Activistas de Miami forman la alternativa 911 para problemas de salud mental

Cuando una gran camioneta negra se detuvo en The Shoppes en Liberty City, el Dr. Armen Henderson, megáfono en mano, asomó la cabeza por la puerta entreabierta.

“¿Sabías que si llamas a la policía durante una crisis de salud mental, tienes 16 veces más probabilidades de que te disparen y te maten?” Henderson dijo, haciendo girar la cabeza de muchos compradores. “En su lugar, llámenos al 1-866-SAFE MIA”.

Su estadística es de un Informe del Centro de Defensa del Tratamiento 2015 que, a pesar de ser de hace siete años, Henderson dice que sigue siendo relevante porque se centra en un tema principal que ilustra que la policía no está equipado para manejar incidentes relacionados con enfermedades mentales. Henderson, junto con los miembros del equipo Freedom House Mobile Crisis Lesley Jackson y Al Muhammad, lo usa para llamar la atención.

Algunas personas curiosas se acercan a las puertas del vehículo cuando se estaciona y escuchan al trío hablar sobre una nueva alternativa al 911 que envía a un médico, terapeuta y especialista en resolución de conflictos en lugar de un oficial de policía armado. El programa es una idea relativamente novedosa en el área de Miami, donde el equipo comenzó a mediados de mayo. Modelos similares en Eugene, Oregon y Dallas han tenido éxito en ahorrando dinero a los departamentos de policía y limitar el número de arrestos.

“Realmente, solo estamos aquí para ayudar”, dijo Jackson, un trabajador social y terapeuta. “Está bien obtener ayuda. Está bien no estar bien. Todo el mundo necesita ayuda a veces”.

Registros de llamadas de la policía de Miami 2021 mostró que aproximadamente el 1% calificó como violento según lo definido por el Programa Uniforme de Informes de Delitos del FBI. Si se incluyeran otros delitos como la violencia doméstica, el porcentaje apenas aumentaría. Esa cifra del 1% coincide con la de otros ciudades con poblaciones comparable a Miami. Gente con enfermedad mental documentada entendido una quinta parte de todos los tiroteos fatales relacionados con la policía desde 2015, según The Washington Post.

‘Está en el nombre: libertad’

El origen del programa Freedom House Mobile Crisis se remonta a 1967. Decepcionado por la calidad de la atención médica de emergencia, se formó un grupo de residentes negros de Pittsburgh Servicio de ambulancia de Freedom Houseque fue la primera vez que el equipo médico y el personal capacitado estuvieron en la ambulancia, estableciendo el estándar para el tratamiento de emergencia moderno.

“Nuestro objetivo es permanecer independientes”, dijo Muhammad, un especialista en resolución de conflictos. “Está en el nombre: libertad”.

El programa está financiado por un $ 900,000 subvención de la Open Society Foundation al Dream Defenders’ Healing and Justice Center, una coalición de organizaciones que incluye Respuesta de la calle del condado de Dade, Más allá de las barras y círculo de hermandad que brinda una variedad de servicios, desde clínicas de salud gratuitas hasta programas para jóvenes.

Después de meses de planificación, el programa Freedom House Mobile Crisis comenzó el 17 de mayo y opera los martes y miércoles dentro de un radio de 5 millas de Liberty City. Su objetivo es obtener más fondos para varios equipos e ir a otras áreas de Miami.

“Espero que podamos funcionar las 24 horas del día, los 7 días de la semana y que podamos hacer controles de bienestar, invadir [incidents]y poder contestar todas las llamadas en esta área”, dijo Jackson.

También ayuda que muchas de estas organizaciones en Miami tengan relaciones de larga data entre sí, añadió Henderson, profesor asistente de medicina en la Universidad de Miami.

“Este es el proyecto Dream Defenders, pero no es que no podamos referirlo al Centro de Trabajadores de Miami si está a punto de ser desalojado oa Beyond the Bars si tiene un pariente en la cárcel”, dijo Henderson.

Menos de un mes después del inicio del programa, Henderson, Jackson y Muhammad todavía están concentrados en correr la voz sobre el programa Freedom House Mobile Crisis. Van de tienda en tienda en Wynwood, repartiendo volantes. Hable con los transeúntes debajo del mural Black Lives Matter en Liberty City. Trate de diferenciarse de la policía.

Aún así, la gente ve la gran camioneta negra y automáticamente asume que son policías. Eso es exactamente lo que pensó George Rodríguez cuando detuvo el vehículo cerca de su lugar de reunión debajo del paso subterráneo de Biscayne Boulevard, cerca de la calle 36 del noroeste. Una persona sin hogar que quiere volver a su carrera en la hospitalidad, Rodríguez recibió una evaluación de salud en el lugar de Henderson y Jackson. La clara desconfianza comenzó a desvanecerse cuando Rodríguez se dio cuenta de que el equipo no era policía y dijo que el programa de Crisis Móvil de Freedom House y el Centro de Justicia y Sanación clínica gratuita podría ser un paso útil en su viaje.

