Atención médica y perspectivas de asentamiento atraen a evacuados afganos a Canadá

Después de su llegada a EE. UU. como evacuado afgano, Mohammad Nisar se sorprendió al saber que incluso los servicios básicos de salud en el país más rico del mundo, un país que también gastó millones de dólares en mejorar la atención médica en su país natal, no son gratuitos.

Su sorpresa ahora se ha convertido en preocupaciones sobre la posible pérdida de Medicaid, el programa de seguro médico patrocinado por el estado para estadounidenses de bajos ingresos que actualmente cubre a su familia.

Para seguir siendo elegible para la cobertura médica completa que tienen en el estado de Virginia, la familia de cinco integrantes de Nisar debe ganar menos de $49,000 al año antes de impuestos.

“Trato de trabajar duro aquí, pero me preocupa que podamos perder Medicaid si ganamos un poco más de $49,000 al año”, dijo Nisar a la VOA.

Desarraigado de su hogar en Afganistán, Nisar trabaja 18 horas al día, como asistente de ventas a tiempo parcial y como conductor de entrega de alimentos a tiempo completo.

“Tengo que pagar $28,000 en alquiler anual y facturas de servicios públicos por un apartamento de dos habitaciones”, dijo durante un descanso para almorzar en su trabajo, “y hay comida, ropa, electrodomésticos y todo lo demás que pagar.

“No puedo pagar un seguro de salud autofinanciado o mediante una contribución parcial de mi empleador… Podemos seguir siendo pobres, pero no podemos no tener cobertura de salud”.

Solo el mes pasado, Medicaid pagó más de $4,000 por los honorarios dentales de sus hijos.

“Estados Unidos tiene la economía más grande del mundo”, dijo Nisar, “y no tiene sentido que tenga un sistema de salud tan costoso y complicado”.

Estatus de protección temporal

El gobierno de EE. UU. ofreció el estatus de protección temporal (TPS, por sus siglas en inglés) a decenas de miles de afganos que habían sido evacuados a EE. UU. bajo un programa llamado Operation Allies Welcome. Según el programa, los afganos pueden vivir y trabajar en Estados Unidos hasta noviembre de 2023.

El mes pasado, los legisladores estadounidenses eliminaron de un proyecto de ley en apoyo de Ucrania una disposición para establecer una vía legal para el asentamiento permanente de los evacuados afganos.

No está claro cómo ni cuándo determinará el gobierno de EE. UU. un estatus permanente para los evacuados afganos, pero la incertidumbre preocupa a algunos afganos.

“He visto personas que han pasado años esperando que se determine su estatus y me temo que caeremos en la misma categoría”, dijo Mohammad Naweed, un hombre afgano que ingresó a EE. UU. en septiembre sin visa y recibió ayuda humanitaria. palabra.

Si bien la libertad condicional permite que Naweed y otros se queden por ahora, sin cambios en la política estadounidense, no pueden patrocinar la inmigración de sus familiares cercanos que aún quedan en Afganistán.

Canadá

Durante los últimos nueve meses, casi 15.000 afganos han emigrado a Canadá bajo un programa de inmigración especial llamado Bienvenidos afganos.

“Nuestro compromiso es brindar protección a al menos 40.000 afganos vulnerables de la manera más rápida y segura posible”, dijo a la VOA un portavoz de la agencia de inmigración y ciudadanía de Canadá.

Si bien la mayoría de los afganos han emigrado a Canadá a través de un programa humanitario y un programa separado para los afganos que trabajaron para Canadá en Afganistán, decenas de afganos también han cruzado la frontera entre EE. UU. y Canadá para solicitar asilo.

El año pasado, 416 afganos solicitaron asilo en los puntos de entrada fronterizos de Canadá. Entre enero y marzo de este año, 177 afganos registraron sus solicitudes de asilo en la frontera entre Estados Unidos y Canadá, según cifras del gobierno canadiense.

ARCHIVO - Ehsan Saadat, de 33 años, con su esposa e hijos en Toronto, el 2 de agosto de 2019.  El 17 de enero de 2021. Saadat y su familia presentaron una solicitud de asilo para Canadá y huyeron justo antes de la caída de Kabul.  (Cortesía Mohammad Ehsan Saadat)

ARCHIVO – Ehsan Saadat, de 33 años, con su esposa e hijos en Toronto, el 2 de agosto de 2019. El 17 de enero de 2021. Saadat y su familia presentaron una solicitud de asilo para Canadá y huyeron justo antes de la caída de Kabul. (Cortesía Mohammad Ehsan Saadat)

“Canadá ha demostrado que puede recibir rápidamente a los afganos. Tiene un sólido sistema de acogida de refugiados que no ha sufrido los mismos ataques políticos que hemos experimentado aquí en los EE. UU.”, Chris Purdy de Human Rights First, un -organización no gubernamental con sede, dijo a la VOA.

En los EE. UU., la inmigración ha sido durante mucho tiempo un área política divisiva. Hasta febrero, había una acumulación de 9,5 millones de casos de inmigración en los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de EE. UU., según datos de la agencia.

También hay denuncias de trato desigual de inmigrantes y solicitantes de asilo.

El mes pasado, en una carta al presidente Joe Biden, varios senadores estadounidenses expresaron su preocupación por la “inconsistencia” en el trato a los afganos y ucranianos que buscaban ingresar a los EE. UU. bajo el programa de libertad condicional humanitaria.

“Aplaudimos los esfuerzos de la administración para dar la bienvenida a nuestras costas a todos los desplazados por la guerra y sus secuelas. Pero nos preocupan las políticas y los requisitos dispares para quienes buscan refugio en los Estados Unidos según su país de origen”. la carta decía.

Migración dual

Estados Unidos y Canadá comparten datos e información sobre refugiados e inmigrantes.

ARCHIVO - Un marcador fronterizo internacional, visto desde el lado canadiense de la frontera cerca de Hemmingford, Quebec, frente a Perry Mills, Nueva York (fondo), se refleja en un pequeño arroyo al atardecer, el 2 de febrero de 2019.  26 de enero de 2017. Canadá se ha visto cada vez más como un refugio para algunos inmigrantes.

ARCHIVO – Un marcador fronterizo internacional, visto desde el lado canadiense de la frontera cerca de Hemmingford, Quebec, frente a Perry Mills, Nueva York (fondo), se refleja en un pequeño arroyo al atardecer, el 2 de febrero de 2019. 26 de enero de 2017. Canadá se ha visto cada vez más como un refugio para algunos inmigrantes.

Según un acuerdo de 2004, los refugiados deben buscar protección en el primer país al que lleguen, ya sea Estados Unidos o Canadá. El acuerdo también “evita que los solicitantes de asilo que se encuentran en Estados Unidos, o viajando por Estados Unidos, presenten solicitudes de asilo en la frontera canadiense (y viceversa), sujeto a ciertas excepciones”, según un estudio de la Facultad de Derecho de Harvard. .

“Un segundo esfuerzo de migración sería una propuesta muy arriesgada para cualquier afgano que fuera traído a Estados Unidos”, dijo Purdy.

De los 177 afganos que cruzaron la frontera y pidieron asilo en Canadá, 96 fueron aceptados y el resto está pendiente. Ninguno ha sido rechazado.

Para Nisar, el afgano evacuado en Virginia, llevar a su familia al otro lado de la frontera con Canadá parece ser una opción atractiva, al menos en algunos aspectos.

“Lo que me duele es que tendría que reiniciar desde cero… Pero si Canadá ofrece un camino para una vida normal para nosotros, lo tomaremos”, dijo.

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