grupo de individuos, para hablar en general, es más vulnerable al impacto de eso. Si soy de mediana edad y tengo bastante buena salud, tengo algún problema que no trato, puedo dejarlo pasar unos meses. Pero para alguien que tiene más vulnerabilidades, esos pocos meses pueden haber sido realmente impactantes.

Creo que la otra cosa de la que es realmente importante hablar ahora también es lo que estoy viendo, y lo que desde la perspectiva de la salud mental es tan importante, es diferenciar la depresión y los problemas de salud mental de los problemas físicos y cognitivos porque pueden verse muy similares. . Y, por lo tanto, no queremos tener un sesgo para decir simplemente que es un problema médico o cognitivo o que lo han perdido un poco, ya sabes, cuando esas mismas cosas que se manifiestan de manera física son signos de depresión o ansiedad en nuestros adultos mayores y que al igual que los problemas médicos pueden ser tratados. Esa es mi pasión, realmente, es ver esa diferencia. Así que creo que esa también es una distinción muy importante y complica el problema en este momento.

P: Está bien. Mencionaste que la gente está empezando a salir un poco más. Tengo curiosidad por saber si viste cambios a medida que las olas iban y venían. Había una especie de curva de onda sinusoidal en esta cosa en la que, en la primavera de 2020, todo el mundo se quedaba en casa y estaba asustado. Luego llegaron las vacunas y las cosas parecieron mejorar un poco. ¿Cambiaron los problemas y hubo ese tipo de idas y venidas y aumentos y disminuciones de peligro, a falta de una palabra mejor, la gente debe haberse sentido como si estuvieran en un yo-yo con eso?

POSEE: No creo que sea diferente para ninguno de nosotros. Es confuso. Es mucho de lo que llaman “fatiga de decisión”, ¿lo hago o no lo hago? ¿Nos juntamos o no nos juntamos? Nos arriesgamos o no nos arriesgamos. Creo que eso es cierto para todos, así que no creo que los adultos mayores fueran diferentes, en ese sentido. En todo caso, como anécdota, diré que algunos de los adultos mayores en mi vida mostraron, creo que la determinación y la resiliencia que tal vez llegaron con las experiencias que han tenido en su vida, donde dijeron escucha, estamos haciendo lo mejor que podemos. , tenemos una vacuna, estoy viviendo mi vida. Esa no es la actitud de todos, pero yo mismo lo vi personalmente, con algunas de las personas en mi vida.

Y creo que había algo que decir sobre eso, ya sabes, como “hey, estamos haciendo lo mejor que podemos, no vamos a perder más tiempo, mi tiempo es precioso, voy a salir y vivir ahora”. .” Así que personalmente aprendí eso de esa experiencia.

P: Muy bien, bueno, supongo que si viviste la Depresión y una guerra mundial y la guerra fría, ¿qué es un germen aquí o allá?

POSEE: Bien bien. Bueno, quiero decir, cuando lo piensas también, creo que algunos adultos mayores dijeron: “ya es suficiente. He perdido suficiente tiempo. Voy hacia adelante y me voy a arriesgar”. Esa es una anécdota, pero creo que hay algo que decir para que esa generación aprenda de eso.

P: Me pregunto, sin embargo, si eso en sí plantea una preocupación sobre la necesidad de que las personas muestren ese tipo de resiliencia. Si la expectativa es, bueno, solo aguanta. Has pasado por mucho en tu vida, no te preocupes tanto.

POSEE: Creo que esta pandemia nos estaba gravando a todos de una manera que nunca antes nos había gravado. Así que creo que tenemos que ser conscientes de eso. … Tal vez nos las arreglábamos bien. Lidiamos con el estrés antes de la pandemia de cierta manera. Teníamos nuestros sistemas en su lugar, nuestros deportes, nuestros pasatiempos, las cosas que nos gustan que nos ayudaron. El estrés crónico de la pandemia, los altibajos de los que estaba hablando realmente han hecho que algunas personas (adultos mayores y adultos jóvenes, niños, adolescentes, todos) estén mucho más estresados ​​que ahora estamos viendo alguna patología. Estamos viendo depresión, ansiedad, cosas que podrían ser más diagnosticables, mientras que si ese estrés crónico no hubiera ocurrido, tal vez no hubiera ocurrido, pero está bien, reconozcamos lo que sucedió.

