Agotados por el covid y las semanas laborales de 80 horas, los médicos residentes se sindicalizan

En las primeras semanas de la pandemia, el Dr. Lorenzo González, entonces residente de medicina familiar de segundo año en el Centro Médico Harbor-UCLA, se quedó sin humo, trabajando hasta 80 horas a la semana en la UCI. Estaba constantemente petrificado por la posibilidad de contraer el virus covid-19 y se sentía culpable por no tener suficiente tiempo para ayudar a su padre enfermo.

En abril de 2020, su padre, un paisajista jubilado, murió de insuficiencia cardíaca y pulmonar. González murió solo. Su trabajo como médico en formación lo ponía en alto riesgo de contraer el virus y no quería contagiar a su familia sin darse cuenta. El estrés financiero también se presentó cuando enfrentó altos costos de entierro.

Ahora, González pide mejores salarios y beneficios para los residentes que trabajan en horarios extenuantes en los hospitales públicos del condado de Los Ángeles por lo que dijo equivale a menos de $18 la hora, mientras atienden a los pacientes más vulnerables del condado.

“Se están aprovechando de nuestro altruismo”, dijo González sobre los hospitales. Ahora es jefe de residentes de medicina familiar en Harbor-UCLA y presidente del Comité de Internos y Residentes, un sindicato nacional que representa a los médicos en formación y que forma parte del Sindicato Internacional de Empleados de Servicio.

“Necesitamos el reconocimiento de los sacrificios que hemos hecho”, dijo.

Los residentes son médicos recién formados que han terminado la facultad de medicina y deben pasar entre tres y siete años entrenándose en hospitales docentes establecidos antes de poder ejercer de forma independiente. Bajo la supervisión de un médico docente, los residentes examinan, diagnostican y tratan a los pacientes. Algunos buscan capacitación adicional en especialidades médicas como “becarios”.

Estos aprendices se están uniendo en California y otros estados para exigir salarios más altos y mejores beneficios y condiciones de trabajo en medio del agotamiento cada vez más intenso durante la pandemia. Se unen a enfermeras, auxiliares de enfermería y otros trabajadores de la salud que se están sindicalizando y amenazando con ir a la huelga como escasez de personalaumento del costo de viday suministros inconsistentes de equipo de protección personal y vacunas para COVID-19 los han llevado al borde.

Más de 1,300 residentes sindicalizados y otros aprendices en tres hospitales públicos del condado de Los Ángeles, incluido Harbor-UCLA, votarán el 30 de mayo sobre la huelga para aumentar sus salarios y estipendios de vivienda, luego de un estancamiento de negociaciones de meses con el condado. Desde marzo, los residentes de Cuidado de la salud de Stanford, Escuela de Medicina Keck de la Universidad del Sur de Californiay el Centro Médico de la Universidad de Vermont se han sindicalizado.

“Los residentes siempre trabajaban horas locas, luego el estrés de la pandemia los golpeó muy fuerte”, dijo Juan agostodirector de la Escuela de Relaciones Laborales e Industriales de la Universidad de Cornell.

La Association of American Medical Colleges, un grupo que representa a los hospitales docentes y las facultades de medicina, no abordó directamente la tendencia a la sindicalización entre los residentes, pero la directora de atención médica de la organización, la Dra. Janis Orlowski, dijo a través de un vocero que una residencia es un lugar de trabajo. aprendizaje y que la función principal de un residente es ser capacitado.

A los residentes se les paga como aprendices mientras estudian, se capacitan y trabajan, dijo Orlowski, y la asociación trabaja para garantizar que reciban capacitación y apoyo efectivos.

David Simon, portavoz de la Asociación de Hospitales de California, se negó a comentar. Pero él reenvió un estudio publicado en JAMA Network Open en septiembre que muestra que los residentes de cirugía en programas sindicalizados no informaron tasas más bajas de agotamiento que los de programas no sindicalizados.

Hasta el momento, ninguno de los nuevos capítulos ha negociado sus primeros contratos, dijo el sindicato nacional. Pero algunos de los más antiguos han ganado mejoras en salario, beneficios y condiciones de trabajo. El año pasado, un sindicato de residentes en el Universidad de California-Davis obtuvo subsidios de vivienda y licencia parental remunerada a través de su primer contrato.

Con más de 20.000 miembros, CIR representa alrededor 1 de cada 7 médicos en formación en EE.UU. la directora ejecutiva Susan Naranjo dijo que antes de la pandemia se organizaba un capítulo nuevo cada año y que se han sumado ocho en el último año y medio.

Las condiciones de trabajo de los residentes habían sido objeto de escrutinio mucho antes de la pandemia.

