Ahora puede obtener pruebas rápidas gratuitas de COVID en una farmacia mostrando su tarjeta de seguro

La cantidad de casos de COVID-19 informados en Massachusetts y los niveles de virus en las aguas residuales continúan aumentando a medida que muchas personas se preparan para visitar a la familia el fin de semana del Día de la Madre.

Para evitar la propagación del virus, especialmente a las personas consideradas con alto riesgo de enfermedad grave, los expertos en salud aconsejan a las personas que se realicen pruebas rápidas de antígenos. Y esas pruebas, que antes eran caras y difíciles de conseguir, ahora están más disponibles que nunca.

La mayoría de los residentes de Massachusetts pueden mostrar su tarjeta de seguro para obtener pruebas rápidas de antígenos gratuitas en la farmacia de tiendas como CVS y Walgreen’s. Cada persona asegurada es elegible para obtener hasta ocho pruebas gratuitas cada mes, por lo que un padre puede obtener ocho pruebas gratuitas para él y otras ocho para su hijo, siempre que proporcione ambas tarjetas de seguro.

En enero, el gobierno federal exigió planes de salud para reembolsar a sus miembros por comprar pruebas rápidas. Las personas podían comprar las pruebas de su bolsillo y luego enviar los recibos para que su aseguradora les devolviera el dinero. Algunas compañías de seguros han estado recibiendo pedidos de pruebas en sus sitios web y enviándolas por correo a los miembros.

En los últimos meses, en un cambio que está haciendo que las pruebas rápidas sean más accesibles, las principales farmacias han comenzado a ofrecer las pruebas de forma gratuita procesándolas como cualquier otra receta.

“Reunir los recibos y enviarlos constituye su propia barrera”, dijo Stephen Kissler, de la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard. “Pero si puede ir a la farmacia y recogerlos usando su tarjeta de seguro allí mismo, eso es realmente útil”.

Esa disponibilidad gratuita en las farmacias no parece ser muy conocida. Incluso Kissler, que estudia la eficacia de las pruebas rápidas de antígenos, no sabía que podían detectarse de esa manera hasta que GBH News le preguntó al respecto.

La regla federal en enero dijo que la cobertura de recetas en los planes de seguro médico debería cubrir el costo de hasta ocho pruebas rápidas de antígeno por persona cada mes, aunque algunas tiendas limitan a los clientes a seis pruebas. Para los consumidores de Massachusetts, se requiere ese nivel de cobertura de recetas para cumplir con los mandatos de cobertura mínima federales y estatales.

Massachusetts lidera la nación con el 97 por ciento de las personas que tienen seguro médico, por lo que esta regla aumentará ampliamente el acceso en todo el estado.

De acuerdo con la oficina de Salud y Recursos Humanos del estado, las pruebas deberían estar disponibles de forma gratuita en las farmacias para las personas con cobertura a través de MassHealthque cubre a los beneficiarios de Medicare y Medicaid en el estado.

La Asociación de planes de salud de Massachusetts dice que todos sus compañías de seguros miembros permitir que los consumidores obtengan pruebas rápidas de forma gratuita al mostrar su tarjeta de seguro.

“Trabajaron con sus socios farmacéuticos preferidos para desarrollar redes a las que pudieran acudir sus miembros y, en el punto de venta, recibir hasta ocho pruebas de COVID-19 en el hogar sin tener que pagar los costos iniciales en el momento de la compra”, dijo Elizabeth Leahy. de MAHP.

No siempre funciona en el mostrador de la farmacia. Si bien todos los planes de salud tienen el mandato federal de financiar las pruebas rápidas, algunos consumidores compartieron con GBH News que han sido rechazados al intentar hacerse las pruebas sin un pago inicial por adelantado.

“La gente debe comunicarse con su aseguradora para confirmar que es elegible para este beneficio”, dijo Leahy.

El estado dice que también hay opciones para que las personas sin seguro obtengan pruebas gratuitas. La oficina de Salud y Servicios Humanos dijo que desde enero, han distribuido más de 10 millones de pruebas en el hogar a escuelas, refugios, centros comunitarios y otros lugares. Otro millón de pruebas se distribuyeron recientemente a través de Banco de comida.

Consulta tu cobertura

Puede comunicarse con el número de teléfono de servicios para miembros que figura en su tarjeta de seguro o visitar el sitio web de su aseguradora: Siempre socios de salud, Aetna, Plan BMC HealthNet, Cruz Azul y Escudo Azul de MA, Cigna, ConnectiCare de Massachusetts, Fallon Salud, Cuidado de la salud del peregrino de Harvard, Salud Nueva Inglaterra, Plan de salud de Tufts oro Compañía de seguros UnitedHealthcare.

Incluso si ahora son más capaces de obtener pruebas rápidas, muchas personas continúan confundidas acerca de cuándo es mejor usarlas y qué significan exactamente los resultados de las pruebas.

Stephen Kissler de Harvard dijo que hay dos ocasiones en las que encuentra que las pruebas rápidas son más útiles.

“La primera es si estoy a punto de ir a ver a alguien que podría ser de alto riesgo”, dijo Kissler. “Entonces, si estoy a punto de ver a un pariente mayor o a alguien con algunas comorbilidades que lo empeorarían si contrajera COVID, generalmente me hago la prueba antes de ir a verlos”.

La segunda vez que se hará una prueba, dijo Kissler, es si tiene síntomas como tos o si ha estado expuesto a alguien que tuvo COVID-19.

“Por lo general, espero un par de días, trato de reducir la cantidad de encuentros que tengo con personas fuera de mi hogar y luego realizo una prueba rápida, a veces dos, para esencialmente despejarme para un contacto diario más regular”. él dijo.

La información clave que le dice una prueba rápida, dijo Kissler, es si es contagioso en ese momento, por lo que es mejor hacerse la prueba justo antes de visitar a un ser querido mayor o inmunocomprometido. Y la gente debe tener en cuenta, dijo, que debido a que pueden pasar varios días después de la exposición para volverse contagioso, alguien que da negativo hoy puede volverse contagioso, y dar positivo, mañana.

“Una prueba rápida de antígenos es la mejor herramienta que tenemos para decirme cómo debo comportarme”, dijo Kissler.

Las pruebas de PCR, que se realizan en un laboratorio y se consideran el estándar de oro, les dicen a las personas si han tenido COVID-19, pero no si aún son infecciosas.

“Lo sé [from a PCR test] que me infecté con el SARS-CoV-2 en algún momento en el pasado reciente, pero en realidad no me da tanta información sobre lo que debo hacer ahora”, dijo Kissler. “Lo bueno de la rapidez pruebas de antígenos es que me dan en cuestión de minutos una muy buena imagen de si soy o no un riesgo de infección para las personas que me rodean. Y para mí, eso es enormemente valioso”.

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