Altas tasas de condiciones de salud mental y disparidades persistentes en la atención

El texto de la imagen dice Informe Nacional de Indicadores de Autismo: Salud Mental, agosto de 2021

La salud mental es una parte importante de la salud y el bienestar de toda la persona y es un componente clave de la salud comunitaria. Pero es una parte del cuidado de la salud que a menudo se pasa por alto. Un informe reciente de la Instituto de Autismo AJ Drexel en la Universidad de Drexel destaca la importancia del cuidado de la salud mental en niños y adultos autistas. El informelo último en Serie de Informes de Indicadores Nacionales de Autismoencontró altas tasas de condiciones de salud mental en niños y adultos autistas y disparidades persistentes en la salud mental y la atención médica por raza y etnia.

Las estimaciones nacionales, basadas en informes de los padres, sugieren que las tres cuartas partes de los niños autistas tienen al menos una afección de salud mental concurrente, que incluye problemas de comportamiento o conducta, TDAH, ansiedad y depresión. Y casi la mitad tiene al menos dos. Esto es mucho mayor que otros niños con necesidades especiales de atención médica, donde la mitad tiene al menos una afección de salud mental y aproximadamente una cuarta parte tiene dos o más.

Este informe es la continuación de uno anterior Informe Nacional de Indicadores de Autismo sobre salud y atención médica, que encontró que los niños autistas tenían altas tasas de muchas afecciones de salud mental, tenían más probabilidades de ver a un proveedor de atención de salud mental que sus compañeros y usar medicamentos psicotrópicos. Y aunque casi todos los niños autistas tenían seguro médico, menos de la mitad de los padres informaron que cubría todos los servicios que necesitaban para la salud mental. Incluso en los enfoques de atención integral, a menudo no se aborda la atención de la salud mental.

“Los hallazgos del informe anterior plantearon algunas preguntas importantes y nos llevaron a examinar más a fondo el papel de la salud mental y la atención de la salud mental en las personas autistas”, dijo. jessica rastinvestigador asociado en el Instituto de Autismo y autor principal del informe.

Los investigadores encontraron que lo que se diagnostica a los niños varía según la raza y el origen étnico. La ansiedad es más común en niños autistas blancos no hispanos (51 %) que en niños de otra raza o etnia. Casi la mitad de los niños autistas blancos y negros tenían TDAH, mientras que solo alrededor de un tercio de los niños de otra raza o hispanos tenían la afección. Y todas las condiciones son menos comunes en los niños hispanos, quienes tienen menos probabilidades de tener alguna condición de salud mental que los niños no hispanos. Las diferencias en las prácticas de diagnóstico a menudo se atribuyen al sesgo de los médicos, las barreras estructurales y el contexto histórico del racismo en los sistemas de atención médica y de salud mental, explicó Rast.

El tratamiento o el asesoramiento fue más difícil de obtener para los niños autistas que para sus compañeros, y una quinta parte de los padres de niños autistas informaron que era muy difícil o imposible acceder a los servicios necesarios. El doce por ciento de los padres de niños autistas informaron que su hijo necesitaba atención de salud mental que no recibieron el año pasado.

El informe también examinó la relación entre la salud mental y la participación comunitaria en jóvenes autistas. Los jóvenes que necesitan atención de salud mental pero no la reciben son los que menos probabilidades tienen de participar en deportes, trabajo voluntario o trabajo remunerado. Los jóvenes autistas que recibieron toda la atención de salud mental que necesitaban tenían más probabilidades de participar en esas actividades, incluso más que los jóvenes que no necesitaban ningún tipo de atención de salud mental.

“Las mayores tasas de participación en los jóvenes autistas que reciben toda la atención de salud mental que informan que necesitan pueden sugerir que la atención de salud mental de calidad ayuda a los jóvenes autistas a maximizar la participación comunitaria al trabajar con su proveedor en objetivos apropiados para el desarrollo”, dijo Tamara Garfield, estudiante de doctorado en de Drexel Escuela Dornsife de Salud Pública y coautor del informe.

