Atención médica en Canadá: Quebec no pagará la cirugía BC

VANCOUVER-

Un hombre de Quebec que se cayó y se rompió la mandíbula, el pómulo y un hueso alrededor del ojo izquierdo mientras visitaba la Columbia Británica dice que su cirugía fue cancelada después de que le dijeron que su provincia natal “no pagará” por el procedimiento.

Patrick Belanger, de 23 años, dijo que su experiencia es una advertencia para los residentes de Quebec y todos los canadienses que se enorgullecen de un sistema de salud universal porque los médicos de otras provincias podrían negar el tratamiento a los quebequenses al afirmar que no serán compensados.

La terrible experiencia de Belanger comenzó cuando él y su novia caminaban por un sendero en la ciudad turística de Sun Peaks, BC, la noche del 10 de junio. Tropezó y se tambaleó hacia atrás en la oscuridad, golpeándose la cara con una roca.

Fue llevado en ambulancia al Royal Inland Hospital en Kamloops poco antes de la medianoche y le dijeron que necesitaba cirugía por una “cara rota”. Pero un cirujano no estaba disponible el sábado, por lo que fue dado de alta con una receta para el medicamento Percocet que contiene opioides para controlar su dolor, dijo Belanger.

A la mañana siguiente, él y su novia, Beth Cooper, regresaron al hospital para ser operados. Pero Belanger dijo que justo cuando lo estaban preparando para la sala de operaciones, el cirujano canceló el procedimiento.

“Dijo que el hospital no le permitiría hacer la cirugía porque yo era de Quebec”, dijo Belanger, y agregó que había presentado su tarjeta de salud provincial cuando llegó a Royal Inland.

“Estaba un poco en shock. Mientras lo pensaba más, pensé que no tenía sentido. Normalmente, harías la cirugía y calcularías la facturación después, o al menos pensé que eso era lo que iba a pasar”, dijo.

“Estaba bastante asustado. Todavía estaba bastante fuera de sí porque tenía bastante dolor y tomaba analgésicos. Y estaba llamando a mis padres tratando de averiguar qué hacer”.

Belanger dijo que se ofreció a pagar la cirugía a través del seguro privado de su familia, pero el cirujano rechazó esa opción y dijo que primero necesitaba hablar con un administrador del hospital que no estaba disponible el fin de semana.

“Cuando me dijo que la cirugía no se podía hacer hoy, me sugirió que volara de regreso a la ciudad de Quebec para hacerme la cirugía”, dijo Belanger.

Le dieron una ventana de 10 días antes de que sus huesos faciales comenzaran a fusionarse.

“Pensamos que era completamente absurdo que yo, con la cara rota, tomara una aerolínea comercial para operarme en mi propio país”.

El padre y la madre de Belanger llegaron a Kamloops más tarde esa semana e intentaron sin éxito hablar con un administrador de la autoridad de Salud Interior sobre las mejores opciones para su hijo, dijo Richard Belanger.

“Estábamos desconcertados acerca de sus derechos básicos como canadiense”, dijo, calificando la experiencia de su hijo como una “pesadilla”.

Richard Belanger dijo que fue a la clínica privada del cirujano para proporcionar información sobre el plan de seguro de la familia y su tarjeta de crédito en caso de que la cirugía se pudiera realizar allí. Pero el personal le dijo que las graves fracturas faciales que sufrió su hijo significaban que la cirugía debía realizarse en un hospital, agregó.

Cuatro días de angustia desde que se canceló la cirugía hicieron que Belanger manejara un “dolor insoportable” con opioides recetados y morfina antes de que su caso pasara a otro cirujano, dijo.

“Me despertaba en medio de la noche llorando y gritando de dolor”.

El segundo médico dijo que necesitaba una intervención rápida, y la cirugía se realizó siete días después de la caída, dijo Belanger, estudiante de economía en la Universidad de Bishop en Sherbrooke, Quebec.

Su familia dijo que todavía están desconcertados acerca de por qué el cirujano original no realizó la cirugía.

“Es una gran incompetencia por parte del hospital y una falla por parte del sistema de salud canadiense”, dijo la madre de Belanger, Martha Ferris.

Tanto Patrick como Richard Belanger dicen que el resultado final fue la “discriminación” contra un paciente de Quebec, que paga los costos del hospital pero no participa en un acuerdo de facturación recíproca de honorarios médicos que involucra a todas las demás provincias y territorios.

Doctors of BC, una asociación que representa a los médicos, dijo que un acuerdo permite a sus miembros facturar su propio Plan de Servicios Médicos provincial para pacientes de fuera de la provincia y luego el plan es financiado por la jurisdicción de origen de los pacientes.

“A los médicos se les paga como si el paciente fuera residente de BC”, dijo en una declaración escrita.

“Cuando un residente de Quebec necesita atención médica en BC, los médicos no pueden facturar a MSP por ello y recibir el pago”, dijo la asociación.

Sin embargo, los médicos que brindan servicios a los quebequenses pueden facturar a esa provincia o facturar al paciente, quien buscaría el reembolso de su gobierno.

