Arreglando el ‘fallo’ de Obamacare que empujó a una pareja a divorciarse

La escena parece sacada de una película: una joven pareja se para solemnemente ante el juez. Llevan apenas un año de casados ​​y están aquí, por segunda vez, para pedir el divorcio.

Hace un mes, el mismo juez les hizo pasar un mal rato y luego dijo que no. Todavía piensa que hay algo sospechoso en su solicitud.

Y tiene razón. Los jóvenes quieren estar juntos. Pero la única forma en que pueden permitírselo es separarse legalmente.

No se trata de amor. No se trata de presión laboral o familiar. Se trata del cuidado de la salud.

Liana Wolk y Owen Marshall están atrapados en un vacío legal de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio.

Los expertos en políticas de salud lo llaman el “fallo familiar”, y cada año mantiene un estimado de 5 millones de personas no elegible para el seguro de salud subsidiado por el gobierno federal, en su mayoría mujeres y niños. Este abril, la administración de Biden propuso un cambio de regla que permitiría a las personas atrapadas en la “falla” calificar para los subsidios.

La falla familiar sorprendió a Wolk y Marshall. La pareja vive en Portland, Maine, donde Marshall es músico. Poco después de su boda en 2019, Wolk consiguió un trabajo de tiempo completo enseñando inglés como segundo idioma.

Estaba encantada de que viniera con un seguro de salud. Pero cuando Wolk llamó para inscribirlos, le dijeron que costaría más de $16,000 al año en primas. Eso era al menos el 20 por ciento de sus ingresos.

Los dos decidieron que Wolk se inscribiría en un plan individual, con $1,500 al año en primas, y Marshall permanecería en el intercambio de ACA.

“Yo estaba como, uf, esta red de seguridad está aquí. Puedo volver a esto”, dijo Marshall.

Cuando Wolk llamó para volver a inscribir a su esposo en un plan ACAel operador dijo que ya no calificaba para recibir asistencia federal.

Wolk profundizó en la investigación. Entonces, una noche, tres meses después de su matrimonio, las piezas del rompecabezas comenzaron a encajar.

“Oh, Dios mío, esto es lo que está pasando”, recordó haber dicho Wolk. “Entramos en esta categoría”.

Esa categoría fue la falla familiar.

Así es como funciona la laguna:

Cuando a Wolk le ofrecieron una individual plan a través de un trabajo que costaba menos del 9.6 por ciento de sus ingresos familiares, que automáticamente descalificaba a su cónyuge de los subsidios federales, sin importar el precio de un plan familiar. Pasando de Obamacare con subvenciones a Obamacare sin que subsidios, las primas de Marshall aumentaron de $40 al mes a más de $400.

“Simplemente estamos gastando este dinero sin más motivo que el estúpido papel que dice que estamos casados”, dijo Marshall. “Fue tan frustrante, desmoralizador y deshumanizante”.

Incluso su juez escéptico estuvo de acuerdo y les concedió el divorcio.

“Llegamos a casa, inmediatamente llamé a healthcare.gov e informé que me había divorciado, y mi plan volvió a bajar a $40. Inmediatamente”, dijo Marshall.

Alguno de los 5 millones de personas atrapadas en esta situación han decidido quedarse sin seguro médico. Otros no tienen seguro pero compraron planes para sus hijos.

Katie Keith tiene rastreó la saga de la falla familiar durante años y habló con la administración de Biden sobre cómo solucionar el problema técnico. Es directora de Política de Salud e Iniciativa de Ley en el Instituto O’Neill para la Ley de Salud Nacional y Global en el Centro de Derecho de la Universidad de Georgetown.

“El IRS de la administración Obama dijo, creemos que nuestras manos están atadas. Cualquier cosa que se le ofrezca al empleado, eso se extenderá a toda la familia. No analizaremos el costo de la cobertura familiar en absoluto cuando determinemos si es elegible”, explicó Keith.

La política jugó un papel. Una política más generosa aumentaría el precio de la ACA. Además, la administración quería evitar dar cualquier paso que pareciera socavar la cobertura basada en el empleador.

Si se finaliza la nueva regla de la administración Biden, los miembros de la familia podrían obtener subsidios federales para comprar la cobertura de ACA si su plan familiar basado en el trabajo cuesta más del 10 por ciento de sus ingresos familiares.

La casa Blanca estimados hasta 1 millón de personas obtendrían una cobertura más barata y 200.000 obtendrían un seguro.

Keith enumera tres razones por las que tan pocas personas actualmente atrapadas en la falla se beneficiarían: En realidad, podría ser más barato seguir con un plan familiar y no pagar dos primas o dos deducibles. Algunas familias no querrán lidiar con la molestia de tener diferentes miembros de la familia en diferentes planes. Y es posible que algunas personas ni siquiera sepan que esta es una opción.

Es demasiado pronto para saber quién se beneficiará, pero varias estimaciones sugieren trabajadores de bajos ingresos; gente trabajando en la agricultura, la minería y las industrias de servicios; y las personas que trabajan para empresas con menos de 200 empleados podrían tener más que ganar.

Los investigadores estiman que una familia de cuatro integrantes que gane $53,000 al año podría ahorrar alrededor de $2,300 a $4,100 en primas al año, dependiendo en parte de si el Congreso extiende subsidios ACA ampliados de la Ley del Plan de Rescate Estadounidense.

Reseñas señale el precio de la propuesta, señalando una estimación de la Oficina de Presupuesto del Congreso de 2020 de que los subsidios adicionales costarían $ 45 mil millones en 10 años y reemplazar el gasto privado en seguros de salud con gasto del gobierno.

“Creo que hay algunas personas que querrían que la administración de Biden fuera aún más lejos y permitiera que el empleado ingrese al mercado con su familia”, dijo Keith. “Al mismo tiempo, creo que esto es lo más importante que la administración de Biden podría hacer por sí sola para extender una cobertura asequible.

Comentarios finales sobre el regla propuesta vencen el 6 de junio. Si la administración de Biden finaliza el cambio de regla, entraría en vigencia para el año del plan 2023.

En cuanto a Liana Wolk y Owen Marshall, todavía están divorciados, pero las cosas van bien. Están esperando su primer hijo en julio.

Están contentos de que se hagan esfuerzos para solucionar el problema técnico para que otras personas no tengan que hacer lo que ellos hicieron. Wolk dijo que tal vez se vuelvan a casar algún día. O tal vez no lo harán.

Dan Gorenstein es el fundador y editor ejecutivo del podcast de políticas de salud, compensacionesy Ryan Levi es reportero/productor del programa, que transmitió una versión de esta historia el 19 de mayo.

Efectos secundarios Medios públicos es una iniciativa de noticias de salud pública basada en WFYI.

Copyright 2022 Medios públicos de efectos secundarios. Para ver más, visita Efectos secundarios Medios públicos.

Leave a Comment

Your email address will not be published.