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Las cosas que Lisa Degliantoni aprendió a los 22 años de los dos mejores amigos que conoció en su trabajo editorial en la ciudad de Nueva York incluyeron, pero no se limitaron a:

La Sra. Degliantoni, que ahora tiene 50 años, siente que debe parte de su carrera, su familia y su propio sentido de identidad en el lugar de trabajo a esas dos primeras amigas del trabajo, Ginny Cahill, de 61 años, y Molly Miller, de 56.

Hay una electricidad para formar ese primer amigo cercano en el trabajo. Es la emoción de quedarse demasiado tarde en las bebidas para seguir riendo. Es el placer de lanzarse al escritorio de alguien y arrastrarla al baño para cotillear. Es la ternura de presentarse al trabajo en una mañana difícil y darse cuenta de que un compañero de trabajo sabrá instantáneamente que algo anda mal.

Esas amistades tempranas se han convertido en una especie de especie en peligro de extinción. Para algunos jóvenes, incluidos aquellos que trabajan en industrias como la tecnología y el derecho que aún no han regresado por completo a la oficina, la vida laboral ahora significa hacer videollamadas desde la cama. Todavía tienen que conocer a sus compañeros de trabajo en persona, y mucho menos formar las relaciones que se sienten más importantes al comienzo de una carrera. La Sra. Degliantoni, por ejemplo, sintió que sus primeros amigos de trabajo se encontraban en algún lugar entre amigos y hadas madrinas.

“Eres una persona diferente cada minuto cuando tienes 20 años, pero estos amigos realmente cristalizaron en la persona en la que quería convertirme”, dijo la Sra. Degliantoni.

Los empleadores están haciendo todo lo posible para compensar el tiempo perdido en persona, y la ocupación de oficinas en todo el país aún menos del 50 por ciento. Unos tres millones de roles profesionales se volvieron permanentemente remotos a fines de 2021. Por lo tanto, los gerentes han planificado sesiones de trivia virtuales, horas de cóctel virtuales, fuera de los sitios y en los sitios. Este año, Salesforce abrió Trailblazer Ranch, donde los empleados pueden reunirse para realizar caminatas por la naturaleza, yoga, clases de cocina y meditación. Zillow, que dice que tiene “su sede en la nube”, está renovando algunos de sus espacios de oficina para que se parezcan más a salas de estar, para que los trabajadores se sientan cómodos pasando tiempo juntos allí.

Pero, para muchos, hay una soledad irrefutable en todo este hablar a través de las pantallas. Marin Callaway, de 26 años, comenzó su carrera en 2018 en la oficina de un defensor público, donde lo que estaba en juego en el trabajo parecía aumentar lo que estaba en juego en las amistades laborales. Vio a sus colegas llorar cuando un cliente perdió un caso. Ella también compartió su queja con sus compañeros de equipo cuando perdió a un familiar, sabiendo que dirían las cosas correctas.

Ahora, la Sra. Callaway está completando una pasantía legal en una oficina de Los Ángeles que a menudo se siente vacía. A veces, el suelo está tan vacío de movimiento que las luces del sensor de movimiento se apagan.

“Realmente voy a entrar porque mi casa no tiene aire acondicionado”, dijo Callaway. “Las personas más jóvenes que yo que no han tenido esa experiencia laboral de tiempo completo en una oficina realmente no saben lo que se están perdiendo”.

Lo que extrañas cuando Zoom es el enfriador de agua

Cada vez que le pidió a un colega que tomara café Zoom el año pasado, Abe Baker-Butler, de 20 años, se preocupaba por Abilene.

Cuando era niño, sus padres hablaban de los planes de la familia, como ir al centro comercial o ver una película tonta, refiriéndose a la paradoja de Abilene, es decir, cuando el deseo de ser agradable lleva a un grupo de personas a hacer algo que nadie en el grupo quiere hacer. (El nombre proviene de un lamentable viaje que el erudito que explicó la paradoja realizó una vez con su familia a Abilene, Texas).

Eso fue lo que pensó Baker-Butler cuando, durante una pasantía reciente, pidió a sus colegas que almorzaran virtualmente con él, sabiendo que nadie quería una hora más sentado frente a la computadora comiendo pasta sobrante. No fue sino hasta nueve meses después de su pasantía que finalmente pudo ingresar a la oficina de la organización sin fines de lucro y se dio cuenta de lo que se había estado perdiendo.

“Cuando las personas tenían problemas de relación o iban a visitar a sus familias, escuché sobre eso en persona”, dijo. “Me di cuenta cuando mis colegas estaban frustrados, cansados, emocionados o a quién le gustan los alimentos simples en lugar de los alimentos con muchas especias y salsas”.

