¿Alguno de nosotros está seguro en el trabajo?

En 2008, cuando dejé mis estudios de medicina en China durante el aumento de la violencia en el lugar de trabajo (WPV) dirigida hacia los médicos y me mudé para terminar mi formación en los EE. UU., mis padres no estaban contentos con la idea de que yo, su único hijo, fuera del otro lado del mundo. Pero se consolaron diciendo: “Al menos algún día estarás más seguro allí como médico en ejercicio”.

Asumieron que estaría más seguro como médico en los EE. UU. Sin embargo, después de años de trabajar aquí y el creciente número de ataques, se ha vuelto abrumadoramente claro para mí y mi familia que este no es el caso. Cuando los sanadores se convierten en los objetivos de las balas mortales, preguntamos: ¿Alguno de nosotros está a salvo?

El miércoles pasado, 1 de junio, cuatro personas fueron asesinadas en Tulsa, Oklahoma por un hombre armado que culpó a un médico por su dolor. Entre los muertos se encontraba un cirujano ortopédico, Preston Phillips, MD, y una especialista en medicina interna y deportes, Stephanie Husen, DO. Una recepcionista de la clínica, Amanda Glenn, y un paciente, William Love, también perdieron la vida. Nuestros corazones se hundieron en la comunidad médica.

La WPV iniciada por el paciente contra los trabajadores de la salud es una amenaza urgente para la salud pública mundial. Según la Organización Mundial de la Salud, entre 8% y 38% de los trabajadores de la salud en todo el mundo sufren violencia física mientras trabajan en algún momento de sus carreras. Los ataques pueden incluir agresión física, abuso emocional, amenazas y acoso o abuso sexual. La violencia contra los trabajadores de la salud es una epidemia creciente pero a menudo oculta, con graves consecuencias para los trabajadores de la salud, así como para el futuro profesional de la salud.

China continental, donde crecí y completé parte de mi formación médica, tiene una de las prevalencias más altas de WPV en el cuidado de la salud del mundo (42,2 % a 83,3 %). en un amplio Estudio basado en encuestas de 2020el 56,4% de los trabajadores de la salud informaron haber experimentado WPV, de los cuales el 15,9% fueron agresiones físicas. otro estudio, según los informes de noticias disponibles, encontró que entre enero de 2004 y diciembre de 2018, 34 incidentes en China resultaron en la muerte de trabajadores de la salud. Solo en 2012, siete trabajadores de la salud fueron asesinados como resultado de WPV. Es posible que muchos más no hayan sido reportados.

¿Qué llevó a estos ataques violentos? Negarse a aceptar una muerte y estar insatisfecho con los resultados del tratamiento fueron algunos de los principales impulsores. De los autores de estos ataques, 34,5% usó un arma, todas las cuales no eran armas de fuego debido a la estricta ley nacional de control de armas en China. Como una aparente “medida de seguridad”, no es raro que los hospitales recomienden que los trabajadores de la salud usar cascos trabajar.

WPV tiene graves consecuencias para los sistemas de salud. Menos de una cuarta parte (23,9 %) de los trabajadores sanitarios chinos que participaron en el estudio 2020 informaron que aún habrían elegido la profesión médica si hubieran sido más conscientes de los riesgos. Y más del 90 % de los participantes indicaron que no apoyarían a sus hijos para que estudiaran medicina. No es sorprendente que el aumento de WPV esté impactando negativamente voluntad de los estudiantes para ejercer la medicina. De hecho, en un Informe Xinhuanet 2018, los expertos estimaron que solo uno de cada seis graduados en medicina eventualmente usaría una bata blanca en China. Si bien hay múltiples factores en juego, uno de los principales contribuyentes fue el entorno laboral de alto riesgo debido a WPV.

También en los Estados Unidos, la violencia contra los trabajadores de la salud es creciente, y probablemente acelerará la Gran Resignación en medicina. Actualmente hay una grave escasez de trabajadores de la salud. La Asociación de Colegios Médicos Estadounidenses predice una escasez entre 37.800 y 124.000 médicos para 2034. La Asociación Estadounidense de Facultades de Enfermería espera una 221,900 enfermeras registradas en 2029 para ayudar a satisfacer la demanda de mano de obra. Y Mercer estima una escasez de más de 650.000 otros trabajadores de la salud para 2025, solo dentro de 3 años.

La pandemia de COVID-19, un momento en el que muertes de trabajadores de la salud ha aumentado, no ha hecho más que poner de manifiesto esta grave escasez de recursos humanos sanitarios. La incapacidad de los trabajadores de la salud para permanecer seguros en el trabajo ha contribuido en gran medida a la Gran Renuncia en la atención médica. Según la Oficina de Estadísticas Laborales de EE. UU., de enero a abril de este año, más 2 millones de trabajadores de la salud renunciar a sus trabajos. Si podemos aprender algo de la experiencia de décadas de China con ataques fatales contra trabajadores de la salud, es que esta violencia sin duda hará que más personas dejen de tomar medicamentos. Este efecto persistirá mucho más allá de nuestra generación actual, ya que aquellos que dejan la medicina hoy probablemente desalienten a sus hijos de ingresar al campo.

Poco después del tiroteo en Tulsa, recibí la llamada de pánico de mi madre preguntándome sobre mi seguridad “contra tantos hombres armados en Estados Unidos”. Esta no era la primera vez que recibí una llamada telefónica de mi madre preocupada en los últimos 3 años como médico asistente en los EE. UU. Al principio, fue la mortalidad alarmantemente alta de los trabajadores de la salud relacionada con COVID-19, luego fue -Crímenes de odio asiáticos y, más recientemente, tiroteos masivos y violencia armada en instalaciones médicas.

Cada vez, calmaba la preocupación de mi madre diciéndole cuán lejos estaban los ataques de mi ciudad rural de Washington. Pero cada vez, sonaba menos y menos convencida. “Todavía eres lo suficientemente joven como para cambiar a una carrera diferente”, me dijo. Como graduada universitaria de primera generación y médica en mi familia, que finalmente está viviendo su sueño de practicar la medicina, sé que le dolió profundamente a mi madre hacer esta pregunta. Pero cuando hablamos, mi seguridad para ella estaba armada con una agonizante vacilación.

Mengyi “Zed” Zha, MD, es médico de medicina familiar en el estado de Washington y escritor de no ficción.

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