ACNUR – La levantadora de pesas refugiada retribuye como enfermera de salud mental

Reino Unido.  Cyrille Tchatchet, pesista y candidata al Equipo Olímpico de Refugiados

Cyrille Tchatchet, levantadora de pesas del Equipo Olímpico Refugiado, entrenando en el gimnasio de la Universidad de Middlesex en Londres, Reino Unido, en mayo de 2019. © ACNUR/Béla Szandelszky

Desde luchar contra la depresión y la falta de vivienda hasta ayudar a llevar la bandera olímpica al estadio de Tokio para la ceremonia de apertura, el levantador de pesas y atleta refugiado Cyrille Tchatchet tiene una historia inspiradora que espera anime a más de 82 millones de personas desplazadas en todo el mundo.


“¡Pensé que era un sueño!” tuiteó sobre su momento en el centro de atención mundial la semana pasada, y agregó que estaba orgulloso de representar a los refugiados y a los trabajadores de la salud, ya que ahora es enfermero de salud mental en el Reino Unido.

Tchatchet, de 25 años, se encuentra entre los 29 miembros del Equipo Olímpico de Refugiados en Tokio. Su increíble viaje revela no solo el poder del deporte para transformar la vida de las personas que han huido de sus hogares, sino también las valiosas contribuciones que pueden hacer a sus nuevas comunidades cuando tienen la oportunidad.

En 2014, después de competir en los Juegos de la Commonwealth en Glasgow, abandonó la villa de los atletas, creyendo que no era seguro para él regresar a su país de origen.

Sin ningún plan claro, terminó en la ciudad costera sureña de Brighton, donde pasó unos dos meses en las calles. El clima era frío, luchó por encontrar comida y su ánimo se hundió.

“De hecho, contemplé el suicidio”.

“Tenía 19 años en una ciudad nueva, sin hogar, sin mi mamá o mi papá allí para cuidarme, así que me sentí muy, muy deprimido y deprimido en Brighton”, dijo en una entrevista con Eurosport. “De hecho, contemplé el suicidio”.

Al ver un número de línea directa para los samaritanos, una organización benéfica que ofrece apoyo emocional, Tchatchet los llamó. Un voluntario llamó a un coche de policía para que lo recogiera, y en la comisaría explicó su situación y se inició el proceso para solicitar asilo.

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El levantador de pesas olímpico

Alojado en Birmingham, Tchatchet esperó ansiosamente a que se aprobara su solicitud de asilo, luchando también contra la depresión durante este tiempo. Pero el levantamiento de pesas le proporcionó una salida emocional vital y una fuente de motivación, y comenzó a participar en competencias regionales británicas.

Después de obtener el estatus de refugiado, estableció récords y ganó títulos de levantamiento de pesas de universidades y colegios británicos, ingleses y británicos en 2017, 2018 y 2019.

Queriendo retribuir a la comunidad e inspirado por los médicos y enfermeras que lo apoyaron durante sus momentos más oscuros, Tchatchet decidió estudiar enfermería y se graduó con un título de primera clase en Enfermería de Salud Mental de la Universidad de Middlesex.

Entrenaba regularmente en el gimnasio de la universidad cuatro o cinco veces por semana, pero podía equilibrar eso de manera efectiva con sus estudios, dijo uno de sus tutores, Lawrence Dadzie, profesor titular de salud mental en la universidad.

  • Cyrille en la sala de simulación de la Universidad de Middlesex durante sus estudios de enfermería en salud mental en mayo de 2019.

    Cyrille en la sala de simulación de la Universidad de Middlesex durante sus estudios de enfermería de salud mental en mayo de 2019. © ACNUR/Béla Szandelszky

  • Tomando un descanso en una sesión de entrenamiento en el gimnasio de la universidad donde entrenaba de cuatro a cinco veces por semana durante su carrera.

    Tomando un descanso en una sesión de entrenamiento en el gimnasio de la universidad donde entrenaba de cuatro a cinco veces por semana durante su carrera. © ACNUR/Bela Szandelszky

  • Cyrille ganó títulos de levantamiento de pesas en universidades y colegios británicos, ingleses y británicos como estudiante, antes de ser seleccionado para el Equipo Olímpico de Refugiados en Tokio.

    Cyrille ganó títulos de levantamiento de pesas en universidades y colegios británicos, ingleses y británicos como estudiante, antes de ser seleccionado para el Equipo Olímpico de Refugiados en Tokio. © ACNUR/Bela Szandelszky

“Soy enfermera de día y levantadora de pesas por la noche”, dijo Tchatchat en un tuit de enero. “Estudié enfermería para retribuir a la comunidad que me apoyó. La esperanza no solo te dará el coraje para luchar, sino que también promoverá tu bienestar mental”.

Era un estudiante centrado y decidido, así como un buen oyente, una cualidad vital para una enfermera de salud mental, dijo Dadzie.

Los antecedentes de Tchatchet como refugiado y su propia lucha contra la depresión le han dado empatía por los pacientes, dijo su tutor. “Él es capaz de entender a las personas que sufren de esta condición, es capaz de entenderlos mejor. Y también siente que también puede devolver algo”.

Tchatchet no transmitió sus considerables logros deportivos, dijo Dadzie. La universidad colocaría carteles de él en todo el campus para celebrar sus victorias, pero “a menos que vieras las fotos, no lo sabrías”, dijo. “Él no hablaría demasiado sobre eso”.

Comenzó a levantar pesas cuando era joven después de ver una fotografía del padre de su primo levantando pesas y dice que es más que un deporte para él.

“Mi mensaje para otros refugiados es que crean”.

“En el levantamiento de pesas, conoces gente y se convierte en algo social. Es un deporte bastante adictivo”, dijo en una entrevista con Sky Sports. “Es divertido, es fácil medir tu progreso y tus logros. Todos los días que vas al gimnasio aprendes algo, ya sea técnica, ya sea una mejora de dos kilogramos. Siempre hay espacio para mejorar y mejorar tu estado mental y tu sentido de logro. .”

En Tokio, Tchatchet, que habla francés e inglés y confiesa ser goloso, competirá el sábado en la división de 96 kg. Su meta es levantar 190 kg en arranque y 230 kg en envión. Su lema en la vida es: “Planifica y trabaja duro para lograr tus objetivos”.

Tchatchet dice que el Equipo Olímpico de Refugiados es “… un equipo de esperanza”.

“Mi mensaje para otros refugiados es que crean, que tengan esperanza”, dijo. “Hoy puede ser difícil, pero el futuro puede ser más brillante”.


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