Atrium Health planea combinarse con Advocate Aurora Health

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Atrium Health duplicará su tamaño en un acuerdo importante

El sistema hospitalario más grande de Charlotte dijo que se combinará con Advocate Aurora Health, con sede en Wisconsin, en otra expansión nacional. Aquí está todo lo que necesitas saber


Con la vista puesta en el crecimiento nacional, el gigante de la atención médica Atrium Health, con sede en Charlotte, anunció importantes planes el miércoles para duplicar su tamaño a través de un acuerdo con un sistema hospitalario del Medio Oeste.

Este es el acuerdo comercial más grande de Atrium Health hasta la fecha: una combinación estratégica con Advocate Aurora Health, el sistema hospitalario con sede en Illinois y Wisconsin.

La medida dará como resultado el quinto sistema de salud más grande del país, dijo el CEO de Atrium, Gene Woods, a The Charlotte Observer en una entrevista el martes antes del anuncio.

El sistema tendrá su sede en Charlotte, con ingresos combinados de más de $27 mil millones. Operará bajo el nombre de Advocate Health, con las marcas Advocate, Aurora y Atrium Health utilizadas localmente.

El objetivo no es el tamaño, dijo Woods, sino lo que ese tamaño permite: más inversiones en empleados y comunidades, y en la resolución de desigualdades. “El tamaño nos permitirá servir a nuestras comunidades”, dijo. “Solo buscamos hacer eso más, mejor y más rápido”.

El nuevo sistema atenderá a más de 5,5 millones de pacientes, con 67 hospitales y más de 1000 centros de atención en Illinois, Wisconsin, Carolina del Norte, Carolina del Sur, Georgia y Alabama.

Woods y el director ejecutivo de Advocate Aurora Health, Jim Skogsbergh, se desempeñarán como codirectores ejecutivos de la organización combinada durante los primeros 18 meses. Después de eso, Skogsbergh se jubilará y Woods se convertirá en el único CEO.

Alex Slitz alslitz@charlotteobserver.com

‘Buscando crear un sistema nacional’

La serie de acuerdos combinados de Atrium sigue una tendencia hacia la consolidación de hospitales en todo el país. Pero algunos críticos de la consolidación han advertido que podría significar que los pacientes enfrentarán precios más altos.

“Los pacientes, francamente, pueden esperar precios más altos y primas de seguro más altas”, dijo Barak Richman, profesor de la Facultad de Derecho de Duke con experiencia en políticas de atención médica, en una entrevista de 2020 sobre la combinación de Atrium con Wake Forest Baptist Health. “Esa es una predicción que se confirma completamente”.

Pero Atrium dijo que la nueva combinación creará más empleos y oportunidades para la innovación.

Juntos, el sistema combinado tiene casi 150.000 empleados, según Atrium. Las organizaciones se comprometieron a crear más de 20,000 empleos en las comunidades atendidas, pero no dieron detalles sobre cómo lograrlo.

La combinación estratégica con Advocate Aurora Health es la primera incursión de Atrium Health en el Medio Oeste.

“Una de las cosas que hemos aprendido a través de COVID es que el mundo digital y la telesalud no tienen límites estatales”, dijo Woods el martes. “Buscamos crear un sistema nacional para poder servir mejor a las comunidades”.

El sistema combinado también anunció una promesa de $ 2 mil millones para abordar las inequidades en salud, así como un compromiso para lograr la neutralidad de carbono para 2030.

Un largo camino desde Carolinas HealthCare

La combinación de Advocate Aurora Health es la más reciente, y la más grande, en los movimientos que Atrium Health ha tomado hacia la expansión a nivel nacional desde que cambió su nombre de “Carolinas HealthCare System” en 2018.

Los expertos vieron ese cambio como una señal de las ambiciones del sistema hospitalario de crecer más allá de las Carolinas. informó el Observer en ese momento.

Y un día después de anunciar ese cambio de nombre, el sistema hospitalario anunció un plan para combinarse con la organización de atención médica Navicent Health, con sede en Georgia.

Desde entonces, Atrium se ha combinado con otros dos sistemas hospitalarios: Wake Forest Baptist Health de Carolina del Norte y Sistema de salud Floyd con sede en Georgia.

La asociación con Wake Forest Baptist Health, incluida la Wake Forest School of Medicine, se anunció a principios de 2019. Esa combinación allanó el camino para que Atrium traiga una escuela de medicina a Charlotte, que es la ciudad más grande de los EE. UU. sin un programa de cuatro años. facultad de medicina, según Atrium.

La combinación de Advocate Aurora Health no afectará el cronograma de la escuela de medicina de Charlotte, dijo Woods.

La escuela, un segundo campus de la Escuela de Medicina de Wake Forest, se construirá en una parcela de 20 acres en la intersección de Baxter Street y South McDowell Street, Atrium anunció el año pasado. La escuela albergará su primera clase de estudiantes en 2024.

¿Qué sigue para el acuerdo de Atrium?

El último acuerdo para Atrium aún necesitará la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comercio.

Y el fiscal general de Carolina del Norte, Josh Stein, ha expresado anteriormente su preocupación por la tendencia hacia la consolidación de hospitales.

“Con demasiada frecuencia, cuando un hospital se traga a otro, los pacientes terminan pagando más y recibiendo peor atención”, dijo Stein en una declaración de febrero.

Pero a principios de 2021, Stein le dijo a Atrium Health y Wake Forest Baptist Health que no se opondría a la combinación.

“Este acuerdo marca un importante paso adelante para ayudar a capacitar y preparar a la próxima generación de médicos, muchos de los cuales se quedarán y ejercerán en nuestro estado”. Stein dijo en ese momento. “Si la pandemia de COVID-19 nos ha enseñado algo, es que necesitamos profesionales médicos inteligentes, dedicados y bien capacitados para brindar atención médica”.

En respuesta a las preocupaciones sobre la consolidación de hospitales, Woods dijo que cree que tanto Atrium como Advocate Aurora tienen un historial de generar ahorros basados ​​en hacer que los sistemas sean más eficientes. Y quiere trabajar para mejorar las asociaciones con las compañías de seguros para brindar un mejor servicio a los pacientes.

“Un argumento que algunas personas hacen sobre el tamaño es: ‘lo grande es malo’”, dijo el director ejecutivo de Advocate Aurora Health, Skogsbergh, en una entrevista el martes con el Observer. “Francamente, no creemos eso. Creemos que lo malo es malo. Creemos que ineficiente es malo. Creemos que ineficaz es malo.

“Pero creemos que si hacemos esto bien, nos fortaleceremos y los pacientes se beneficiarán de ello”.

Esta historia fue publicada originalmente 11 de mayo de 2022 11:00 a. m.

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Imagen de perfil de Hannah Smoot

Hannah Smoot cubre negocios en Charlotte, centrándose en la atención médica y el transporte. Ha estado cubriendo COVID-19 en Carolina del Norte desde marzo de 2020. Anteriormente cubrió dinero y poder en The Rock Hill Herald en Carolina del Sur y se graduó de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill.

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