El salario promedio de los residentes en los EE. UU. en 2021 era $64,000según Medscape, un sitio de noticias sobre médicos, y los residentes pueden trabajar hasta 24 horas en un turno pero no más de 80 horas por semana. Aunque una encuesta cuyos resultados se publicaron el año pasado encontrado que El 43% de los residentes sintieron que fueron compensados ​​adecuadamente, aquellos que se están sindicalizando dicen que los salarios son demasiado bajos, especialmente dada la carga de trabajo de los residentes, su deuda de préstamos estudiantiles y el aumento del costo de vida.

La tasa de pago afecta de manera desproporcionada a los residentes de comunidades de bajos ingresos y comunidades de color, dijo González, porque tienen menos asistencia financiera de la familia para subsidiar su educación médica y pagar otros costos.

Pero con poco control sobre dónde se capacitan (un algoritmo empareja a los graduados de la escuela de medicina con su residencia), los residentes individuales tienen un poder de negociación limitado con los hospitales.

Para los residentes sindicalizados que buscan un asiento en la mesa, los aumentos salariales y los beneficios como los estipendios de vivienda suelen estar en la parte superior de sus listas, dijo Naranjo.

Los pacientes merecen médicos que no estén agotados y preocupados por el estrés financiero, dijo Dra. Shreya Amin, becaria de endocrinología en el Centro Médico de la Universidad de Vermont. Se sorprendió cuando la institución se negó a reconocer al sindicato de residentes, dijo, considerando los sacrificios personales que habían hecho para brindar atención durante la pandemia.

Si un hospital no reconoce voluntariamente a un sindicato, el CIR puede solicitar que la Junta Nacional de Relaciones Laborales administre una elección. El sindicato nacional lo hizo en abril, y con un voto mayoritario certificado, el capítulo de Vermont ahora puede comenzar la negociación colectiva, dijo Naranjo.

Annie Mackin, portavoz del centro médico, dijo en un correo electrónico que está orgulloso de sus residentes por brindar una atención excepcional durante la pandemia y respeta su decisión de unirse a un sindicato. Mackin se negó a abordar las preocupaciones de los residentes sobre el lugar de trabajo.

Dra Candice Chen, profesor asociado de políticas de salud en la Universidad George Washington, cree que los Centros federales de Servicios de Medicare y Medicaid también tienen cierta responsabilidad por las condiciones de trabajo de los residentes. Debido a que la agencia paga a los hospitales docentes para capacitar a los residentes, debe responsabilizar a las instalaciones por cómo los tratan, dijo. Y el Consejo de Acreditación para la Educación Médica de Graduados, que establece los estándares laborales y educativos para los programas de residencia, se está moviendo en la dirección correcta con nuevos requisitos como la licencia familiar pagada, agregó, pero necesita hacer más.

Hasta dónde llegarán estos sindicatos para lograr sus objetivos es una pregunta abierta.

Las huelgas son raras entre los médicos. La última huelga del CIR fue en 1975por residentes en 11 hospitales en Nueva York.

Naranjo dijo que una huelga sería el último recurso para los miembros del condado de Los Ángeles, pero culpó al condado por retrasar y cancelar continuamente las sesiones de negociación. Entre sus demandas, el sindicato pide que el condado iguale el aumento salarial otorgado a los miembros de SEIU 721, un sindicato que representa a otros empleados del condado, y una asignación de vivienda de $10,000.

Las encuestas de miembros del sindicato han encontrado que la mayoría de los residentes del condado de Los Ángeles informan que trabajan 80 horas a la semana, dijo Naranjo.

Una portavoz del Departamento de Servicios de Salud del Condado de Los Ángeles, Coral Itzcalli, agradeció a su fuerza laboral “heroica” de primera línea por brindar “la mejor atención de su clase” y reconoció el costo significativo que la pandemia ha tenido en sus vidas personales y profesionales. Dijo que los límites de horas los establece el Consejo de Acreditación para la Educación Médica de Graduados y que la mayoría de los aprendices informan que trabajan “significativamente menos” de 80 horas a la semana.

Jesús Ruiz, portavoz de la Oficina del Director Ejecutivo del Condado de Los Ángeles, que administra las negociaciones laborales del condado, dijo por correo electrónico que el condado espera llegar a un “contrato justo y fiscalmente responsable” con el sindicato.

Se espera que los resultados de la votación sobre la huelga se anuncien el 31 de mayo, dijo el sindicato.

Esta historia fue producida por KHNque publica Línea de salud de Californiaun servicio editorialmente independiente de la Fundación para el Cuidado de la Salud de California.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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