Sin la atención y el manejo adecuados en la atención primaria, las condiciones de salud mental pueden ser atendidas en entornos agudos cuando escalan a una situación de crisis. Para los niños autistas en 2017, tres de las razones más comunes de ingreso hospitalario estaban relacionadas con la salud mental, incluidos los trastornos del estado de ánimo (16 %); trastornos disruptivos, del control de los impulsos y de la conducta (4%); y esquizofrenia y otros trastornos psicóticos (2%). Los trastornos del estado de ánimo también fueron el diagnóstico más común en adultos autistas mayores de 18 años (17 %), seguidos de la esquizofrenia (9 %).

“Una gran deficiencia de la política y la práctica de los EE. UU. relacionada con la salud mental es la falta de un sistema de atención de crisis. Las personas en crisis tienen opciones limitadas cuando necesitan atención de salud mental inmediata”, dijo Rast. “Pueden ir a la sala de emergencias donde los proveedores probablemente no tengan capacitación para acomodar a personas autistas, o pueden llamar al 911 donde la policía y otros servicios de emergencia tienen capacitación limitada para responder a crisis de salud mental. Ninguna de estas opciones ofrece la calidad de atención que las personas necesitan durante una crisis de salud mental”.

Si bien no hay estimaciones nacionales de las condiciones de salud mental en adultos autistas, este informe utilizó dos fuentes de información específicas de seguros para presentar los hallazgos. Alrededor de una cuarta parte de los adultos inscritos en Medicaid, un programa de seguro médico público que cubre a niños y adultos con discapacidades y aquellos por debajo del umbral de ingresos, tenían ansiedad, trastorno bipolar, TDAH o depresión identificados en sus registros médicos, un porcentaje mucho mayor que los adultos sin discapacidades. autismo. De manera similar, aproximadamente una cuarta parte de los adultos autistas inscritos en Kaiser Permanente Northern California (KPNC), una aseguradora privada que cubre a personas en el norte de California, tienen ansiedad o depresión en su historial médico, más que sus pares sin autismo.

“Necesitamos garantizar el acceso a los servicios de salud mental para las personas en todo el espectro del autismo, cuándo, cómo y dónde se necesitan esos servicios. Los datos de este informe brindan información importante para estructurar políticas y prácticas a fin de que estos servicios necesarios estén fácilmente disponibles para las personas autistas a lo largo de su vida”, dijo Lindsay Shea, doctora en salud públicadirector del Centro de Políticas y Análisis y líder del Programa de Investigación de Resultados del Curso de Vida en el Instituto de Autismo, profesor asociado y coautor del informe.

Hay muchas áreas de atención que se pueden optimizar para satisfacer las necesidades de la comunidad autista. El acceso a la atención de la salud mental, desde la cobertura de seguro, la disponibilidad de proveedores y la telesalud, hasta la forma en que las personas se introducen en la especialidad, es increíblemente importante, agregó Rast.

“Este problema es aún peor en las comunidades racializadas, donde la desinversión histórica, la desconfianza en el sistema médico y la relevancia del tratamiento hacen que la atención sea menos efectiva”, dijo Rast. “Además, la fuerza laboral de salud mental es desproporcionadamente blanca. La atención de proveedores de la misma raza puede agregar competencia cultural a la atención que falta en gran parte de la atención de salud mental”.

Sin embargo, a veces se desconoce el éxito de las prácticas actuales de salud mental para pacientes autistas. Muchas prácticas que han demostrado su eficacia en estudios de investigación con la población general no se han estudiado en personas autistas. Se necesita más investigación para determinar las prácticas más efectivas para el cuidado de la salud mental en pacientes autistas.

Todos estos cambios también tendrían un impacto positivo en la salud mental en los EE. UU. en general. Abordar las necesidades de las poblaciones a menudo requiere cambios en las políticas que afectan el acceso a la atención, la capacitación de los proveedores y los recursos para todos.

Para comenzar a construir una imagen más completa de la salud mental y la atención de la salud mental, el informe recopiló varias fuentes de datos, además de las bases de datos de Medicaid y KPNC. Las estimaciones nacionales de la salud infantil provinieron de la Encuesta Nacional de Salud Infantil. Las estimaciones nacionales de la información sobre estancias hospitalarias de niños y adultos provinieron del Muestra Nacional de Hospitalización. La combinación de muchas fuentes de datos ayudó a construir una imagen emergente de la salud mental a lo largo del curso de la vida, ya que no hay fuentes de datos nacionales disponibles públicamente que examinen la salud mental de los adultos autistas.

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