Podemos avanzar. Podemos tratarlo y podemos recuperarnos de él. Y creo que ese es el mensaje importante, es honrar lo que sientas. Si realmente luchaste, bien. Ahora obtenga ayuda si no puede volver a participar en la vida de manera efectiva. Esa es una señal, si estás avanzando y aguantando y haciéndolo bien, genial. Pero no todo el mundo va a ser así y eso está bien.

P: Bueno, creo que eso nos lleva a una de las partes más importantes de esta discusión y es qué deberían hacer la familia y los amigos: ¿cuáles son las cosas que deberían estar buscando? ¿Cómo deberían distinguir, como usted dice, entre el tipo de deficiencias cognitivas ordinarias que puede tener una persona mayor y algo que es realmente peligroso en términos de un problema de salud conductual? ¿Qué deberían estar buscando y luego qué deberían hacer si sospechan o llegan a creer que alguien a quien aman o les importa está en problemas?

POSEE: Esto es algo tan importante de lo que hablar. Y la clave es hablar. Eso es lo primero que hay que hacer, es hablar, hablar, hablar con sus seres queridos sobre cómo se sienten. No tenga miedo de tener esa discusión. No dejes de tener esa discusión con los adultos mayores en tu vida y pregúntales. Comparta sus propios sentimientos y experiencias para abrirles la puerta para que compartan lo que sienten y cuál es su nivel de estrés. Y luego escuche y busque signos de cambios importantes, cosas como la cognición o la salud física que no parecen correctas o que parecen ser un gran cambio, algo para verificar que podría significar ir primero a los médicos y eso está bien. Los signos de depresión pueden imitar y parecerse a lo que algunas personas suelen considerar como la vejez. Eso incluye trastornos del sueño, cambios en el apetito, baja motivación, falta de voluntad, fatiga, pensamiento negativo, conversación negativa. Sentirse un poco desesperanzado. Realmente sin querer hacer mucho. Esas cosas pueden alinearse con no sentirse bien, alinearse con problemas médicos reales, alinearse con simplemente no querer hacer mucho.

Pero hay un grado en el que puede volverse clínicamente significativo si le impide participar en la vida diaria: tomar su medicamento, visitar a su médico, comer lo suficiente, dormir lo suficiente. Sin mover el cuerpo. Estos son los tipos de cosas que desea buscar.

Así que no daría nada por sentado. Si tienes alguna duda en tu mente si un adulto mayor en tu vida está bien, anímalo, habla con él. Anímelos a ir a hablar, si es primero con su médico, que es a quien conocen y en quien confían, para ir allí primero. Por lo general, esas son las primeras personas en evaluar y ver problemas de salud conductual.

Aquí en Baker Street estamos muy orgullosos de haber comenzado esta línea de servicio geriátrico, de nuestros cuidadores de adultos mayores. Aceptamos Medicare, así que hay acceso a ese servicio, para psicoterapia. Y está disponible a través de telesalud. [or] en la oficina. Y es igual de eficaz para los adultos mayores. La psicoterapia es tan efectiva para los adultos mayores, según muestran los estudios, como lo es para cualquier otro grupo de personas.

A veces, las personas tienen la tendencia de que simplemente no son quienes son. Son viejos y gruñones o simplemente se están volviendo locos y es lo que es, eso es lo que son. Bueno, no, nadie debería sentirse mal todo el tiempo. Eso no es bueno. Entonces, los adultos mayores realmente pueden responder al tratamiento y para eso estamos aquí y lo que me apasiona. Y a Baker Street le apasiona ahora poder brindar a la comunidad.

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