“Me puede poner en el camino correcto, en cuanto a la salud”, dijo Rodríguez.

El historial del equipo no es extenso: solo respondieron a una llamada de un hombre mayor que necesitaba más asistencia para la vivienda que un chequeo, pero esperan que lleguen más llamadas a medida que se corre la voz.

“Debido a la desconfianza hacia la policía, va a tomar tiempo para que la gente entienda lo que estamos haciendo”, dijo Henderson.

El programa refleja otras iniciativas comunitarias como Crisis Assistance Helping Out On The Streets, o CAHOOTS, en Eugene, Oregon, que han surgido en todo el país debido a que los policías no son “profesionales de la salud con licencia”, dijo Alexis Piquero, un criminólogo y catedrático de sociología de la Universidad de Miami.

“Muchas ciudades están experimentando con este tipo de programas y creo que es genial”, agregó Piquero. “Cuanto más podamos hacer que la policía y los miembros de la comunidad se asocien, mejor estaremos todos. El crimen y la seguridad pública no es solo un problema de la policía y no es solo un problema de la comunidad: es un problema de todos y todos tenemos que trabajar juntos”.

Lanzado en 1989, CAHOOTS responde a las llamadas con equipos de dos personas compuestos por un profesional médico y un trabajador de crisis, quienes tienen una amplia capacitación en el campo de la salud mental. El grupo dice que su trabajo durante las últimas tres décadas ha sido muy rentable y señala que en 2019 se necesitaba el respaldo policial en menos del 1% de las llamadas, lo que le ahorró a la ciudad de Eugene aproximadamente $8.5 millones en gastos policiales. CAHOOTS tiene un presupuesto anual de aproximadamente $2.1 millones en comparación con los $90 millones gastados en los departamentos de policía de Eugene y Springfield, Oregon, donde opera principalmente el equipo de respuesta basado en la comunidad.

A diferencia de CAHOOTS, el equipo de Freedom House Mobile Crisis planea tener tan poco contacto con fuente como sea posible. Eso significa que no hay coordinación de los esfuerzos de respuesta, no hay conversaciones sobre cuyas tácticas funcionan mejor y prácticamente sin contacto.

A medida que se avecina la implementación de 988, el equivalente de salud mental del 911, Henderson quiere dejar en claro que estos programas deben ser autónomos de la aplicación de la ley. Él dice que sería beneficioso reducir los gastos de policía de la ciudad de Miami de casi $280 millones.

“Cuando los equipos de crisis están integrados en los departamentos de policía, los estudios han demostrado que la atención es inadecuada”, agregó Henderson. La financiación del gobierno sería bienvenida, continuó, pero no a expensas de que la policía controle cuándo y cómo responde, especialmente en las comunidades negras. Henderson señaló una Interrupción del estudio de Criminalización que encontró modelos de respuesta conjunta, programas que envían profesionales de la salud mental junto con la policía, similares a CAHOOTS “priorizan el papel central de las fuerzas del orden público” en las llamadas relacionadas con la salud mental.

“Si la gente ya está traumatizada por la policía al nivel que está, ¿por qué enviarías a la policía?”. dijo Henderson. “En las comunidades negras, simplemente no va a funcionar”.

Un ejemplo es el asesinato de Walter Wallace Jr., un padre de 27 años con antecedentes de enfermedad mental. Wallace recibió un disparo mortal en octubre de 2020 por dos policías de Filadelfia. Las imágenes de video mostraron que sostenía un cuchillo y caminaba hacia los oficiales. Le dijeron que dejara caer el arma en numerosas ocasiones. Pero también estaba experimentando una crisis de salud mental cuando los oficiales dispararon más de una docena de tiros contra Wallace.

Si surgiera una situación similar, Henderson quiere que la policía sea la última respuesta absoluta. En cambio, apoya el modelo de formación del Equipo de la calle de la comunidad de Newarkun grupo de residentes locales cuya vigilancia de sus propios vecindarios condujo a un mínimo histórico de homicidios, y aquil basheerun intervencionista comunitario que ayuda a negociar la paz entre las pandillas Bloods y Crips.

“Básicamente, lo que implica es reducir la tensión: comprender por qué la persona está molesta, obtener una buena comprensión de lo que sufre y luego identificar cómo hacer que una persona se sienta segura”, dijo Henderson.

C. Isaiah Smalls II es un reportero que cubre raza y cultura para el Miami Herald. Anteriormente, trabajó para The Undefeated de ESPN como parte de su clase inaugural de Rhoden Fellows. Es graduado de la Universidad de Columbia y del Morehouse College.

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