Acceso al aborto para miembros de las fuerzas armadas ampliado en proyecto de ley de gastos del Pentágono

WASHINGTON — Los demócratas en el Congreso están presionando para aumentar el acceso al aborto para los miembros de las fuerzas armadas, preocupados de que una decisión de la Corte Suprema de EE. UU. que podría poner fin al derecho constitucional perjudique a las tropas.

El proyecto de ley de financiación anual de la Cámara de Representantes de los EE. UU. para el Departamento de Defensa requeriría que el Pentágono otorgue licencia a las tropas y empleados civiles que buscan abortos. El asunto se ha vuelto más apremiante para los demócratas, dado que las personas que buscan abortos fuera de la base y fuera del sistema de atención médica militar deberán viajar fuera de los estados que prohíben los abortos.

Muchos de esos estados que se espera que prohíban o limiten en gran medida los abortos albergan instalaciones militares, incluidos Alabama, Arizona, Florida, Georgia, Tennessee y Texas.

Además, los defensores del derecho al aborto dicen que los miembros de las fuerzas armadas que quieran interrumpir los embarazos deberían poder solicitar una licencia sin temor a represalias por parte de un superior.

“Seamos honestos, todavía tenemos un problema de agresión sexual en este país, y tenemos uno en el ejército”, dijo el representante. Betty McCollum, demócrata de Minnesota que preside el panel de financiación de Defensa. “¿Y por qué permitiríamos que un comandante tome una decisión de atención médica tan personal (para) alguien que sirve bajo su mando?”

El republicano de Maryland, Andy Harris, trató de eliminar la disposición de licencia del proyecto de ley de asignaciones de Defensa durante el margen de beneficio del comité esta semana, argumentando que los oficiales al mando deberían tener la capacidad de negociar la licencia si hay un conflicto de programación.

“Esto está interfiriendo en las fuerzas armadas de una manera que este comité no debería estar haciendo”, dijo Harris antes de que su enmienda fuera rechazada en una votación de línea partidaria. “Entiendo la política, pero este proyecto de ley es demasiado importante para este tipo de política”.

Prohibición de fondos federales para el aborto

Muchos legisladores demócratas consideran necesario brindar un acceso más amplio al aborto a las tropas estadounidenses, y es probable que la Corte Suprema de los EE. UU. esté lista para revocar el derecho nacional al aborto que estableció hace casi 50 años y reafirmó hace 30 años.

Actualmente, el programa de atención médica militar, conocido como TRICARE, cubre los abortos solo si el embarazo es el resultado de una violación o incesto, o si llevar a término el embarazo pondría en riesgo la vida de la paciente, una política federal de larga data.

Para obtener la aprobación de un aborto, un médico debe certificar que el embarazo terminaría con la vida de la paciente si se lleva a término, o “un médico debe anotar en el expediente médico de la paciente que cree de buena fe, en base a toda la información disponible, que el embarazo fue el resultado de un acto de violación o incesto”.

Ese programa TRICARE no solo cubre la atención médica de los militares, sino también la de sus cónyuges e hijos.

Cualquier miembro militar dentro de los Estados Unidos que quiera buscar un aborto fuera de esas circunstancias debe obtener una licencia y viajar a una clínica civil por su propia cuenta. Si un médico militar no cree que una mujer haya sido violada, también debe viajar si decide interrumpir el embarazo.

Los militares en el extranjero pueden buscar acceso al aborto fuera de la base si se encuentran en un país donde interrumpir un embarazo es legal y el sistema de atención médica es seguro, aunque ese no siempre es el caso.

Lory Manning, directora de operaciones gubernamentales en Service Women’s Action Network y capitana jubilada de la Marina de los EE. UU., dijo que mientras estaba estacionada en Panamá, una oficial más joven necesitaba dos semanas de licencia para regresar a los Estados Unidos y acceder a un aborto seguro y legal. .

Manning dijo que un oficial más joven probablemente no habría podido permitirse el lujo de viajar en circunstancias similares, otro problema para quienes están estacionados en estados que tendrán leyes de aborto nuevas y restrictivas.

“El ejército ha estado lidiando con estrictas restricciones al aborto desde 1979, por lo que han resuelto algunos de los problemas. Pero el problema principal es, ¿cómo lo pagan algunas de las personas más jóvenes, particularmente en los estados donde la ley estatal exige múltiples viajes a la clínica?”. dijo Manning.

