Aumento alarmante de muertes por tuberculosis emergentes a raíz de COVID

Enfoque mundial en el nuevo impulso inverso del SARS-CoV-2 que estaba deteniendo a un asesino ancestral. La tuberculosis (TB) sigue siendo la enfermedad infecciosa más letal del mundo después de la COVID-19 y, según un experto en enfermedades infecciosas del Campus Médico Anschutz de la Universidad de Coloradolos expertos en salud habían planeado poner fin a la epidemia de tuberculosis para 2035.

Esas esperanzas se han retrasado entre cinco y 12 años, según creen los expertos. “Estamos haciendo todo lo posible (para alcanzar el objetivo de 2035), pero debido a la COVID, ahora la mayoría de esas esperanzas se han perdido”, dijo Aakriti Pandita, MD, profesora asistente de medicina en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado.

“Creo que íbamos por buen camino hasta cierto punto… en los próximos dos años para al menos disminuirlo”, dijo Pandita sobre la tuberculosis, que mató a más de 1,5 millones de personas en 2020. Mientras tanto, las muertes por tuberculosis están aumentando.

Pandita, un sobreviviente de COVID-19 y TB, brinda la perspectiva de un paciente sobre ambas enfermedades. Se convirtió en el cuarto caso de COVID, y el primer trabajador de la salud, infectado en Rhode Island a principios de 2020. Enfermó de tuberculosis en 2015 cuando era residente de segundo año en el Programa Universitario Médico de SUNY Upstate (NY). Con COVID, tomó 12 días para ser diagnosticado. Con TB, tomó 12 meses.

‘Gran Enmascarado’

Pandita dijo que la TB es conocida como la “gran enmascarada” debido a su capacidad para imitar otras enfermedades.

La tuberculosis, una bacteria que infecta más comúnmente los pulmones pero que puede atacar cualquier parte del cuerpo, atacó la columna de Pandita, lo que la hizo especialmente difícil de diagnosticar. En ese momento, no se sabía mucho sobre la tuberculosis espinal y Pandita recibió no solo el régimen de tratamiento incorrecto, sino también medicamentos que empeoraron su condición.

La tuberculosis tiene una tendencia a

Vuélvase resistente a los medicamentos

De los muchos aspectos insidiosos de la tuberculosis, quizás el peor es su tendencia a volverse resistente a los medicamentos cuanto más tiempo pasa sin control.

La TB resistente a los medicamentos es el diagnóstico más temido, dijo Aakriti Pandita, MD. “Con la TB, es otra razón por la que es tan crucial y urgente recibir un diagnóstico lo antes posible”.

El tratamiento a menudo requiere cuatro o cinco medicamentos y durante muchos meses, si no un año o dos, dijo. “Esto dificulta el tratamiento si se desarrolla resistencia, especialmente porque no tenemos una tonelada de medicamentos disponibles debido a la falta de financiación en TB.

Ahora, Pandita está investigando qué les sucede a los pacientes con COVID que contraen TB, y viceversa, para ver qué les hace la combinación a las personas. ¿Es peor su enfermedad? ¿Habrán aumentado la mortalidad? ¿El COVID activa la TB latente? Pandita dijo que un tercio de la población mundial porta la bacteria latente.

Está vigilando de cerca la tasa de incidencia de tuberculosis. Tuvo una caída inusual al comienzo de la pandemia de COVID: 18% a nivel internacional y 19,4% en los Estados Unidos.

Pandita dijo que la notificación de casos de tuberculosis en todo el mundo disminuyó durante la pandemia debido a los cierres, el distanciamiento social y la interrupción del sistema de salud por la COVID. Al comienzo de la pandemia, los pacientes recién diagnosticados con TB vieron retrasados ​​sus tratamientos, dijo, lo que permitió que las infecciones empeoraran en un porcentaje significativo de casos.

Mientras tanto, las colecciones de esputo, utilizadas para diagnosticar la TB en los pulmones, disminuyeron drásticamente durante la pandemia, lo que permitió que las infecciones progresaran sin intervenciones médicas y, por lo tanto, aumentaran la gravedad.

A medida que avanzaba la pandemia y las personas volvían a sus rutinas de atención médica regulares, muchos médicos comenzaron a ver casos atípicos de TB. “Debido a la COVID, vimos casos de tuberculosis muy inusuales, o pacientes que se presentaron muy tarde en su curso clínico y sufrieron daños sustanciales debido a eso”, dijo Pandita. “Se presentó tarde y estaban mucho más enfermos”.

