Aumentan las visitas de salud mental y disminuyen las conductas suicidas de los veterinarios que reciben iPads durante la pandemia, según un estudio

Un programa que puso iPads en manos de veteranos con problemas de salud mental al comienzo de la pandemia de COVID-19 dio como resultado un aumento de las sesiones de terapia y una reducción de las conductas suicidas, según un nuevo estudio.

Al comienzo de la pandemia en 2020, el Departamento de Asuntos de Veteranos distribuyó casi 99,000 de las tabletas a veteranos para citas de telesalud, con más de un tercio entregado a veteranos rurales sin computadoras o que enfrentaron largos viajes para recibir atención médica.

Entre los veteranos rurales que recibían tratamiento por problemas de salud mental, los que tenían tabletas asistían a citas de salud mental y visitas de psicoterapia a tasas más altas que los que no tenían los dispositivos, y también tenían menos visitas de emergencia y menos conductas suicidas, un estudio publicado el miércoles en JAMA Network Open encontró.

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Las tasas de suicidio en los EE. UU. aumentaron de manera desproporcionada en los condados rurales en la última década, y los residentes corrieron un riesgo aún mayor durante la pandemia cuando los proveedores de salud mental se vieron obligados a cerrar sus puertas y trasladar sus servicios en línea.

La tasa de suicidio de los veteranos es 1,5 veces mayor que la de los no veteranos, y los veteranos de las zonas rurales tienen más probabilidades de morir por suicidio, según los datos que conserva VA.

El departamento, que comenzó a distribuir tabletas iPad a veteranos en 2016 a través de sus Oficinas de Salud Rural y Atención Conectada, intensificó sus esfuerzos al comienzo de la pandemia para garantizar que los veteranos pudieran seguir accediendo al tratamiento.

La inversión pareció dar sus frutos, según el estudio dirigido por Kritee Gujral, investigadora de VA Palo Alto. El grupo de veterinarios con los dispositivos vio una reducción del 36 % en las visitas a la sala de emergencias relacionadas con el comportamiento suicida, una reducción del 22 % en la probabilidad de comportamiento suicida y una reducción del 20 % en las visitas generales al departamento de emergencias, aunque los investigadores notaron que había limitaciones para esos datos, dado que el COVID-19 mantuvo a muchos alejados de los hospitales.

Los veteranos también aumentaron su asistencia a las sesiones de terapia, casi cuatro visitas por año, según el estudio.

Los hallazgos alentadores también se observaron en veteranos considerados de alto riesgo de suicidio por el VA, con resultados aún más altos en una medida: ese grupo accedió a casi seis sesiones de terapia más por año, según el estudio.

Gujral escribió que aunque la telesalud ha tenido el potencial de mejorar el acceso a la atención de la salud mental, se han realizado pocas investigaciones sobre su eficacia en la prevención y los resultados del suicidio.

“Estos hallazgos sugieren que las tabletas habilitadas para video pueden proporcionar acceso a servicios críticos para pacientes rurales con necesidades de salud mental y reducir los casos de conducta suicida y las visitas al servicio de urgencias entre ellos”, escribió Gujral.

Durante la pandemia de COVID-19, VA aumentó sus capacidades de telesalud para la atención en todos los departamentos y especialidades. Las citas y los mensajes de telesalud de VA a los proveedores aumentaron un 3,147 %, de 294 847 en el año fiscal 2019 a 9 575 958 en el año fiscal 2021.

Para muchos veteranos, la telesalud brinda atención médica accesible, y VA planea seguir ofreciendo servicios remotos en el futuro, según el secretario de VA, Denis McDonough.

“Queremos mantenerlo, porque es de fácil acceso para los veterinarios que no necesitan ser vistos en persona”, dijo McDonough durante una audiencia ante un Comité de Asignaciones del Senado el 23 de junio de 2021. “Seguirá siendo necesario ser cosas que se hacen en persona… Pero creo que, como sistema, reconocemos las enormes ganancias de eficiencia y las enormes ganancias de satisfacción que provienen de que los veterinarios pasen menos tiempo viajando a nuestras instalaciones mientras reciben una buena atención”.

Los veteranos eran elegibles para recibir una tableta con un plan de datos si no tenían una propia con conectividad a través de banda ancha o servicio celular y vivían lejos de un centro médico de VA o tenían problemas de transporte.

Sus médicos se aseguraron de que pudieran operar física y mentalmente los dispositivos.

Los investigadores dijeron que su estudio tenía varias limitaciones, y señalaron que, en general, los veteranos recibieron tabletas porque fueron seleccionadas por el VA para facilitar el tratamiento de salud y ya tenían más probabilidades de participar en servicios de salud mental.

Agregaron que los estudios futuros deberían analizar la gama más amplia de tratamientos médicos que las tabletas pueden ayudar a abordar, así como considerar los costos del programa y el uso.

Pero, agregaron, los resultados fueron alentadores.

“Estos hallazgos sugieren que el VA y otros sistemas de salud deberían considerar aprovechar las tabletas con video para mejorar el acceso a la atención de la salud mental a través de la telesalud y para prevenir los suicidios entre los residentes rurales”, escribieron.

Puede comunicarse con la Línea de crisis para veteranos las 24 horas del día, los 7 días de la semana llamando al 1-800-273-8255 y presionando 1, o enviando un mensaje de texto al 838-255 o participando a través del sitio web de Crisis Line.

— Patricia Kime puede ser contactada en Patricia.Kime@Military.com. Síguela en Twitter @patriciakime

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