Crédito…Lyndon Francés para The New York Times

En 1993, Gallup publicó una lista de los 12 artículos que un lugar de trabajo necesitaba. Según el científico jefe del lugar de trabajo de Gallup, Jim Harter, uno de los elementos sorprendió a los clientes: los empleados deberían poder afirmar: “Tengo un mejor amigo en el trabajo”. Dos de cada 10 trabajadores estadounidenses tienden a responder con un rotundo sí, y hacerlo puede significar siete veces mayor satisfacción laboral y menos cortisol en momentos de estrés.

Los ejecutivos que dedican su energía a impulsar las amistades, por ejemplo, a través de retiros o fuera de las instalaciones, a menudo hablan sobre cómo se benefician las amistades en el lugar de trabajo. productividad. Las personas con un mejor amigo en el trabajo son más comprometido en sus trabajos. Sus organizaciones tienen menos accidentes, clientes felices y mayores ganancias. Las amistades en el lugar de trabajo, en otras palabras, son buenas para los negocios.

Cuando la oficina se escapó para tantos en marzo de 2020, algunas oportunidades para hacer amigos se fueron con eso. La proporción de empleados híbridos que tienen un mejor amigo en el trabajo se redujo del 22 % en 2019 al 18 % este año, según Gallup.

Los negocios seguían funcionando de todos modos. Las empresas se mantuvieron productivas incluso con sus trabajadores encerrados en casa y formando vínculos arraigados completamente en emojis oportunos.

Muchos han probado formas extremas de vinculación a larga distancia. Andrew Pauly, de 32 años, que trabaja en Planetary Society, asistió a una fiesta virtual de “2001: Una odisea del espacio” con sus compañeros de equipo, en la que todos abrieron cervezas e intercambiaron interpretaciones de la película, tratando de replicar el placer de sentarse. alrededor de la oficina haciendo fragmentos de “Creo que deberías irte”. No era exactamente lo mismo.

“Parece real. Tiene un sabor real”, dijo el Sr. Pauly. “Pero nuestros cerebros saben que no es real”.

Para quienes llevan décadas trabajando en una oficina, algo se ha perdido en la transición al trabajo remoto. Mucho más allá del caso de negocios para los amigos del trabajo está el anhelo por el tipo de relaciones que transforman a todos los involucrados.

“Realmente hice mis mejores amigos en la publicación”, dijo la Sra. Degliantoni. “Aquí me estaba convirtiendo en esta persona: tomar el tren, vestirme, tener un trabajo real, y me estaban ayudando a guiarme a través de eso”.

Crédito…Mark Abramson para The New York Times

Amistades como espejos

Mollie West Duffy y Liz Fosslien, las autoras de “Grandes sentimientos: cómo estar bien cuando las cosas no están bien”, han creado una tipología de amigos en el lugar de trabajo. Está el confidente, a quien se le puede confiar cualquier secreto; está la inspiración, también conocida como enamoramiento platónico del trabajo; está el amienemigo, que puede suscitar sentimientos competitivos pero también impulsar su éxito. (La propia relación de los autores, nacida de un amigo en común, se profundizó cuando se dieron cuenta de cuánto disfrutaban escribiendo e ilustrando juntos).

Lo que es cierto en todos estos tipos es el crecimiento que un amigo del trabajo puede soportar. Los amigos de la escuela secundaria y la universidad se ven en fiestas, peleas familiares, enamoramientos y la mayoría de edad. Pero los amigos del trabajo se ven a través del mundo de las ideas. Y pueden ser más fáciles de encontrar al principio de una carrera.

“Los lazos que haces a los 20 tienden a resistir los cambios de vida que suceden a los 30”, dijo la Sra. West Duffy.

Por otro lado de todo ese crecimiento y cambio, la ausencia de amigos en el lugar de trabajo puede resultar en algo más simple: soledad.

Marisa G. Franco, de 31 años, psicóloga y autora del próximo libro “Platónico: cómo la ciencia del apego puede ayudarlo a hacer y conservar amigos”, comenzó su primer trabajo en la universidad hace unos cinco años, decidida a no centrarse en hacerse amiga de sus colegas. Era la única profesora asistente negra en la facultad y no quería abrirse a sus colegas blancos y arriesgarse a ser juzgada.

“Sentí el peso de ser muy diferente y me preocupaba que cuanto más me expusiera a ellos, más podría experimentar racismo y microagresiones”, recordó el Dr. Franco.