El Departamento de Salud de Quebec dijo que a los médicos en otros lugares se les paga a tarifas como si el paciente recibiera el mismo tratamiento en su provincia de origen. Los pacientes deben pagar cualquier diferencia en el costo y podrían solicitar que se les reembolse el dinero a través de un seguro privado, si lo tienen, dijo el departamento en una respuesta por escrito.

El departamento recomendó a los quebequenses obtener un seguro privado antes de viajar fuera de la provincia.

Richard Belanger dijo que la compañía de seguros privada de la familia se negó a pagar los costos después de que el primer cirujano escribió en el historial médico de su hijo que podía regresar a Quebec y someterse a la cirugía allí dentro de los 10 días.

La aseguradora también se había negado inicialmente a pagar los costos cuando un médico de la sala de emergencias notó una posible intoxicación en el historial de su hijo, dijo Belanger. Pero eso se descartó más tarde cuando la familia preguntó por qué no se hizo una prueba para determinar la presencia de alguna sustancia, incluido el alcohol, agregó.

El Dr. Peter Stefanuto, el cirujano original, rechazó las solicitudes de entrevista.

Dijo en un correo electrónico que no podía hablar de ningún caso en específico pero que “se brinda atención a todos los pacientes sin importar su provincia o país de origen en forma de emergencia”.

Los asuntos relacionados con la compensación por los servicios se abordarían mejor a través de los gobiernos de BC y Quebec, agregó Stefanuto.

El Dr. Bob Rishiraj, quien terminó realizando la operación, dijo que no estaba preocupado por ninguna “política” relacionada con la facturación, especialmente después de enterarse de que el paciente había estado tomando opioides y metadona durante días, y una espera más prolongada para la cirugía conllevaba el riesgo de infección. .

“Se volvió muy preocupante para mí que estaba usando mucha morfina y que su dolor no estaba bien controlado. Si no lo hacemos, tenemos el problema de posiblemente tener a alguien con potencial de abuso de narcóticos en el futuro”, dijo.

“Creo que un paciente es un paciente y no importa si es de Quebec, Ontario o donde sea. Creo que simplemente deberían recibir tratamiento”, dijo Rishiraj.

El riesgo de que un paciente al que se le facture no le pague a un médico es bajo, y el costo no pareció ser un problema para la familia de Belanger, dijo.

Salud Interior no respondió a una solicitud de entrevista, pero dijo en un correo electrónico que los médicos no son empleados de la autoridad de salud.

Ferris dijo que la familia le pagó a Rishiraj $2,563 y solicitará un reembolso de Quebec.

La ironía es que la familia usó su seguro de salud privado mientras viajaba fuera del país, pero no esperaba tener que depender de él en Canadá, dijo.

“Es alucinante para mí, un poco impactante”.

El Ministerio de Salud de Columbia Británica no respondió a las preguntas sobre pacientes de Quebec a los que se les negó la cirugía.

La Dra. Katharine Smart, presidenta de la Asociación Médica Canadiense, dijo que el sistema de atención médica universal de Canadá tiene como objetivo brindar atención a todos los ciudadanos canadienses y residentes permanentes.

“Recomendamos encarecidamente a los gobiernos provinciales y territoriales que trabajen juntos para garantizar que los canadienses reciban la atención que necesitan, cuando y donde la necesiten, y al gobierno federal para hacer cumplir los principios de la Ley de Salud de Canadá de manera uniforme en todo el país”, dijo en un comunicado. declaración escrita.

Health Canada dijo que los acuerdos de facturación recíproca son acuerdos administrativos entre provincias y territorios para ayudar a facilitar el criterio de portabilidad del acto mientras las personas están temporalmente en otra parte del país y necesitan atención.

“Estos acuerdos son voluntarios y no un requisito de la Ley de Salud de Canadá”, dijo en una respuesta por escrito.

Belanger, que tuvo problemas para hablar porque le cerraron la mandíbula con alambre durante seis semanas después de la cirugía, dijo que el costo emocional que ha sufrido es “incalculable”, además del dolor físico, que aún incluye migrañas.

Damien Contandriopoulos, profesor de enfermería de la Universidad de Victoria e investigador de políticas de salud, dijo que, independientemente del esquema de facturación de Quebec, la provincia paga, en promedio, tarifas médicas más altas que otras jurisdicciones por la misma atención, lo contrario de su práctica hace años.

Es común que miles de pacientes de Quebec reciban atención de médicos de familia en las ciudades fronterizas de Ontario y que su provincia reembolse el costo, dijo, y agregó que está “sorprendido” de que se nieguen los servicios a un paciente por problemas de facturación.

Sin embargo, los médicos en Columbia Británica, donde relativamente pocos quebequenses reciben atención, pueden verse disuadidos de buscar información sobre las tarifas pagadas por esa provincia porque aparecen en unas 3,000 páginas en algunas categorías complicadas y en francés, dijo Contandriopoulos, ex residente. de Québec.

En el caso de Belanger, el cirujano podría haberse comunicado con la línea telefónica 24-7 de su compañía de seguros para obtener información de un representante, en lugar de decir que los administradores no estaban disponibles el fin de semana, dijo Contandriopoulos.

Llamó a la espera de una semana de Belanger para la cirugía “loca”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 7 de julio de 2022.

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