Actitudes en torno a la maternidad mayor con demasiada frecuencia e

francesca scala

imagen: Francesca Scala: “Las madres mayores desafían nuestra idea sobre la ‘buena madre’: alguien que es joven, enérgico y tiene el tiempo y los recursos para dedicarse por completo a criar a los niños”.
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Crédito: Universidad de Concordia

Los documentos de política de CDN tratan consistentemente a las #madres mayores como problemas, destacando los riesgos (reales) para la salud pero también presentándolas como ciudadanos reproductivos antinaturales e irresponsables en los aspectos negativos: los riesgos para la salud de la madre y el niño, por ejemplo, o las dificultades de ser un nuevo padre a una edad superior a la óptima.

Ese es el tema de un artículo publicado en la revista Salud, Riesgo y Sociedad por francesca scalaprofesor de ciencias políticas en la Facultad de Artes y Ciencias. En él, ella argumenta que gran parte del lenguaje oficial sobre la maternidad en la vejez tiene sus raíces tanto en la discriminación por edad como en la discapacidad, además de estar fuera de sintonía con las tendencias actuales de parto. De acuerdo a Estadísticas de Canadála edad promedio de parto ha aumentado constantemente desde mediados de la década de 1960, y más mujeres dan a luz entre los 35 y los 39 años que entre los 20 y los 24 años. Pero las expectativas sociales de las madres permanecen prácticamente sin cambios.

Enfatizando los aspectos negativos

Scala y su coautor Michael Orsini de la Universidad de Ottawa analizaron dos docenas de documentos de política en idioma inglés, informes gubernamentales y declaraciones y directrices profesionales que contienen términos como “edad materna avanzada”, “retraso en la maternidad”, “madres mayores” y ” esterilidad.” Documentos fechados entre 1993 y 2020.

Identificaron tres temas principales en su investigación: las madres mayores eran consideradas sujetos maternos de riesgo, no eran naturales o eran ciudadanas reproductivas irresponsables.

Los investigadores no niegan los riesgos biomédicos que están presentes en el embarazo en etapas posteriores de la vida, como la preeclampsia y la diabetes gestacional. Las mujeres mayores se designan como un grupo de riesgo y sus hijos corren un mayor riesgo de anomalías cromosómicas (aunque hasta hace poco los riesgos asociados con la edad paterna avanzada, como la esquizofrenia o el autismo, rara vez se mencionaban).

Más problemática es la idea de las madres mayores como antinaturales. “Existe este modelo de ideología de maternidad intensiva que es omnipresente en nuestra sociedad, donde la maternidad es un papel que abarca todo para las mujeres”, explica Scala. “Se mantiene la idea de que las mujeres son las principales cuidadoras y las únicas responsables de la salud y el bienestar de sus hijos. Las madres mayores desafían nuestra idea sobre la ‘buena madre’: alguien que es joven, enérgico y tiene el tiempo y los recursos para dedicarse por completo a criar a los niños”.

También se menciona en los textos los posibles efectos psicológicos negativos que un niño puede experimentar al tener una madre con la edad suficiente para ser su abuela. Esta preocupación aparece en el Libro Blanco sobre Tecnologías Reproductivas de la Asociación Médica Canadiense. Poco se dice sobre las repercusiones de la edad paterna avanzada.

“Vemos mucha información en los sitios web del gobierno sobre el momento ideal para tener hijos, desde el punto de vista de la fertilidad, aunque los estudios muestran que las mujeres mayores suelen estar mejor preparadas para tener hijos”, argumenta Scala. “Tienen los recursos económicos para cuidar a su descendencia y tienen una relación estable”.

Esta presunción de que la maternidad retrasada es problemática o una carga financiera para el estado también puede afectar el acceso a la fertilización in vitro, dice ella. Ciertas provincias de Canadá no extenderán la cobertura del seguro si una mujer usa FIV después de los 42 años, por ejemplo, debido al aumento de los riesgos asociados con el embarazo y el parto y la baja tasa de éxito del tratamiento.

“Nuestro objetivo como científicos sociales no era desafiar las estadísticas sobre riesgos biomédicos, sino ver si las propias madres mayores estaban siendo problematizadas en estas discusiones”, afirma Scala.

“En lugar de poner la responsabilidad sobre las mujeres de adherirse a su ‘reloj biológico’, me gustaría ver más discusión sobre cómo las fuerzas sociales y económicas más amplias dan forma al camino de las mujeres hacia la maternidad. ¿Cómo podemos, como sociedad, apoyar a las mujeres que tienen hijos en su momento ideal, por ejemplo, con guarderías accesibles, para que no sean penalizadas por tener hijos demasiado temprano o demasiado tarde?

Lea el artículo citado: “Problematización de la maternidad mayor en Canadá: discriminación por edad, capacitismo y el sujeto materno riesgoso.”


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