No le preocupaba estar desconectada, porque pasaba sus días rodeada de gente. Pero al azar, una tarde, decidió medirse en el Escala de soledad de UCLA, que mide los sentimientos de aislamiento. Se dio cuenta de que aunque tenía colegas a su alrededor, se sentía muy sola, porque no sabían nada de ella más allá de su trabajo.

Entonces, cuando la Dra. Franco comenzó un nuevo trabajo en 2019 con el gobierno federal, decidió comenzar a revelar más sobre sí misma a las personas que la rodeaban. Habló de planes de verano y vacaciones. Les contó sobre las microagresiones que había experimentado en el lugar de trabajo, como que la confundieran con un colega negro.

Para la Dra. Franco, formar amistades en el trabajo la ayudó a remodelar la forma en que se veía a sí misma. “Los amigos nos reflejan nuestra identidad”, dijo.

“Digamos que te acaban de ascender, estás asumiendo un nuevo rol y te sientes un poco inseguro al respecto, pero todos tus colegas te ven como el líder”, continuó. “Puede ayudarte a sentirte menos como un impostor”.

Crédito…Lyndon Francés para The New York Times

Conectando a través del trabajo

Amos Tversky y Daniel Kahneman son psicólogos de renombre cuyas investigaciones han ayudado a explicar cómo funciona nuestra mente. Pero su colaboración también reveló algo más allá del funcionamiento del cerebro, que era el funcionamiento del corazón. Sus primeros años juntos, antes de las consecuencias, que fueron narradas en un libro por el periodista Michael Lewis, ofrecen un excelente ejemplo de lo que puede hacer que una amistad formada a través del trabajo compartido sea tan mágica.

Se reían a carcajadas, completaban las frases e incluso compartían una máquina de escribir. Cuando trabajaron juntos por primera vez en un artículo, la asociación se sintió tan fluida que no pudieron decidir quién debería ser el autor principal. Doblaron una esquina.

“Fuimos más rápidos en entendernos unos a otros que en entendernos a nosotros mismos”, dijo una vez el Dr. Kahneman. “Todavía me pone la piel de gallina”.

El Sr. Lewis, cuyo libro sobre la asociación entre el Dr. Kahneman y el Dr. Tversky se titula “The Undoing Project”, dijo que lo que hacía que las amistades colaborativas fueran únicas era su enredo con las ambiciones personales.

“Lo que distingue a la amistad laboral es que hay un producto, que en realidad están creando algo juntos”, dijo el Sr. Lewis.

En conversaciones con docenas de personas sobre el trabajo remoto, muchos describieron una sensación de pérdida cuando ese proceso creativo se limitaba a sus computadoras portátiles. Resulta que la cercanía que induce la piel de gallina es difícil de replicar en línea. Tomemos como ejemplo a Abigail Jacob, de 21 años, estudiante de la Universidad de Michigan, que hace una pasantía en una oficina bastante vacía del Bajo Manhattan y, a veces, realiza videollamadas con colegas que trabajan desde casa.

“Entro todos los días, me siento con ropa profesional frente a la computadora y sigo adelante hasta que me voy”, dijo la Sra. Jacob. “Me pregunto cómo sería una oficina más llena y animada”.

La Sra. Degliantoni se pregunta cómo habría resultado una versión más joven de sí misma si no se hubiera presentado en una oficina para su primer día de trabajo en 1995. Esa mañana, estaba sentada en su cubículo cuando escuchó a dos mujeres hablando sobre baloncesto.

“Los interrumpí por completo y les dije: ‘¿De qué están hablando? ¿Qué partido de baloncesto?’”, recordó. “Se notaba que estaban como, ‘¿Quién es este interno molesto que nos habla?'”

Una de esas mujeres era la Sra. Cahill (una directora de arte que una vez trabajó para The New York Times), y la otra era la Sra. Miller. Más de 25 años después, siguen siendo sus mejores amigos. La Sra. Degliantoni a veces piensa: Gracias a Dios asomé la cabeza por encima de ese cubículo. Si no lo hubiera hecho, podría haber dejado de publicar por completo, como tenía la intención de hacer a los 26, antes de que interviniera la Sra. Cahill. Es posible que no haya solicitado ciertos ascensos o que no haya hablado en las reuniones. Además, todo esto simplemente no habría sido tan divertido.

“Es realmente importante que las personas que se acercan vean ejemplos de cómo podría o no ser su futuro”, dijo la Sra. Degliantoni. “Esa es una de las mejores cosas de la cultura de oficina. Puedes aprender quién quieres ser”.

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