Preparándose para un aumento de la tuberculosis

Debido a los retrasos en los diagnósticos y tratamientos de la TB durante la pandemia, los expertos en TB se preparan para un aumento repentino de la enfermedad que, debido a mejores diagnósticos y tratamientos, había sido objeto de control mundial en 15 años.

La enfermedad data de hace 3.000 años en India y más de 2.000 en China. La tuberculosis causó un 25% de muertes estimadas en Europa de los 17el a 19el siglos.

“Los expertos de todo el mundo ahora están preocupados porque las muertes por tuberculosis están comenzando a aumentar. A menos que actuemos ahora, veremos un número creciente de casos de TB y un número creciente de muertes en los próximos dos años”, dijo Pandita. “Simplemente se necesita tanto tiempo para ver los efectos de COVID”.

Gran parte de los datos en este momento son iniciales y anecdóticos, pero si las tendencias persisten, los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de 2022 a 2025 ofrecerán una pista del aumento general de casos.

Colorado es un estado de baja incidencia de TB, con solo 66 pacientes con TB en 2019. Pandita dijo que el progreso de la TB en Colorado ha sido estático desde 2012. Para lograr una tasa de eliminación objetivo, el estado tendría que reducirse a menos de cinco o seis casos por año. .

Camino para convertirse en un defensor

Pandita creció en India y, a menudo, experimentó toques de queda y encierros durante la escuela de medicina en Cachemira, una región volátil y disputada dividida entre India y Pakistán.

Más tarde, después de su residencia médica en el norte del estado de Nueva York, Pandita obtuvo una beca en enfermedades infecciosas en la Universidad de Brown en Rhode Island.

A principios de 2020, viajó a Colorado, donde se convirtió en médico tratante ese mismo año. Su esposo se unió a ella desde California, donde trabajaba como radiólogo. Pandita aún no sabe cómo o dónde se contagió de COVID en febrero de 2020, muy posiblemente en un viaje aéreo.

No fue hospitalizada pero la recuperación fue difícil por el aislamiento y la fiebre. Su experiencia con la tuberculosis fue mucho peor. Tardó un año en ser diagnosticada y otro en recuperarse. “Mi familia se interrumpió: tuvieron que venir de la India para cuidarme. Tuve dolor durante mucho tiempo”, dijo.

Pandita se unió a We Are TB, un grupo de sobrevivientes en los Estados Unidos. Debido a la letalidad y fácil transmisión de la TB, la enfermedad permanece estigmatizada, dijo. Pandita es ahora un orador solicitado sobre la tuberculosis. Ha hablado ante paneles del Congreso que abogan por una mayor financiación de la investigación (ha languidecido por la TB) y una mejor atención clínica.

“Como médicos, podemos hacer mucho en lo que respecta al cambio de políticas y la actuación a mayor escala”, dijo. “Hay muchos problemas con la TB, ya sea investigación, aspectos clínicos e incluso los aspectos de atención al paciente. Es un tipo de sistema muy antiguo (en cuanto al tratamiento y la investigación). Es muy patriarcal en cierto modo”.

‘Derechos humanos a su alrededor’

A menudo, dijo, los pacientes no conocen sus derechos cuando se trata de atención. “Hay muchas inequidades con la TB”, dijo Pandita. “Con COVID, vimos pacientes menos privilegiados provenientes de comunidades más pobres y vulnerables que fueron las más afectadas. Es lo mismo con la tuberculosis. … Hay muchos derechos humanos a su alrededor”.

Durante su beca, Pandita viajó a India para trabajar con pacientes de tuberculosis. “Recibí un tratamiento decente (para mi caso), pero en India vi el peor de los peores casos: pacientes que habían tenido dolor de espalda durante tres, cuatro o cinco años antes de ser diagnosticados”, dijo. “Vi mucha más morbilidad y pacientes que no podían valerse por sí mismos porque no tenían dinero. Solo el daño que les hizo el retraso en el diagnóstico”.

Pandita dijo que se requerirá una voluntad política fuerte y enfocada para finalmente eliminar la TB, y le sorprende que el mensaje aún deba subrayarse. Después de todo, la tuberculosis sigue estando en la cima de la pirámide de las enfermedades infecciosas mortales.

“Con las enfermedades infecciosas en general, tendemos a pensar que no son nuestro problema”, dijo. “Las infecciones se propagan. Y si están en un rincón del mundo, afectarán al mundo entero”.

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