Apoyarse en la ambigüedad de la experiencia humana

Durante sus veranos como estudiante universitario, Zaid Al Bahrani trabajó como consejero en Camp Kesem en Ohio, un campamento nocturno de una semana para niños afectados por el diagnóstico de cáncer de uno de sus padres.

Algunos de los niños ya habían perdido a uno de sus padres a causa del cáncer, y algunos veían a sus padres lidiar con los efectos de la enfermedad todos los días. El campamento les dio a los niños la oportunidad de conocer a otros que podían entender lo que estaban sintiendo: la ira y la esperanza, la tristeza y la frustración, la confusión, el agravio y, a veces, la paz.

“La forma en que cada niño reaccionó ante los traumas que experimentó fue muy, muy diferente”, recuerda Al Bahrani. “Fue entonces cuando me di cuenta de lo mucho que me atraía esta faceta de la experiencia humana. Empecé a ver que, como individuos, podemos tener creencias aparentemente paradójicas, pero ambas son ciertas. Esa ambigüedad y ese matiz me hicieron querer entender a la gente en un nivel más profundo”.

Ese deseo de profundizar en las contradicciones y contrastes de la experiencia humana motivó a Al Bahrani como estudiante en la Facultad de Medicina de la Universidad de Colorado y, después de que se gradúe este mes, lo sostendrá cuando comience una residencia en psiquiatría de cuatro años también en la Facultad de Medicina de CU.

“La gente es tan increíblemente complicada de una manera realmente hermosa, y la psiquiatría tiende a apoyarse en la ambigüedad de la experiencia humana”, dice. “En medicina hay métricas objetivas y señales objetivas de tratamiento, y lo que me emociona de la psiquiatría es equilibrar eso con el objetivo móvil de lo que significa ser humano”.

Encontrar un lugar en un nuevo país

En muchos sentidos, Al Bahrani entendió y se relacionó profundamente con las paradojas y las identidades plurales que experimentaron los niños en Camp Kesem. Nació en Irak entre guerras en una época de intensa agitación.

Mientras la guerra consumía el país, sus padres a veces dormían encima de él y su hermano y hermana mayores, sin saber dónde ni cuándo caerían las bombas. Tomaron la difícil decisión de emigrar a los Estados Unidos y tenían poco dinero cuando llegaron inicialmente. Su papá trabajó muy duro y el objetivo fundamental de sus padres era mudarse a un país seguro y con buena educación.

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Zaid Al Bahrani, a la izquierda, de niño con su madre y su padre, Saba y Mohamed Al Bahrani

Desde muy temprana edad, Al Bahrani vivió con la incertidumbre de la doble identidad, luchando por encontrar su lugar como emigrado del Medio Oriente que vive en un pequeño pueblo de Ohio y como estadounidense. También experimentó el acoso que sufrieron muchos niños de ascendencia del Medio Oriente después del 11 de septiembre de 2001.

“En medio de ese bullying me sentí muy solo”, recuerda. “Una de las emociones centrales de la infancia fue la soledad, por lo que mi conflicto de identidad se agudizó aún más. Era la soledad no solo en la amistad, sino la soledad de no encajar”.

En la escuela secundaria, había aprendido las habilidades de supervivencia de la amabilidad fácil que lo ayudaron a moverse cómodamente entre las camarillas; bromea diciendo que aprendió a ser extrovertido por fuera, incluso cuando el interior era un poco más complejo.

Aprender a equilibrar la empatía y la objetividad

Como estudiante universitario en la Universidad Case Western Reserve en Ohio, Al Bahrani estudió química, psicología y árabe (podía hablar el idioma pero hasta ese momento no podía leerlo) y consideró su futuro. Sus padres lo alentaron a considerar la medicina, un camino que también siguieron su hermano, ahora residente de radiología, y su hermana, ahora dentista.