Política de la Enmienda Hyde

Desde mediados de la década de 1970, los proyectos de ley de financiación del gobierno han prohibido que el gobierno federal gaste dinero en abortos con excepciones limitadas por violación, incesto o circunstancias que pongan en peligro la vida.

Los demócratas en la Cámara y el Senado eliminaron esa restricción el año pasado en sus proyectos de ley originales de financiación del gobierno, pero la llamada Enmienda Hyde, llamada así por formar a la representante republicana. Henry Hyde de Illinois, se volvió a agregar al paquete final de gastos ante la insistencia de los republicanos.

Los demócratas en la Cámara de Representantes de los EE. UU. una vez más han eliminado el lenguaje de varios de los proyectos de ley anuales de financiación del gobierno en un intento de permitir que los fondos federales se destine a los servicios de aborto.

Argumentan que la perspectiva de que la Corte Suprema de Estados Unidos anule el derecho constitucional al aborto, una medida que permitiría a cada estado establecer sus propias leyes, ha cambiado el debate.

La presidenta de Asignaciones de la Cámara de Representantes, Rosa DeLauro, demócrata de Connecticut, dijo que se debe permitir que los militares estadounidenses decidan si mantienen o interrumpen un embarazo en consulta con sus médicos.

“Sin importar cómo nos sintamos acerca de la decisión de abortar, no debemos negarle a un miembro del servicio que ha tomado la decisión de servir a nuestro país la posibilidad de tomar la licencia a la que tiene derecho para un procedimiento seguro y actualmente legal”, dijo DeLauro.

El ejército de los EE. UU., dijo, tiene tasas más altas de embarazos no deseados que la población civil, en parte debido a la frecuencia con la que las tropas tienen que cambiar de proveedor y los desafíos para obtener anticonceptivos.

“Ahora es el momento de empoderar a todas las mujeres para que puedan tomar decisiones de vida profundamente personales sin que los políticos se metan en el consultorio de un médico”, dijo DeLauro. “Si, francamente, tienen la desgracia de estar estacionados en uno de estos 26 estados, lo mínimo que podemos hacer por ellos es asegurarnos de que puedan tomar una licencia para obtener la atención médica que necesitan”.

El comentario de DeLauro se refería a estados donde los abortos serán muy limitados si el tribunal pone fin al derecho constitucional al aborto.

representante de California Ken Calvert, el principal republicano en el panel de financiación de Defensa, se opuso a la disposición y dijo que era “injustificada e innecesaria” ya que el ejército ya tiene políticas de licencia con fines médicos y mecanismos para apelar cualquier denegación de licencia médica.

Calvert dijo que le preocupaba que, si se promulgara, la política significaría que los oficiales al mando “tendrían que hacer más preguntas sobre las solicitudes de licencia médica de las que ya suceden actualmente en la práctica”.

“Los servicios pueden determinar por sí mismos qué políticas de licencia son necesarias para mantener la preparación y no necesitan que el Congreso microadministre esas políticas”, dijo.

El cambio, advirtió Calvert, podría evitar que el proyecto de ley se convierta en ley si los republicanos en el Senado bloquean la legislación sobre el requisito de licencia.

“Disposiciones como esta son la forma más segura de evitar que aprobemos un proyecto de ley de este tipo”, dijo.

El Comité de Asignaciones del Senado de EE. UU. no ha publicado ninguno de sus proyectos de ley de financiación del gobierno para el año fiscal que comenzará el 1 de octubre, por lo que aún no está claro si respalda el cambio de política de los demócratas de la Cámara.

Incluso si lo hacen, los republicanos del Senado, que son necesarios para superar el obstruccionismo legislativo, podrían impedir que se convierta en ley cuando el proceso vaya a la conferencia a finales de este año.

Políticas de licencia por aborto

El Ejército y la Fuerza Aérea de los EE. UU. actualizaron sus políticas para la licencia por aborto durante el último año, evitando que los oficiales al mando nieguen la licencia por ese motivo. Los soldados o aviadores que buscan viajar a una instalación civil para el procedimiento solo deben decir que necesitan una licencia para un procedimiento médico.

“Dada la naturaleza urgente del procedimiento, la interrupción del embarazo no requerirá la aprobación previa del comandante de la unidad”, dijo el política del ejército estados “Sin embargo, los soldados mantendrán a su comandante informado de cualquier ausencia esperada y le proporcionarán al comandante cualquier perfil físico nuevo tan pronto como sea posible. El soldado puede hacer esto sin proporcionar los detalles del procedimiento subyacente”.

