‘Aparecen bajo la lluvia’: los hombres que caminan juntos por la salud mental

En el Reino Unido, el suicidio es la mayor causa de muerte entre los hombres menores de 46 años. En respuesta, los grupos de caminatas masculinas se están lanzando para abordar el tabú de la mala salud mental y brindar apoyo a los tipos vulnerables.

“Hace un tiempo, después de un incidente traumático, me di cuenta de que no estaba haciendo frente a la situación y necesitaba hablar con alguien”, recuerda Dean Corney, bombero de la Brigada de Bomberos de Londres. “Fui a trabajar al día siguiente, reuní a los muchachos y les dije: ‘Mira, no me las arreglo y necesito hablar’. La respuesta fue inmediata y positiva, con otros que dieron un paso adelante y admitieron que también necesitaban ayuda para hacer frente a los problemas de salud mental”.

En respuesta, Corney y su colega, Mark Smith, decidieron establecer un grupo de caminatas de hombres en Beckenham Place Park, al sureste de Londres, abierto no solo a los bomberos, sino también a hombres de todos los ámbitos de la vida.

“Pensamos que seríamos solo nosotros dos, pero aparecieron 10 personas, y desde entonces el grupo se ha ido fortaleciendo, con algunos hombres uniéndose regularmente y otros entrando y saliendo, según sienten la necesidad”.

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Los grupos brindan un espacio seguro y sin prejuicios para que los hombres se abran, dice Corney.

“Los hombres a menudo no quieren mostrar debilidad frente a las mujeres o sus familias, y tampoco quieren venir a espacios reducidos, como una reunión en un ayuntamiento”, dice. “Pero caminar en la naturaleza, al aire libre, es bueno para ti de muchas maneras, y simplemente estar con otros hombres de ideas afines, ya sea que quieras hablar o no, es útil en sí mismo”.

En todo el Reino Unido, están surgiendo grupos similares dirigidos específicamente a hombres y tratando activamente de que caminen y hablen en la naturaleza.

El club de los tipos adecuados es uno de ellos. Fue fundado por Scott Johnson, quien comenzó a compartir videos de sí mismo en Facebook mientras caminaba por el sureste de Londres, hablando sobre su lucha contra la ansiedad. Instó a otros hombres a unirse a él, diciendo “no sufran en silencio, muchachos”. Las reuniones semanales para caminar y hablar ahora se llevan a cabo en Southwark, Greenwich, Woolwich y Wallington.

La salud mental no es un tabú en estos grupos. En cambio, se alienta a los participantes a compartir sus experiencias y problemas.

Hablar abiertamente sobre salud mental es algo que debe fomentarse con urgencia, especialmente entre los hombres. Según los samaritanos, la tasa de suicidios entre los hombres es alrededor de tres veces mayor que la de las mujeres en el Reino Unido. De hecho, el suicidio es la principal causa de muerte de hombres menores de 46 años.

Saben que pueden hacer frente a cualquier cosa, porque pueden hablar de ello durante la caminata semanal.

Pero mientras muchos hombres blancos están aprendiendo a caminar y hablar con calma, para los hombres negros puede ser un obstáculo difícil de superar, explica Maxwell Ayamba, fundador de 100 Black Men Walk. Su grupo se formó originalmente para atraer a hombres negros de mediana edad al campo de Yorkshire, pero ahora está abierto a todos y se llama a sí mismo Walk4Health.

“Los únicos lugares donde los hombres negros de mediana edad tienden a compartir un espacio común son las peluquerías, donde divulgan sus emociones reprimidas y las frustraciones que enfrentan a diario. La salud mental sigue siendo un tabú en estas comunidades, algo que la gente no está preparada para hablar y muchos se han suicidado”.

Y agrega: “Crear un espacio donde las personas no sean juzgadas, sino tratadas con amabilidad, amor y respeto ha recorrido un largo camino para ayudar a nuestros miembros”.

salud mental de los hombres

Walk4Health se lanzó para alentar a los hombres de BAME a salir a la naturaleza. Imagen: Maxwell Ayamba

De vuelta en Londres, Corney dice que el grupo de caminatas que ayudó a lanzar tiene tanto éxito que ha generado ramificaciones. “Nos siguen contactando para establecer nuevos grupos en otras áreas y ahora tenemos cinco caminatas regulares. La gente incluso aparece bajo una lluvia torrencial, lo que demuestra cuán necesarios son estos grupos”.

Los grupos han marcado una diferencia demostrable en la vida de los participantes, añade. “Solo en nuestro pequeño grupo, tenemos cinco personas que estuvieron de baja por enfermedad a largo plazo pero ahora han regresado al trabajo. Dicen que la caminata en grupo es su ‘reinicio’ de la semana, saben que pueden hacer frente a cualquier cosa, porque pueden hablar de ello durante la caminata semanal”.

Otros lugares donde los hombres se conectan

salud mental de los hombres

Colectivo Lions Barbers

Una organización benéfica de salud mental y prevención del suicidio, Colectivo Lions Barbers capacita a los peluqueros sobre cómo detectar los síntomas de una mala salud mental y alienta a los hombres a hablar sobre sus problemas.

Fundada por Tom Chapman en 2015, la tienda Lions Barbers en Carnaby Street en Londres aprovecha al máximo las famosas oportunidades de conversaciones triviales que surgen cuando los hombres se cortan el cabello o disfrutan de un afeitado.

Además de hablar y potencialmente detectar problemas de salud mental, cualquier ganancia obtenida se dona para crear conciencia sobre la prevención del suicidio y capacitar a más profesionales del cabello en apoyo de la salud mental.

Imagen: Agustín Fernández

Hombre caído

Man Down es una empresa de interés comunitario sin fines de lucro con sede en Cornualles. Ofrece grupos informales para hombres que luchan contra problemas de salud mental para reunirse y hablar abiertamente sin juzgar.

Las reuniones quincenales se llevan a cabo en Cornualles, tratando de llegar a tantas comunidades como sea posible. Hombre caído también organiza actividades, como el desafío Three Peaks, retiros de fin de semana y eventos de sensibilización.

Imagen: Aarón Blanco Tejedor

Cobertizos para hombres

Esta iniciativa pionera reúne a los hombres, principalmente en cobertizos, donde participan en actividades como carpintería, metalurgia, reparación, construcción de automóviles y más.

Los hombres intercambian habilidades, conocimientos y simplemente hablan entre ellos. Cobertizos para hombres las reuniones ayudan a combatir la soledad y el aislamiento.

Imagen: Annie Gray
Imagen principal: Caridad de los Bomberos

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