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Zaid Al Bahrani, a la derecha, con su hermano y su hermana, Faisal y Laya

Quería respetar los deseos de sus padres, pero también quería ser maestro. Sin embargo, con frecuencia se encontró reflexionando sobre sus experiencias como consejero en Camp Kesem, así como en un centro de crisis por violación donde se ofreció como voluntario.

“En el centro de crisis por violación fue fácil aprovechar mi empatía con tanta fuerza que me di cuenta de que no estaba presente para algunas de las llamadas telefónicas que recibiría más tarde en mi turno”, dijo. “Luché por encontrar ese equilibrio entre ser empático y siendo lo suficientemente observador como para estar presente en mis próximos encuentros.”

Un mentor sugirió que una carrera en medicina aún le permitiría ser maestro, porque tendría oportunidades de educar a estudiantes de medicina y residentes, así como a pacientes. Entonces, solicitó ingresar a la escuela de medicina.

Entender las identidades en competencia

A pesar de que el impacto de sus experiencias continuó guiándolo hacia la psiquiatría, Al Bahrani todavía tuvo momentos en la escuela de medicina en los que consideró otras especialidades. Cada nueva área de estudio fue fascinante y, en su papel como presidente de la clase durante los últimos cuatro años, colaboró ​​con estudiantes y profesores de toda la Facultad de Medicina de CU.

Durante las rotaciones en el departamento de psiquiatría de emergencia en Denver Health Medical Center, y trabajando con Ashley Curry, MDprofesor asistente de psiquiatría en la Facultad de Medicina de CU, “comencé a ver que estos son momentos profundamente importantes en la vida de estas personas”, explica. “Para muchas personas que acceden a los servicios de psiquiatría de emergencia, estos pueden ser algunos de los peores momentos de sus vidas. Entonces, estar allí para esas personas, ser capaz de reducir la tensión y decidir qué intervenciones son las más apropiadas, pensar realmente en lo que está sucediendo desde el punto de vista médico mientras sintetiza su historia y trabaja con ellos para comprender lo que están experimentando: ahí es cuando sabía lo que quería hacer”.

En su declaración personal para su solicitud de residencia, Al Bahrani escribió sobre cómo sus propias experiencias con la cultura y la pertenencia influyeron en su deseo de estudiar psiquiatría. Mencionó que solo había usado bidés hasta su último año de secundaria, lo que “condujo a muchas salidas prematuras de las casas de sus amigos mientras crecía”.

“Son esas pequeñas diferencias culturales las que realmente dan forma a nuestras percepciones”, dice. “No todos pasan por un proceso de inmigración, pero creo que todos aún tenemos estos paralelismos de identidad y todos estamos tratando de entender cómo nuestras identidades pueden competir”.

Entendiendo los matices humanos

Incluso en los aspectos menos serios de la identidad, Al Bahrani reflexiona sobre sus experiencias. Él admite entre risas que es un saltador de pasatiempos en serie, que se enfoca mucho en un nuevo interés hasta que el siguiente llama su atención.

Durante la escuela de medicina, jugó en un equipo de fútbol durante tres años hasta que el voleibol competitivo llamó su atención, estaba realmente interesado en esquiar hasta que sufrió una conmoción cerebral, se concentró en la escalada en roca por un tiempo, aprendió a tocar un poco el piano y la guitarra, y También encontré tiempo para películas y juegos.

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Zaid Al Bahrani, saltador, disfruta de muchas actividades diferentes, incluido el voleibol.

Después de graduarse este mes, un evento al que asistirá su familia unida, comenzará su residencia en junio. Espera aprender más sobre cómo equilibrar la ciencia de la medicina con los matices de los pensamientos y las emociones humanas.

“Trato de nunca asumir que la experiencia de otra persona es similar a la mía, pero creo que, como seres humanos, experimentamos muchas cosas en común”, dice. “Creo que todos hemos tenido pensamientos que no nos gusta tener, todos hemos tratado de comprender nuestras diversas identidades y cómo nos hacen ser quienes somos”.

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