Política de la Fuerza Aérea es similar, afirmando; “Dada la naturaleza sensible del tiempo del procedimiento, la interrupción del embarazo no debe considerarse un procedimiento electivo con el fin de requerir la aprobación previa y la coordinación del comandante de la unidad”.

Pero agrega que si bien “los comandantes no necesitan aprobar este procedimiento antes de que ocurra, se les informará sobre cualquier plan de atención posterior al procedimiento basado en los perfiles físicos necesarios, respetando la privacidad del paciente en la medida de lo posible”.

Manning dijo que espera que los demócratas intenten aplicar ese lenguaje a otras ramas de las fuerzas armadas, incluidos el Cuerpo de Marines y la Marina, cuando se presente el proyecto de ley anual de política de defensa. Esa legislación, denominada Ley de Autorización de Defensa Nacional o NDAA, es independiente del proyecto de ley anual de financiación de la defensa.

Kelly Blanchard, presidenta de Ibis Reproductive Health, que ha pasado años investigando la atención de la salud sexual y reproductiva en el ejército de EE. UU., dijo que las tasas de embarazo no deseado en el ejército son más altas que entre los civiles.

“Esa es una indicación de dónde se deben mejorar los servicios de salud sexual y reproductiva”, dijo. “Para que los miembros del servicio tengan acceso a los métodos anticonceptivos que desean, a los suministros recargables y al conjunto integral completo de servicios de salud sexual y reproductiva”.

La investigación de Ibis ha demostrado que los miembros del ejército estadounidense “han experimentado represalias” por buscar abortos fuera de la base.

“Tenemos una serie de historias de personas sobre su comandante contándoles a otras personas, o la persona a la que tuvieron que pedir permiso para revelar”, dijo Blanchard. “Y luego se convierte en un problema de cómo reacciona la gente ante eso y conocer esa información personal”.

El lenguaje político en el proyecto de ley de Asignaciones de Defensa de la Cámara de Representantes que evitaría que las fuerzas armadas nieguen la licencia a miembros de las fuerzas armadas que quieren o necesitan abortar tiene buenas intenciones, dijo.

“Pero también hay preocupaciones sobre la confidencialidad y cómo funcionaría en la práctica”, dijo Blanchard. “Solo tengo algunas preocupaciones basadas en lo que hemos escuchado sobre la confidencialidad y cómo las personas implementarían esto sin ser potencialmente penalizadas, lo que escuchamos de personas que estaban realmente preocupadas por sus carreras”.

Para evitar un posible daño a sus carreras o reputación en el ejército, algunos militares que quieren o necesitan acceder al aborto han “obtenido píldoras abortivas con medicamentos en línea de servicios globales en línea”, dijo Blanchard.

“El aborto autogestionado con píldoras es muy seguro y eficaz, incluso sin el apoyo clínico de un proveedor clínico”, dijo Blanchard. “Pero también es cierto que las personas deberían tener la oportunidad de acceder a la atención con un proveedor clínico si así lo desean y acceder a la atención de seguimiento y todo lo que puedan necesitar”.

Se pronostica un caos ‘tremendo’

Jackii Wang, analista legislativa del equipo de salud y derechos reproductivos del National Women’s Law Center, dijo que el lenguaje en el proyecto de ley de gastos de Defensa de la Cámara es “un gran primer paso”, aunque señaló que los miembros del servicio seguirán enfrentando desafíos incluso si está incluido en el paquete definitivo.

“Sabemos que después de que se emita la decisión de la Corte Suprema, habrá una tremenda, tremenda cantidad de caos en todo el país para millones de personas. Y eso incluirá a las más de 400.000 mujeres que sirven en las fuerzas armadas y en las reservas”, dijo Wang.

Hay varios desafíos “únicos” que enfrentarán los miembros del servicio y las familias de militares luego de la decisión de la corte, dijo Wang, que incluyen cómo obtener una licencia y pagar el viaje si quieren o necesitan un aborto.

“Después de que la Corte Suprema desmantela Roe vs. Wade, se van a quedar con muy pocas opciones”, dijo Wang. “Y muchos de ellos son miembros subalternos del servicio, que no ganan mucho dinero, que no tienen recursos para salir de la base”.

“Van a estar estacionados en lugares donde no pueden obtener servicios de aborto. Pueden enfrentar políticas de licencia que son restrictivas o represalias”, continuó Wang. “Y el peor de los casos, que es muy real, es que puedan verse obligadas a llevar un embarazo no deseado”.

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